15 de octubre de 2018

KindleGarten participa en los Premios Guillermo de Baskerville 2018


Llegó octubre y un año más, la web especializada en literatura fantástica independiente Libros Prohibidos organiza sus Premios Guillermo de Baskerville, nacidos en 2014 para reconocer a los mejores libros publicados en el último año fuera de los grandes círculos de la industria editorial, ya sean autopublicados o a través de pequeñas grandes editoriales.




Esta edición de 2018 es importante por una razón: al igual que Libros Prohibidos se ha especializado en literatura de géneros (fantasía, terror y ciencia-ficción), Los Premios Guillermo de Baskerville se especializan también en la literatura fantástica.

El 1 de Octubre se dieron a conocer los nombres de los nominados, en sus tres categorías de novela, novela corta y libro de relatos. Seleccionar a los finalistas no ha sido nada fácil para la organización, pues había un total de 87 candidatos, lo que nos da una idea del buen momento que vive la literatura de géneros española. 

El procedimiento de esta fase final es el siguiente: los miembros del jurado leen las obras y publican una reseña de cada una en sus respectivos medios, entre el 1 de octubre y el 2 de diciembre de 2018. Paralelamente, le otorgan a cada una una puntuación secreta que envían a la organización. Aquella obra con una puntuación más alta, como es natural, es la ganadora. 

Los Premios Guillermo de Baskerville (#PGB18 en las redes sociales) son nominales, es decir no tienen dotación económica, y su función es de visibilizar y promocionar la mucha y buena literatura fantástica que se escribe de forma independiente, al margen de los circuitos comerciales de masas. 

Para mí, es un placer anunciar que Libros Prohibidos ha contado conmigo para formar parte del jurado, y que es un honor compartir esta experiencia con personas a las que admiro tanto y que son verdaderos referentes para mí. Espero estar a la altura del evento y que mis tres reseñas sean justas y ecuánimes con los libros y sus autores y autoras. 

Por ello, antes del 2 de diciembre de 2018 publicaré tres entradas con tres reseñas correspondientes a las tres obras de la categoría en la que me encuadro: libros de relatos. Estas tres entradas irán identificadas como pertenecientes a los Premios Guillermo de Baskerville 2018 (#PGB18)


Y las tres obras son:

Combustible Lovecraft. VV.AA. Editorial Orciny Press
Poshumanas. VV.AA. Libros de la Ballena. 
Jaulas de aire. Arantxa Rochet. Torremozas.

Que ya estoy leyendo en estos momentos, y que pronto aparecerán reseñados en KindleGarten, probablemente con dos semanas entre cada entrada.



En la página de Libros Prohibidos tenéis toda la información sobre estos #PGB18:

-Consideraciones importantes
-Nominados
-Composición del jurado

Y en su cuenta de Twitter todas las novedades e información actualizada. 

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28 de septiembre de 2018

Götterdämerung, de Mariela González: Fantasía, magia, leyendas y mitología en una Europa ucrónica

Europa, principios del XIX. Una época de cambios, de sentimientos encendidos que afloran en forma de nuevos ideales. Aunque lo cierto es que las cosas comenzaron a ser diferentes mucho antes: el día en que se abrieron los Senderos, los seres feéricos empezaron a convivir con los humanos, y los mismos dioses reclamaron su lugar como gobernantes legítimos de las naciones del continente.

Viktor DeRoot, como tantos otros poetas y artistas diletantes, busca su fortuna en Heidelberg. Pero hay algo que le diferencia: es uno de los pocos que saben emplear la Alta Poesía, la disciplina capaz de convertir los versos en herramientas para manipular la realidad. Es por ello que tiene una visión muy diferente del mundo que le rodea… bueno, y quizás también por llevar en su ojo derecho el corazón de su amigo Gus, un trasgo de Galiza. El mismo que guarda el alma de Viktor en un tarro vacío. Cosas que pasan en una noche cualquiera, en un encuentro casual.

La Alta Poesía es un conocimiento preciado y peligroso a partes iguales, y por mucho que Viktor quiera mantenerse alejado de ella y rehuir los errores de su pasado, se verá envuelto en intrigas, traiciones y juegos de máscaras que le obligarán a asumir un papel que nunca hubiera imaginado para mantener el orden del mundo.


Conocimos a Mariela González con su primera novela, Historias del camino (Kelonia, 2016), con la que ya demostraba una notable madurez narrativa y una sólida habilidad para el wordbuilding. Todo cuanto apuntaba entonces se confirma ahora con Götterdämerung (Héroes de Papel, 2018), que muestra además su evolución tanto estilística como temática.

