17 de enero de 2019

Némesis. Alexis Brito Delgado

Durante la Segunda Guerra Mundial, un grupo de élite de las Waffen-SS especializado en operaciones de infiltración, es enviado a rescatar a un científico prisionero en un castillo ruso. El capitán Johannes Stark comprenderá que la lucha por la supervivencia es capaz de cambiar a cualquier ser humano. Alejado de su familia, en territorio hostil, perseguido por la implacable NKVD, tendrá que utilizar todo su coraje e inteligencia para volver al hogar.

Némesis - Alexis Brito Delgado - KindleGarten

Némesis, última publicación hasta el momento de Alexis Brito Delgado, es una novela bélica ambientada en la II Guerra Mundial, para la que el autor retoma a la familia Stark, la longeva saga de militares que ya había dado protagonistas a sus novelas Wolfang Stark, el último templario y Soldado de Fortuna, a su serie de relatos de Dorian Stark o a su relato Canción de Sangre.

El capitán Stark


Ahora es el turno de Johannes Stark, capitán de la Orden Negra de las Waffen-SS. Esto es, el núcleo duro del ejército alemán, un cuerpo al que solo podían pertenecer devotos del régimen nazi de la más pura raza aria. Un personaje con el que es difícil empatizar —no parece esa, por otra parte, la intención del autor— pero al que Alexis Brito dota de una humanidad atormentada que termina por mover a la lástima e incluso a la compasión.

Némesis comienza muy fuerte, in media res, con una escena que va a marcar el ritmo y el tono del resto de la narración: Stark y su grupo cazando judíos con sus perros dóberman simplemente por diversión. La crudeza, la sordidez y la truculencia de los actos de hombres y animales dejan claro desde el principio que no será una novela bélica al uso. Esta secuencia expone también la moralidad  y la escala de valores de Stark y del resto de SS, que nos son presentados.

La trama


Pasamos a la misión que articulará la trama de la novela: una infiltración en territorio enemigo, en el riguroso frente ruso, para rescatar a un científico secuestrado por un oficial traidor. Aquí la novela comienza un desarrollo propio del cine de comandos, que la aleja de nuestra principal referencia literaria sobre el ejército aleman de la II Guerra Mundial, Sven Hassel. Si los protagonistas de Hassel eran soldados de la Wehrmacht, o sea militares a su pesar, casi siempre carentes de afinidad con el régimen nazi, los de Némesis son fanáticos, que han jurado fidelidad a Hitler y recitan de memoria pasajes del Mein Kampf.

Némesis - Alexis Brito - KindleGarten


Némesis es una narración pulp, de aventuras. Una versión escrita de cintas como Los cañones de NavaroneObjetivo Birmania o Aquel maldito tren blindado, en las que un pequeño comando de élite debía infiltrarse tras las líneas enemigas para llevar a cabo un sabotaje, rescatar a un espía o robar unos planos. 

Pese a lo cual Alexis Brito no renuncia a la profunda documentación en lo referido a uniformes, armamento, estructura y reglamento tanto del ejército alemán como del ruso, y el texto es profuso en detalles. Se emplean los términos en alemán y ruso para los grados militares, unidades del ejército y otros organismos, con sus correspondientes notas al pie.

El grupo


Como en toda aventura de comandos, son clave un reparto variopinto y la interacción entre los miembros del grupo. Tendremos a los gemelos Mason, totalmente adeptos al régimen, al gigantón Meyer, al leal sargento Kraus, al francotirador Michael Konrad, siempre con sus anécdotas de guerra, y a Treser, el médico, que aporta el patetismo con su drogadicción.

Némesis tiene una extensión algo mayor de la habitual en una novela pulp, pero se lee enseguida y es imposible aburrirse con ella. Porque, según transcurre, se va convirtiendo en una huida hacia delante. Una historia de supervivencia de la que Stark y los suyos solo pueden salir manteniéndose unidos y con una lealtad inquebrantable.