Porque Götterdämerung es un ejercicio de fabulación que trasciende la ucronía en su forma habitual, por la envergadura de su punto Jonbar: en el siglo XIV, se produce «La apertura de los senderos», esto es, el franqueo del paso entre los mundos humano y feérico, momento en que las criaturas fantásticas (en adelante, los faer) pueden pasar a nuestro plano. Con ellos vienen los dioses de los distintos panteones politeístas (nórdico, grecolatino, egipcio, azteca...) que reclaman sus derechos sobre sus respectivos pagos. El único que no aparece es el dios inefable de las tres religiones abrahámicas, por lo que el cristianismo no será ya el eje vertebrador de la cultura y la moral europeas. 

Así, con los dioses convertidos en reyes y gobernantes, tenemos una Europa ucrónica que a principios del siglo XIX no ha conquistado América, mantiene una política aislacionista y en la que persiste un Imperio Germánico regido por el káiser Odín, entre otras cosas porque Napoleón Bonaparte tuvo un papel muy distinto al de nuestra realidad. En este escenario, en la ciudad universitaria de Heildelberg, en Alemania, comienzan las andanzas de los dos protagonistas, Viktor DeRoot y Gus Trasaño.

Götterdämerung - Heildelberg
En Heildelberg, cuna de la universidad alemana, comienza la aventura

Un humano (Viktor) y un trasgo de Galiza (Gus) unidos por  una dependencia mutua muy peculiar: por azares, Viktor lleva el corazón de Gus en la cuenca de un ojo, lo que le proporciona una percepción aumentada del Glaymere, la sustancia etérea que rodea a los faer y al mundo mágico y les otorga sus poderes. Mientras, Gus guarda el alma de Viktor en una lata de judías que siempre porta consigo.

Metidos en un lío por los manejos e intrigas de Lake y Yon'Fai, dos enigmáticos embaucadores rivales, Viktor termina en prisión, acusado de intento de magnicidio mediante el uso de la Alta Poesía, un arte de gran poder basado en las palabras, en la que es experto. Viktor y Gus, unidos a la Sociedad Secreta para el Mantenimiento de la Paz entre las Realidades, se verán inmersos en una aventura que irá incrementando su intensidad hasta concluir en una lucha entre poderes tan elevados como los propios dioses.

El plantel de secundarios, tanto amigos como enemigos, es nutrido y llamativo por su variedad. La Sociedad, además de los humanos Algernon y Erin (líder del grupo), la conforman el Tarasque francés (la «tarasca» española o la «coca» gallega), un djinn mesopotámico llamado Juzann, capaz de invocar y controlar los vientos, y Mara, una jinete de sueños que puede introducirse en la mente de los mortales. Criaturas como el Taniwha maorí, demonios japoneses, dioses nórdicos y cierto semidiós polinesio (difícil citarlos sin desvelar datos jugosos de la trama) y una plétora de faer como trolls, lamias o gárgolas, procedentes de distintas mitologías y tradiciones conforman el mosaico de Götterdämerung. Un mundo en el que los faer recurren a un Sayo, un encantamiento que les proporciona aspecto humano para pasar desapercibidos y no asustar a los más reacios a su presencia.

Götterdämerung - Tarasque
El Tarasque, obra de Arvalis. Fuente: Devianart

Son varios los elementos a destacar de Götterdämerung. En primer lugar, la ambientación y la atmósfera. Desde el aire bohemio y estudiantil de Heildelberg, en donde Viktor arrastra fama de problemático, y él y Gus viven una vida de estrechez y romanticismo, reflejada a la perfección por las tabernas nocturnas y las buhardillas que acogen caóticos estudios de artista, hasta los elementos ucrónicos como los ornitópteros (pequeños vehículos voladores) y otros utensilios que podemos calificar como pre-steampunk.

A continuación, el concienzudo worldbuilding, que transmite la sensación de robustez, de asentar un mundo que permite numerosas historias más, sean relatos y novelas, partidas de rol o videojuegos. Esto nos lleva al siguiente punto: el conocimiento que Mariela González maneja de distintas mitologías (nórdica, celta, polinesia...) y leyendas y tradiciones tanto cristianas (el tarasque y Santa Marta) como populares, de procedencias tan dispares. La habilidad para combinarlas y mezclarlas es lo que ha proporcionado a Götterdämerung su hecho diferencial, y paradójicamente colabora a la suspensión de incredulidad, como si la migración de dioses y faer entre planos resultase más plausible si se hubiese realizado así, en masa.

Si tengo que atreverme a buscar referencias, me quedaría con dos: por una parte, Ursula K. LeGuin y su Terramar, de cuya magia basada en el nombre real de las cosas parece beber la Alta Poesía, una idea que LeGuin inspiró a otros autores como Patrick Rothfuss y que aparece en obras como Volkhavaar de Tanith Lee (cabe decir que Mariela González dedica su novela a LeGuin). La otra, el Tim Powers de novelas como Las puertas de Anubis o En costas extrañas, con las que comparte muchas ideas comunes como la convivencia de personajes reales con ficticios, sean interviniendo en la trama (como Napoleón Bonaparte o el filósofo Friedrich Schiller) o citados (como Wilhem Hegel), el sentido del humor fino como desahogo de la tensión narrativa y la historicidad en hechos, fechas y datos.

Götterdämerung - Taniwha
Taniwha, obra de Matt Forshyt. Fuente: Devianart

En los aspectos formales, Götterdämerung es una novela dividida en tres partes bastante simétricas, subdivididas en capítulos numerados y que cuentan con prólogos en los que se relatan hechos que transcurren en momentos y lugares diferentes a la trama principal, pero que terminarán por ser importantes para esta. Mariela González, que hace gala de una prosa ya totalmente depurada y una particular naturalidad para escribir diálogos, maneja hasta tres líneas argumentales paralelas, logrando un equilibrio entre ellas de forma que ningún personaje destaque y el resultado sea una novela de corte coral, en la que Viktor y Gus tienen un peso muy similar, y cada secundario tiene al menos un momento en el que hacer valer sus habilidades y capacidades especiales.

El manejo de la tensión-distensión y el ritmo narrativo son los necesarios para que la lectura transcurra de forma que sus 464 páginas se concluyan con la sensación de que no sobra ni una coma. En este aspecto, se agradece la concisión de las descripciones y la adjetivación medida.

De modo que aunando los apartados temático y estilístico, Mariela González ha logrado que Götterdämerung sea una notoria y recomendable novela de género fantástico, una combinación de fantasía, ciencia-ficción steampunk (solo por encuadrarla en una etiqueta familiar, con la que comparte algunos elementos, pero no todos), acción y aventuras.

Götterdämerung - Héroes de Papel


En lo extraliterario, capítulo aparte merece la edición de Héroes de Papel, una editorial especializada en libros sobre videojuegos, que abre una línea de narrativa llamada Stories con esta Götterdämerung y otros dos títulos hasta el momento. Encuadernación, papel, maquetación (márgenes, control de viudas, tipografía), ilustraciones... conforman un volumen que denota atención al detalle y el deseo de ofrecerle el mejor producto posible al lector.


FICHA


Título: Götterdämerung

Autora: Mariela González

Editorial: Héroes de Papel

Colección: Stories

Extensión: 464 páginas

Dimensiones: 15×21 cm

Formato: Rústica, cubierta a color

ISBN: 978-84-948168-7-1

PVP: 20€

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13 de agosto de 2018

Action Tales 2 - Lo mejor del pulp hispano

Al igual que en Vol. 1, esta antología enmarca y representa todo tipo de sub-géneros y clases del pulp: Héroes enmascarados, héroes de la jungla, espada y brujería, detectives, pistoleros intrépidos, aventureros, y todo tipo de historias que uno pueda encontrar en el pulp moderno. Una muy buena muestra del neopulp actual y mucho más en una selección de autores de auténtico lujo: 

Luis Guillermo del Corral, Julio M. Freixa, Raúl Montesdeoca, Ana Morán, Joaquín Sanjuán, Miguel Ángel Naharro, Néstor Allende, Carlos J. Eguren, Alexis Brito, Pako Domínguez, Jerónimo Thompson, David Ruiz del Portal, Adolfo Rodríguez, Calaveradiablo, Juanma Aguilera, Daniel Medina, Cecilia GF, José Baixauli, Conrado Martín, Roberto Cruz, Angelito Bernuy, entre otros muchos. 

Esta nueva entrega, tendrá muchos y espectaculares relatos, acompañados de alucinantes ilustraciones. Repiten muchos personajes, con nuevas historias: El Agente Nº2, Pantera, Night-Fury, Ulrich Stark, Maverick la Mil Veces Maldita, Lady Dominus y otros, al tiempo que debutan nuevos personajes que se unen a los que ya habían: Rocky Atlas, Helga, Arcángel, Ugen Slater o un relato de un personaje como La Garra, que ya cuenta con dos novelas editadas. En este volumen volveréis a disfrutar de las mejores historias del pulp en Action Tales Vol. 2.



Dlorean Ediciones trae la segunda antología de Action Tales, la página web de fan fictions que en este 2018 anunciaba su despedida tras quince años de actividad. Una trayectoria paralela a la de la propia Internet, en la que se forjaron los escritores y escritoras que hoy representan el panorama del pulp hispano, bien escribiendo fictions de sus personajes preferidos del pulp clásico, de superhéroes de Marvel y DC, de StarTrek y otros fenómenos de la cultura popular, o bien dando vida a sus propias creaciones. 

Siempre bajo la batuta de Miguel Ángel «Doc Banner» Naharro, Action Tales se mantuvo activa y en forma hasta que la propia evolución de Internet ha forzado la decisión de clausurar el proyecto. Como recuerdo, nos quedarán estas dos antologías, un primer volumen de 2013, y este segundo volumen, en una edición especial limitada a 100 copias. Así que merece la pena correr al quiosco -on line- a reservar un ejemplar. 