Alexis Brito juega bien la carta emocional. Al comienzo nos presenta a unos protagonistas deshumanizados, máquinas de matar movidas por el odio, capaces de las mayores atrocidades. Poco a poco ahondamos en los sentimientos de Stark, le vemos sufrir por sus hombres y por las muertes que ha causado. Cuando se cuestiona sus creencias y deja un lugar para la expiación, entendemos que personifica el absurdo de la guerra. Entonces podemos apiadarnos de él, aunque no lo perdonemos.

Un pulp realista


Sin desmerecer de las escenas de acción y del ritmo narrativo, que Brito logra mantener durante toda la novela, el gran valor de Némesis es hurgar en la psique de Stark, un hombre que llega a despreciar aquello en lo que lo ha convertido el régimen nazi. Y que termina albergando ideas —que la victoria es imposible o que la Operación Barbarroja será un absoluto desastre— que si las expresase en voz alta le supondrían el fusilamiento.




Hollywood, los comics y el pulp nos han acostumbrado a una visión de la guerra simplista, de buenos y malos, con muertes limpias y gestas heroicas. Brito opta por mostrar lo contrario: cadáveres despedazados y descomponiéndose, barro, frío, heridas sangrantes, torturas, ensañamiento con los civiles, rapiña... en este aspecto se puede considerar que Némesis es una obra realista, aunque su nivel de violencia, tanto en la atmósfera como en la diégesis, puede ser demasiado alto para determinado público.

Un pacto que no se rompe


La novela de Alexis Brito puede resultar demasiado brutal, demasiado explícita o entrar de lleno en el exploitation, todo eso es opinable. Pero lo que es seguro es que Alexis Brito conoce y respeta el pacto escritor-lector. Durante toda su extensión, Némesis se mantiene coherente y su historia es plausible. El periplo de Johannes Stark resulta creíble. Con toda su hupérbole de muertes, tiroteos y bombardeos, podría relatar un hecho real.

El estilo narrativo es claro, muy gráfico, y las continuas escenas de acción se suceden a buen ritmo. En este apartado, solo puede acharcarse a Némesis una narración algo sincopada, en la que las escenas se yuxtaponen en los cambios de capítulo, con elipsis que quedan sin explicar.

Por lo demás, Némesis resulta una lectura amena, que va pasando por varias fases de relación con el lector y que se cierra con un final abierto, tras salirse de la vía por la que se preveía iba a transitar. Un conjunto que puede agradar por igual a los amantes del pulp como a los aficionados a la novela bélica e histórica. Tiene acción sin tasa para unos, y atención absoluta al detalle —uniformes, insignias, armas, vehículos...— para otros.

Dónde encontrarla


Némesis puede encontrarse en la web de Serial Ediciones


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3 de enero de 2019

Quinta Raza. Nueva revista de Espada y Brujería

Dsde América llega Quinta Raza, publicación especializada en Espada y Brujería, para confirmar que la revista, sea digital o en papel, es un formato vivo que sigue de actualidad, que fortalece el buen momento que atraviesa la Fantasía en lengua castellana. 

Quinta Raza - Revista literaria

La revista


Quinta Raza, que viene a ampliar la oferta de lecturas para los amantes del género fantástico, es una revista de creación literaria, esto es, de relatos. Once en total, junto a un ensayo y una reseña. En total 140 páginas, en una publicación digital totalmente gratuita y libre de DRM. 

Cada número de Quinta Raza será monográfico, dedicado a un tema relacionado con la Fantasía Heroica y su subgénero de Espada y Brujería. Para su número de presentación, y haciendo honor a la procedencia americana de sus creadores, el tema escogido es el Macuahuitl y Nahuatl.