La antología incluye un total de quince relatos originales, todos protagonizados por creaciones propias de sus autores, algunas con una dilatada trayectoria previa, y otras que dieron el salto a la novela, como La Garra, de Miguel Ángel Naharro, o Rocky Atlas, de Julio M. Freixa.





Estos son los quince relatos que componen la antología:


El terror de Chinatown - Ana Morán Infiesta 

Una aventura de justicieras nocturnas, sectas y seres sobrenaturales con regusto a Golpe en la pequeña china, de Carpenter. Se relaciona con el universo de la autora a través de Erthera, su deidad oscura omnipresente. 


Operación Kraken - Néstor Allende

Una historia de superespías escrita con mucho sentido del humor y muchas referencias a los clichés de personajes como James Bond, en plena Guerra Fría, con genios del mal, espías rusas seductoras y gadgets de alta tecnología.  


El espíritu de la jungla - Raúl Montesdeoca

Un personaje tarzánido, del tipo jungle girl, que como es habitual protege su selva y a su pueblo de las amenazas exteriores, aquí una malvada corporación internacional en busca de recursos naturales. Pantera, la protagonista, es una creación con muchas posibilidades. 


Asesinato en curso - Jerónimo Thomson 

Protagonizada por el Agente nº 2, procedente del futuro y capaz de viajar en el tiempo y entre dimensiones. Es una historia policíaca, con ambientación atompunk y un tono muy marcado de pulp clásico. 


El intermediarioAdolfo Rodríguez Taboada

Otra historia de fuerte inspiración clásica, protagonizada por Lady Dominus, una luchadora contra el crimen en la línea de La Fantasma Rubia, y ambientada en los años 30, con una aventura a bordo de un lujoso trasatlántico.


Rocky Atlas contra el dios del sado - Julio M. Freixa 

Un relato repleto de referencias a la cultura popular y que se recrea en su carácter pulp, presenta al personaje de Rocky Atlas y el escenario en el que transcurrirán sus historias. 


La banda del rey LoiueJoaquín Sanjuán

Una revisión perversa de El libro de la selva, en el que los personajes, que comparten nombre con los del clásico de Rudyard Kipling -y de la versión animada de Disney- se ven inmersos en asuntos más turbios y violentos.  


La rosa de fuego - Guillermo Moreno

La única historia de espada y brujería del volumen tiene un estilo poético y abunda en acción, intentando huir de tópicos y manejando personajes femeninos. 


La fortaleza del Dr. Radian - Luis Guillermo del Corral

Mezcla superespías y ciencia ficción de forma acertada, resultando una historia muy entretenida con un ritmo de lectura elevado, en la que destaca la facilidad del autor para crear un trasfondo en tan poca extensión. 


El horror de la mina - Miguel Ángel Naharro 

Una nueva historia de La Garra, escrita tras sus novelas La maldición de la diosa araña y La isla en el fin del tiempo, en la que aparece junto a sus secundarios más reconocibles y recupera su atmósfera de aventuras clásicas a lo Indiana Jones. 


El crepúsculo de los mil reinosCarlos J. Eguren

Relato que sirve para narrar el origen de Maverick, la mil veces maldita, personaje creado por el autor y que ha aparecido en su obra como villana. Tiene un estilo culteranista y onírico que recuerda al de Lord Dunsany en Cuentos de un soñador, siendo un texto complejo y muy expresivo.  


Canción de sangre - Alexis Brito Delgado

Un relato de acción naval que narra una batalla y persecución entre dos navíos de guerra del siglo XVIII. El autor muestra un conocimiento asombroso de los conceptos y la terminología náuticos, con un estilo comparable a Patrick O'Brian y escritores afines.


Él es Ugen SlaterDavid Ruiz del Porta

Una historia de terror con un nivel de violencia alto, en la que se detalla el origen del personaje Ugen Slater, el licántropo al que el autor dedicó una larga serie de relatos. La narración está desarrollada casi integramente a base de diálogos. 


El ruido en la bodegaIván Landa

Otra narración de justicieros enmascarados, protagonizado por Night Fury, creación del autor, en la que este debe lidiar con su doble vida además de contra el crimen. 


El misterio de la Hormiga AtómicaPako Domínguez

Un relato cómico, narrado con un notable humor negro, desmitifica a los justicieros superheroicos, parodia los lugares comunes del género y se ceba en particular con el Hombre Hormiga de Marvel Comics. Pese al nombre, no tiene relación con el personaje homónimo de dibujos animados.



De modo que Action Tales 2 es una buena forma de leer relatos variados y de diferentes estilos, a la manera clásica de las viejas revistas pulp, y de conocer el origen de los autores y autoras que hoy están consolidados. Cabe señalar que el nivel de los textos, gustos aparte, es parejo, resultando un volumen muy compacto que se lee sin altibajos. 

Dlorean Ediciones: Página web, Twitter, Facebook


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2 de agosto de 2018

Alucina - Vuelve el giallo con Jorge del Río y Wave Books

La historia de la adolescente Jennifer Santini, justo cuando es internada en un exclusivo colegio para señoritas, el Instituto Uroboros. Jennifer tendrá que luchar por asegurarse de qué es real y qué producto de su imaginación, puesto que las alucinaciones llevan años persiguiéndola.

Es el año 1986. Se acerca el cometa Halley. Un culto pagano busca despertar a un Dios dormido... y el propio pasado de Jennifer y su difunta madre están a punto de ser desenterrados.

Alucina - Wave Books


Con Alucina coinciden un viejo conocido de KindleGarten, Jorge del Río, autor del que hemos reseñado varias obras, y una novedad en este blog: la editorial española Wave Books la cual, recién cumplido su primer año de vida, ya ha publicado 21 títulos. El que aquí vemos se engloba en su colección Wave Black, dedicada al terror.

Como con el resto de títulos de Jorge del Río, es más sencillo encontrarle a Alucina referencias cinematográficas que literarias. La novela es un giallo que bebe directamente de las películas de terror de Darío Argento, Lucio Fulci, Mario Bava o el más ochentero Joe D'Amato, aunque se filtran también Roger Corman, un primer John Carpenter y hasta el fantaterror español.

El resultado, una novela de 124 páginas que se lee en dos horas, encajaría perfectamente en aquella mítica Selección Terror de bolsilibros Bruguera, o en una edición de Vidorama/Ágata, con sus añejas portadas a lo cinta de serie B.

El escenario y la ambientación de Alucina, un elitista internado femenino de Inglaterra durante los años 80, tiene un fuerte aire victoriano, de terror clásico, además de permitir jugar con la convivencia de las alumnas como herramienta narrativa, con todos sus tópicos ─amistades y enemistades, la disciplina del centro, el profesorado─, como una visión malvada de las series de internados de Enid Blyton ─Torres de Malory o Las gemelas de Santa Clara─. A los más televisivos, Alucina podrá recordarles a la serie española El Internado ─en sus inicios, antes de que perdiera el rumbo─.

Pero el giallo de Jorge del Río es también una obra de terror cósmico, lovecraftiano, con una sensación ominosa durante toda la trama, en la que funciona bien la premisa de un dios primigenio con entidad física, tangible, heredera del de Providence y su círculo. Mas también, por atmósfera y escenario, lo es de sus maestros, el William Hope Hodgson de La casa en el confín de la Tierra o el Lord Dunsany de Cuentos de un soñador ─autor y obra que aparecen en el texto de forma metarreferencial─.

Alucina - Wave Books

Bien, Alucina recurre a tópicos y su desenlace resulta fácilmente predecible ─igual que La Caída de la casa Usher no podía terminar de otra manera─, pero eso es lo que la convierte en un buen giallo: ofrece lo que estamos esperando encontrar, y tiene el nudo y el desenlace que debe tener. Es decir, se ciñe a los cánones del género.

La escasa extensión del texto no permite un desarrollo fuerte de los personajes, aunque Jorge del Río logra armarlos con unas cuantas pinceladas de físico y carácter, lo suficiente para que cumplan su función. Destacan la figura inquietante del conserje Talbot, por su patetismo, y Hallie, la amiga y sidekick de la protagonista.

Así, con su brevedad, su ritmo de lectura y su atmósfera envolvente, Alucina es una novela de terror efectiva, muy entretenida y, como todas las del autor, honesta. Podríamos buscarle paralelismos, por estilo narrativo, escenario y tema, con el terror cinematográfico de los 70 y 80 de autores como Richard Matheson, Sheri S. Tepper, Jack Ketchum o Robert McCammon. A eso saben sus dosis medidas de slasher, sus puntos gore, su par de personajes engañosos y sus escenas recurrentes fuera de lógica ─como las niñas cuasifantasmales que juegan en el patio a toda hora, siempre a lo mismo, siempre en el mismo lugar─.


Alucina está disponible en papel, mobi y epub

Más información sobre Wave Books: Web, Facebook, Twitter


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5 de julio de 2018

Hasta luego, y gracias por el pescado


Sin preámbulos: han transcurrido más de cinco años desde que abrí este blog, y todo ha cambiado mucho desde entonces. Han pasado muchas etapas y, como no se puede estar toda la vida haciendo lo mismo, ya va tocando buscar nuevos desafíos y proyectos.

¿Estoy cerrando KindleGarten? Ni de lejos. Simplemente es que, hasta nuevo aviso, ESTE BLOG SE ACTUALIZARÁ POCO, MUY POCO O NADA.