Los responsables


Quinta Raza es la iniciativa de un grupo de autores americanos, algunos de ellos viejos conocidos en España. Este supergrupo responde al nombre de Colectivo Artístico Eme-De, con base en Jalisco, México, y está capitaneado por Paulo César Ramírez Villaseñor —autor de El Escuadrón Cinco: Contra la terrible Orden de los Thelemitas (Wave Books)—. En este proyecto panamericano reconoceremos otros nombres célebres como el del argentino Jorge R. del Río, el mexicano Jesús Montalvo o el venezolano Guillermo Moreno



Macuahuitl y Nahuatl. Qué es (y qué no es)


Este término, que puede parecer un trabalenguas, designa a una forma de Espada y Brujería inspirada en las culturas de la América precolombina, y ambientada en el continente americano antes de la llegada de los conquistadores españoles. Acuñado por los propios autores, se suma a otras formas de Fantasía heroica como la Wuxia china, el Sword and Soul africano, el Chambara japonés —en su vertiente fantástica— o el ya añejo Espada y Sandalia

Personalmente, la primera vez que escuché el término fue en el blog de Guillermo Moreno, En la antesala al portal oscuro, en el artículo ¿Qué es eso de Macuahuitl y Nahuatl? La revista incluye otro enlace de interés, al texto Maucahuitl y Nahuatl: Fantasía épica con aspectos prehispánicos, de Ramírez Villaseñor. El blog de Moreno nos remite a un tercer texto: la reseña en Aventuras Bizarras de su relato Por varias copas de pulque.

Quinta Raza - Revista literaria - KindleGarten


Como forma de Espada y Brujería, el Macuahuitl y Nahuatl es un subgénero de espíritu pulp, y como aquella, posee un elevado grado de violencia y retazos de erotismo, y sus historias muestran numerosos combates cuerpo a cuerpo, con aventuras sencillas protagonizadas por personajes antiheroicos o de moral claroscura, como ladrones, mercenarios, brujos o buscadores de fortuna. 

El género busca así un retorno a las raíces americanas, siguiendo una corriente actual de la fantasía que busca compensar el eurocentrismo de la Fantasía Heroica, y crear mundos e historias a partir de las voces propias de cada cultura. 

Como bien aclara la revista, eso sí, el Macuahuitl y Nahuatl no es un género histórico ni se ciñe rigurosamente a las mitologías precolombinas, sino que las usa de inspiración. Igual que la Fantasía Heroica, tradicionalmente, lo hacía con las mitologías y leyendas europeas, sin buscar el rigor o la historicidad. 

Los relatos


Once son, como dijimos, los textos que conforman este primer número de Quinta Raza. De cada autor se incluye una breve semblanza, y cada relato se acompaña con una ilustración a página completa. 

«Hombros heridos», de César Raziel Lucio Palacio
«La Boyuna», de Jorge R. del Río (un habitual de KindleGarten, que aquí firma también la reseña de La Saga de los Confines)
«Atoc, el chasqui», de Lycoris Radiatta (seudónimo)
«El Alacrán», de Paulo César Ramírez Villaseñor
«Chak Muuch», de Jesús Montalvo (de quien vimos en su día la novela 1938)
«La Criatura en la montaña», de H.A Camacho
«Muere en tus términos», de Guillermo Moreno (autor también del Prefacio)
«La Misión de Guóchimea», de Marco A. Rocha
«Nahuallatolli», de Sergio Martínez Medina
«El Canto de Killari», de Ernesto F. Montemayor
«Inya Wichapi», de N. Inmunspá (seudónimo de Paulo César Ramírez Villaseñor)

A los textos de creación habría que sumar el ensayo «Los cuentos de Nahuales, hacia una descolonización de la literatura fantástica», de Slaymen Bonilla.

Quinta Raza- revista literaria - KindleGarten


Así, de un total de diez autores, tenemos mayoría de mexicanos: ocho. Y mayoría de varones: solo una autora. La compilación sorprende por el grado de compactación logrado, con un nivel muy parejo entre todos los relatos, y una notable unicidad estética y argumental. 

Quinta Raza ofrece todo lo que esperamos encontrar en un volumen de Espada y Brujería: historias llenas de acción, con combates violentos, magia, personajes duros, erotismo de baja gradación y, en este caso, un acercamiento a las mitologías precolombinas, sus seres fantásticos y sus leyendas. Además de cambiar las clásicas espadas y armaduras metálicas por la panoplia mesoamericana de armas de madera y obsidiana, armaduras de piel de cocodrilo y vistosos adornos de plumas y piedras de colores. 