Hasta luego, hlog, slow blogging

Cuando nació, KindleGarten tuvo una finalidad curativa para mí. Me ayudó a superar una depresión bastante gorda y una notable misantropía ─apenas salía de casa y no quería ver a nadie, ni a mis amigos─. Después me puso en un contacto con un montón de gente maravillosa, me permitió enrolarme en sus proyectos y acabar haciendo cosas que nunca imaginaría: colaborar en radio, escribir en revistas, publicar mis relatos, acompañar a autores en presentaciones, entrevistar y ser entrevistado...

Ahora mismo el blog apenas me produce retorno: las visitas no dejan de caer, ya no se qué contenidos resultan interesantes ─o cómo hacerlos interesantes─ y creo que he perdido la conexión con el público. En una Internet cada vez más audiovisual donde toda la atención está las redes sociales ─los vídeos de Youtube y Twich, los «hilos» de Twitter y las «historias» de Instagram o Facebook─, cada vez tiene menos sentido dedicarle horas y horas a un blog que ya no es tan divertido de escribir como era antes. 

Me pasaré por aquí a revisar los comentarios, actualizaré las entradas ya publicadas y publicaré alguna entrada nueva de vez en cuando si tengo algún contenido valioso, pero en principio estaré haciendo otras cosas. Ahora me apetece más: 

─Leer. Mucho
─Escribir relatos
─Ver un montón de películas del Oeste que tengo pendientes
─Pasear
─Comer helados
─Tomar té
─Sentarme frente al mar a mirarlo sin hacer otra cosa
─Planear el viaje al Monument Valley que nunca haré
─Mirar vídeos de perros Corgi

Mientras decido cómo y cuándo retomar la actividad de KindleGarten -entradas muy breves, impulsar las secciones nuevas que anuncié en su día, contenidos nuevos, cambio de formato, lo que sea-, y si deseáis seguirme la pista, podéis hacerlo en mis otras actividades:

─El Podcast El Sótano de Radio Belgrado
─La revista Tantrum
─La revista Windumanoth
─La revista HyperSpace
─El periódico digital en galego Adiante.gal
─La revista Areal, si sois de la comarca de As Mariñas
─Mi Twitter, también

Además, y aunque hemos paralizado el proyecto ─por causa de la entrada en vigor del nuevo RGPD de la Unión Europea, que no entendemos muy bien y que nos obliga a un gasto en abogados y asesores que no podemos ni estamos dispuestos a afrontar─, recordad que en Inicia Literaria podéis leer algunos de mis relatos, además de las obras de otros autores, por supuesto. Entre ellas, mis vaqueradas escritas con mi heterónimo Kenneth James en la colección Leyendas del Colt, con las aventuras de Ned Cassidy, el diablo irlandés, acompañado últimamente de Rosario Monléon, el mexicano mestizo.

Y si preferís leer otra cosa, siempre tenéis a disposición la lista de blogs muy recomendables, que actualizo con cierta frecuencia.




Y sobre todo, recordad que ESTO NO ES UN ADIÓS. ES UN HASTA LUEGO. Y GRACIAS POR EL PESCADO. 

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10 de mayo de 2018

El culto secreto: una aventura de Damon Drake... ¡presentando a El Diablo!

Tijuana, año 1979. Damon Drake es un gringo expatriado que regentea un bar de poca monta, con un misterioso pasado a sus espaldas. El Diablo es el Enmascarado Escarlata, estrella máxima de la lucha libre, un héroe dentro y fuera del ring. ¿Qué podría hacer que los caminos de dos hombres tan distintos acaben por cruzarse? ¿Qué amenaza será tan terrible para convertirlos en aliados? Acompáñalos en esta novela cargada de acción, deudora del pulp, del cine de explotación de artes marciales y de la lucha libre mexicana, una carrera contrarreloj en la que se verán envueltos los cárteles del narcotráfico, la DEA y una nueva amenaza surgida del lejano pasado … ¡el culto secreto!

El culto secreto - Jorge del Río

Vuelve Jorge del Río a KindleGarten y con él vuelven Damon Drake y las artes marciales. Su nueva novela, El culto secreto, es una agradable sorpresa por varias razones. La primera, que las aventuras de Damon Drake, al que conocimos en Cacería humana en San Francisco, no se van a circunscribir a la urbe californiana, sino que va a ser un personaje itinerante, que va a vagabundear por los Estados Unidos de América ocultándose de La Orden y buscando su destino, lo que le permitirá, de paso, ir impartiendo justicia, reparando agravios y defendiendo a los desvalidos. En la línea de otros ilustres vagabundos como el Pequeño Saltamontes Kwai Chang Kaine, protagonista de la mítica serie televisiva Kung Fu, que mezclaba western y artes marciales. 