El apartado gráfico


Quinta Raza está profusamente ilustrada, y el diseño de este primer número se inspira en el arte precolombino. Incluye también pequeños apuntes ilustrados sobre el léxico de los relatos, relativo a armamento u otros detalles. La maquetación clásica a doble columna no resulta el formato más cómodo para leer en una pantalla, aunque es innegable que es bonita. 

Recepción de manuscritos


En el momento de publicar este texto, Quinta Raza prepara su segundo número, que tendrá como tema el Chambara japonés. La revista ya abrió por tanto la recepción de manuscritos, con fecha límite el 25 de enero de 2019. 

Quinta Raza - revista literaria - KindleGarten


Dónde encontrarla


Quinta Raza puede descargarse de Lektu en pago social, esto es, a cambio de un simple tuit o publicación en Facebook. El formato es PDF y está libre de DRM. 

En el momento de publicar este artículo, Quinta Raza no tiene página web, pero dispone de una página en Facebook y de una cuenta de Twitter


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26 de noviembre de 2018

Fragmentos de ironía y muerte. R.R. López

¿Puede contarse una historia de terror en una sola frase? 

Los cuentos de terror que componen este volumen fueron escritos entre 1998 y 2018, y contienen narraciones breves y relatos que van del horror más puro a la comedia de terror.

Desde un paseo por el bosque de los suicidas de Aokigahara hasta la simple fiesta de una comunidad de vecinos, el terror puede acechar en el rincón más inesperado.

A fin de cuentas, ¿no es la vida una sucesión de momentos de felicidad y miedo? ¿No son la risa y el terror las emociones más intensas, las que mejor nos recuerdan que estamos vivos?

Esta antología se compone 40 relatos y microrrelatos de terror que a veces incurren en la sátira y el humor negro.

Fragmentos de ironía y muerte - R.R. López


Fragmentos de ironía y muerte. 39 relatos de terror cósmico y humor negro es el último libro de R.R. López, escritor autopublicado cuya combinación de terror y humor surrealista descubrimos en 2015 con Imposible pero incierto y recordamos más tarde con La lógica de lo absurdo. Su nuevo trabajo es una antología de relatos y microrrelatos escritos a lo largo de veinte años, y que se divide en tres partes: 

Fragmentos de muerte, con 19 relatos de terror en los que repasa diversos subgéneros.

Fragmentos lovecraftianos, con 17 relatos inspirados por el universo literario de los Mitos de Cthulhu creado por H.P. Lovecraft y su Círculo, ceñidos al canon pero con alguna reinterpretación personal. 

Fragmentos de ironía,  con 3 relatos satíricos y de humor negro.

Un volumen que incluye un prólogo del escritor Jaume Vicent, un experto en el género de terror, de quien ya vimos las novelas Blackwood: Piel y huesos y La mano del muerto

Lo siguiente que cabe destacar es, que pese a tratarse de textos escritos en tan amplio periodo de tiempo, el resultado es un conjunto muy regular, compacto, tal vez tras una labor de repaso y actualización de los relatos más antiguos. En cualquier caso el resultado es una lectura muy entretenida, rápida y amena, en la que los microrrelatos se alternan con los relatos más extensos, colaborando a la sensación de fluidez. 

Estos microrrelatos, como «¿Quién puede meterse en la mente de un bebé?», «Comprensión repentina» o «Enfermiza necesidad» —de Fragmentos de muerte— muestran que, en ocasiones, basta solo una frase para sobrecoger, para conectar con los miedos del lector y provocar inquietud. En Fragmentos lovecraftianos pasa algo semejante: «Lost in translation», «Tungusca» o «El viaje de Azrael» —por citar solo tres— enganchan al momento con el conocedor de los Mitos de Cthulhu, e introducen además el componente humorístico absurdo tan propio del estilo de R.R. López. 