La segunda, emplear una ambientación siempre apasionante: la fronteriza, en particular la frontera entre los Estados Unidos y México, un lugar con una atmósfera de una intensidad única en el mundo y que autores como Cormac McCarthy o Don Winslow han revestido de una atmósfera casi mitológica. Jorge del Río va a ambientar El culto secreto en la ciudad de Tijuana, esa especie de nueva Babilonia cuya simple mención nos hace pensar a todos en narcotráfico, prostitución, tráfico de personas, muertes, desapariciones, cadáveres mutilados con ensañamiento hallados en cualquier parte, ajustes de cuentas entre cárteles de la droga, policías corruptos y un enorme patio de recreo al que los gringos de buena reputación y Dios, Familia, Trabajo, pueden ir a dar rienda suelta sus pasiones más bajas, correrse juergas descomunales y, tras cometer las mayores depravaciones imaginables, regresar a sus ordenadas vidas de moral intachable.  

La tercera, homenajear a la lucha libre mexicana y a sus luchadores, tal vez uno de los iconos más identificables que la cultura popular mexicana ha dado al mundo. Personalmente, me hizo recordar a mi niñez, allá por 1988, cuando la paupérrima televisión local de mi ciudad ─un proyecto de muy corta vida llamado Canal60─, a falta de programación propia, rellenaba su exigua parrilla pinchando la señal de la mexicana Galavisión. Así, los sábados por la tarde, entre El chavo del Ocho, El chapulín colorado y un bodrio titulado Chiquilladas, emitían la Lucha Libre. Mi primer contacto con este deporte-espectáculo había sido a través de la TVG, la televisión autonómica de Galicia, que emitía combates de la WWF ─antiguo nombre de la WWE─, pero aquello no tenía nada que ver, empequeñecía todo lo que había conocido hasta entonces. Tanto por la espectacularidad técnica ─las llaves, las acrobacias, los shuffles, los saltos─ como por el colorido ─las máscaras, las capas, los nombres de los luchadores─ como por el fervor del público y la forma en el que vivían el espectáculo de aquel México Arena en el que se enfrentaban rudos y técnicos.



Pronto tuve mis favoritos: Solar II y Mogur (siempre preferí a los técnicos que a los rudos) y no me perdía un combate. Pero Canal60 echó el cierre y con ella perdí el contacto con la Lucha Libre mexicana. No había Internet, recordemos. Algo después volvió el wrestling estadounidense a través de Tele5 y su Pressing Catch, y toda España se volvió loca con la aún WWF ─incluso hubo una recordada gala en Barcelona en la que Tito Santana, predilecto del público hispano, se enfrentó al Undertaker, verdadero heel de la época, derrotándolo para delirio del respetable─. Y disfruté de esa fiebre del wrestling como el que más, pero me faltaba algo. Las ligas estadounidenses eran un reflejo muy pálido del espectáculo mexicano, al que tan solo se acerca, por vistosidad, la lucha libre japonesa ─en la WWE hubo que esperar a Rey Misterio para encontrar a un luchador digno de equipararse a sus homólogos mexicanos─.

Pasó el tiempo y pude recuperar el contacto con la Lucha Libre mexicana, primero por algunos documentales y películas en televisión y después, gracias a Internet ─incluso, ya crecidito, disfrutar como un enano de aquella divertidísima serie de animación que era ¡Mucha Lucha!─ . Así, aprendí la importancia que tiene para los mexicanos y para su cultura popular, y que los luchadores son, más que ídolos de masas, héroes del pueblo que no se desprenden de su máscara jamás y que ya no se disocian su identidad dentro y fuera del cuadrilátero.

Los luchadores mexicanos y sus máscaras son uno de los iconos pop más exportados de la cultura mexicana, y gracias ─de nuevo─ a Internet fue conociendo a aquellos luchadores históricos que tanto citaban en las retransmisiones de Galavisión de mi infancia: Mil Máscaras, Black Shadow, el Huracán Ramírez... y por encima de todos ellos siempre dos: Blue Demon y El Santo ─por entonces estaban en activos sus descendientes, el Hijo del Santo y Blue Demon Jr.─. Tan grandes que protagonizaron cómics, series de televisión... y películas, juntos o por separado, en las que ejercían de justicieros enmascarados, se podría decir que unos superhéroes, enfrentándose al crimen y a amenazas sobrenaturales como momias, vampiros, hombres lobo o invasores extraterrestres.

Sus películas se vendieron a nivel internacional, dando lugar incluso a clones turcos ─indicador innegable de éxito─. En realidad eran subproductos de bajo presupuesto, a medio camino entre la serie B y la serie Z, pero funcionaban muy bien en taquilla y gustaban al público, convirtiendo a los dos luchadores, especialmente a El Santo, el enmascarado de plata, en una verdadera estrella mediática, que protagonizó 52 películas, permaneció 40 años en activo y reunió a más de diez mil personas en su entierro ─en el que Blue Demon, su eterno rival en el ring, llevó su féretro─.

El Santo y Blue Demon

Bien, pues tanto a la lucha libre mexicana como a las películas de El Santo quiere homenajear Jorge del Río con su novela El Culto Secreto. Por lo que nos reencontraremos con Damon Drake, regentando ahora un tugurio de Tijuana, y que se verá mezclado sin desearlo en un turbio asunto que implica a cárteles de narcotraficantes rivales, a la DEA estadounidense, a la Policía y a una misteriosa secta de enmascarados. Detrás de todo, un misterioso maletín, cotizado por Salinas, el narcotraficante más buscado de Tijuana.

Para complicarlo todo aún más, el sicario de Salinas es El Titán, un antiguo luchador caído en desgracia. La aparición del cadáver de El Titán, cruelmente asesinado con el corazón arrancado, llamará la atención de El Diablo, el gran campeón de Lucha Libre, que ejerce como justiciero y pone sus habilidades al servicio de la ley, quien viajará a Tijuana a investigar la muerte de su antiguo amigo. El pobre Drake, por su parte, descubrirá con amargura la corrupción y la incompetencia de la que hace gala la policía mexicana, y su buena fe y sus intentos de ayudar a esclarecer un crimen solo le traerán complicaciones.

El culto secreto muestra una evolución en el estilo de Jorge del Río en cuanto al planteamiento narrativo. Sin dejar de ser una obra pulp, gana en complejidad con respecto a sus precedentes, con una trama más elaborada, más ramificada, con más elementos en juego. Del mismo modo, Damon Drake reparte el protagonismo con el nuevo personaje de El Diablo, formando un Tag team perfecto en el que combinan sus técnicas de lucha para enfrentarse con éxito a sus enemigos: el hombrecillo estadounidense con su Kung-Fu y el grandullón mexicano con sus presas y llaves.

El Diablo es, en esta línea, un personaje construido con mimo, y trasluce el cariño de Jorge del Río por la Lucha Libre mexicana y su respecto por sus luchadores. Porque, como espectáculo que en su mayor parte es fingido, no quita el mérito que atesoran sus practicantes, atletas que deben estar muy en forma para evitar lesionarse y lesionar a sus rivales, además de practicar y entrenar muy duro cada día y coregrafiar las llaves y caídas, más aún en la lucha aérea mexicana. Así El Diablo se nos presenta como un coloso de físico formidable, con músculos de acero y asombrosamente rápido para su corpulencia.

El Santo

Como ya hizo en La noche del Jaguar, Jorge del Río vuelve a la temática mesoamericana, con una secta de inspiración azteca, jugando con muchos elementos de esa civilización: su religión, sus sacrificios rituales, sus guerras floridas, sus armas de obsidiana, su iconografia... algo que refuerza el carácter mexicano de la historia, y que, jugando con el elemento estético de las máscaras, traza una línea continuista muy acertada con la Lucha Libre y con el componente sobrenatural de las películas de El Santo a las que homenajea, en particular a la más referencial: El Santo y Blue Demon contra las momias de Guanajato.

Siendo una novela pulp, El culto secreto no carece de sus tópicos y de sus personajes recurrentes ─el policía corrupto, el narcotraficante, la chica del sicario, la camarera, el borracho...─, pero ya sabemos que se trata de una historia escrita para entretener, y lo cierto es que lo logra sin esfuerzo, incluso con momentos de humor, como la broma recurrente a costa del pobre Drake y su incapacidad para comprender la costumbre de los luchadores mexicanos de no quitarse nunca la máscara, aun a costa de su incógnito, zanjada siempre con un lapidario «como se nota que eres gringo».

El culto secreto vuelva a abundar en escenas de acción, narradas con la claridad que ya conocemos en el autor, y esta vez tenemos un giro argumental inesperado, una sorpresa de guión que nos hace dudar por primera vez de la integridad moral de Damon Drake. Por contraste, de hecho, con El Diablo ─trasunto de El Santo─, un bueno, un justiciero en toda regla. Personaje que queda presentado y que, con toda probabilidad, el autor retomará para futuras novelas. Pues, tras un comienzo algo difícil, debe decirse que Drake y el mexicano se hacen grandes amigos y son un equipo magnífico que, de alguna manera, por el físico y las técnicas de lucha de cada uno, recuerda a aquellos Héroes de alquiler de la Marvel que formaban Iron Fist y Power Man.

Pero, tras estas dos primeras novelas, nos ha quedado claro que Damon Drake es un nómada, y que sus andanzas no se van a detener mucho tiempo en ningún lugar. Así que el mayor aliciente de la serie dedicada a este personaje será siempre esperar qué nueva ciudad, qué nuevos compañeros y qué nuevos desafíos le esperan en su siguiente aventura.

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