En cuanto a los relatos más extensos —que aun así se caracterizan por la brevedad—, en Fragmentos de muerte vemos como el autor mezcla sin rubor influencias variopintas y se arriesga con muy diversas formas de terror. 

R.R. López

«La fiesta» emplea el horror macabro del Ero-Guro japonés y recupera a una creación del autor, Los Arcontes del Destino —citados en La lógica de lo absurdo— que provocan reminiscencias a los Cenobitas de Clive Barker. Influencia, este último, que se cuela en «Regreso de la oscuridad» o «El final del corredor» en particular en el segundo, con su relación entre sexo, dolor, placer y atmósfera BDSM. «Exceso de poder» es un splatterpunk al mejor estilo de Jack Ketchum, aderezado con el sentido del humor cáustico de hacer aparecer a cierto artista veraniego de voz estentórea y estilismos dudosos y a sus dos inseparables bailarinas. «El jarrón de la escalera»«La casa» son relatos de corte más clásico, cuentos de fantasmas con un cierto aire de leyenda urbana o creepypasta, de posibles sucesos reales imposibles de creer. 

Mientras que en Fragmentos lovecraftianos tenemos relatos como «Revelaciones» y «Una noche en la roca de las brujas», los más canónicos de la antología, los más ceñidos al estilo original de Lovecraft. Otros como «Diseño inteligente» y «En la guarida del gran dios Pan» añaden pinceladas de humor para aligerar el tono, si bien ambos concluyen de forma inquietante. El segundo, además, cuenta con el propio genio de Providence como protagonista. 

«El modelo Bacon» y «Aire aún más frío» dan una vuelta de tuerca a los originales «El modelo de Pickman» y «Aire frío». El primero aprovecha el estilo oscuro y truculento de Francis Bacon para construir la historia, y el segundo, aun con su desahogo humorístico, refleja la sensación de impotencia que producen los actuales servicios telefónicos de atención al cliente. «Un molesto despertar» es un relato que llama la atención por contar la historia desde el punto de vista de cierto Primigenio. 

Fragmentos de ironía se compone de «Limpieza dental», que satiriza sobre la figura del vampiro y tiene un desarrollo impredecible; «De la enternecedora historia de su Mami y Manolito» una historia de costumbrismo absurdo y tremendista, como una película de John Waters o de un Almodóvar primerizo sin ningún tipo de filtro; y «Tres lecciones de vida de un individuo socialmente inepto», donde la reducción al absurdo es absoluta. 

Pintura de perro - Francis Bacon
«Pintura de perro» (1952), de Francis Bacon

R.R. López, aficionado a lo paranormal, introduce en sus relatos gran cantidad de referencias, y algunas de ellas articulan la totalidad de un relato, como el bosque de los suicidas de Aokigahara (Japón) en «Una noche en el bosque de los suicidas» o el bólido de Tungusca (Siberia) de 1908 en el ya citado «Tungusca»

En conjunto, estos 39 relatos conforman una lectura amena, muy ágil y que combina con acierto el estremecimiento y la sonrisa. No importa lo retorcida que sea la historia o el componente gore que tenga, pues siempre está el golpe de humor negro que relaja la tensión narrativa, sino en ese relato, seguro que en el siguiente. Porque las historias de Fragmentos de ironía y muerte contienen escenas y situaciones chocantes, de horror explícito, en especial en su primer bloque: suicidios, cuerpos implosionando, torturas, cortes, sangre, vísceras, mutilaciones... R.R. López, como apunta Jaume Vicent en su prólogo, escribe sin censura propia o ajena.  
                                                                     
De manera que la antología consolida la carrera de R.R. López y lo confirma como una voz destacada en el terror español actual. Un estilo narrativo contemporáneo, que agradará por igual a los amantes de los Mitos de Cthulhu como a los que prefieren el weird y a los que gusten de un terror más físico, más sanguinolento. 

Fragmentos de ironía y muerte está disponible en Amazon

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19 de noviembre de 2018

DX. Eli Ríos

Ola. Son Andre. Sobrevivín á avaricia e ao capitalismo máis atroz.

Aquí, na Horta do Cura, chegou o momento de comezar a reconstruírnos.

Acompáñasme?

DX - Eli Ríos

DX —pronunciado Di.Eks, coma se indica no texto— é a primeira novela de Eli Ríos con Urco Editora —antes publicara o caderno sobre María Victoria Moreno na colección Mulleres bravas da nosa historia—, e edítase dentro do selo de produción propia Alcaián. Por prantexamento narrativo, temática e extensión —só 166 páxinas— faise un produto axeitado para o público xuvenil, mesmo como lectura escolar. 

Eli Ríos está cómoda no xénero fantástico —xa escribira os infantís Bicha e Marta e a píntega, ademáis de participar cun relato no volume El vigilante de las estrellas y otros cuentos, de Cazador de ratas—, e agora incursiona na ficción científica cunha novela ambientada no futuro inmediato, nunha Coruña que aparece retratada na capa, por medio dunha fotografía panorámica tirada dende o campus universitario de Elviña —o encadre amosa un fragmento da Facultade de Arquitectura—, lugar que concentra a meirande parte dos acontecementos.  

Os feitos ubícanse na noitevella de 2029 a 2030, e céntranse na existencia dunha empresa de biotecnoloxía e investigación médica chamada DX, punteira no seu eido e cuxo dono encabeza a lista Forbes. A primeira boa nova é que A Coruña desbotou o téxtil e o turismo como caseque únicas industrias. En DX traballan Morgan e Andre, con funcións moi distintas: Morgan ten un posto técnico cualificado e Andre encárgase das tarefas de limpeza. Ambos involúcranse afectivamente e pasan xuntos a noitevella. Á mañá seguinte a trama dá un xiro radical e inesperado e comeza unha carreira na que os protagonistas tentarán tanto sobrevivir como entender o ocorrido. 

Mais o feito diferencial de DX non é ser unha historia de survival horror, senón a deconstrución dos seus personaxes. Eli Ríos creou a Morgan e a Andre sen marcas de xénero. Dende os seus nomes, non hai nada que permita identificalos como home ou muller. Nin os diálogos nin a diéxese —cunha ausencia de descripcións que colabora á brevidade do texto— dan sinal algún, ao longo de toda a narración, do xénero de Morgan e Andre, co cal tampouco da súa orientación sexual —agás de que son alosexuais, pois manteñen un encontro físico—. Escena narrada cun salientable sentido do erotismo, mais referíndose sempre ás partes de corpo comúns, evitando traizoar a idea deconstrutiva.

Eli Ríos

A narración emprega o presente, co cal aumenta a sensación de inmediatez, e alterna a terceira persoa por un narrador externo e a primeira persona dende o punto de vista de Morgan. Dividido en capítulos moi breves, a novela crea moitos puntos onde repousar a lectura e tamén proporciona o ritmo urxente, apremante que require unha historia deste tipo. 

A lectura, por tanto, faise a un ritmo moi alto e o libro remátase ben axiña. De feito a súa única eiva é a sensación de facerse curto, de que disfrutariamos dunha maior extensión para explicar algo máis polo miúdo as motivacións do personaxe que desencadea os acontecementos. Se ben a intención de Eli Ríos semella ser a de que todo quede suxerido, bosquexado, de non darlle todo mastigado ao lector. 

DX é unha historia de emocións e de sentimentos, na que o trasfondo de ficción científica resulta plausible —inclúense dúas fotografías macro das que transforman unha bacteria nun arrepiante monstro alieníxena— máis debemos poñer o obxectivo sobre a relación entre Morgan e Andre e a súa evolución persoal forzosa, acelerada polas circunstancias. Comportándose como persoas deconstruidas, desaparecen os roles de xénero propios das historias de supervivencia: non hai cabaleiros de brillante armadura nin doncelas en apuros. Só dúas persoas axudándose, desenvolvendo empatía mutua —e por terceiros, en particular cando aparece en escena a pequena Lis— e facendo sacrificios polo outro. 

É tamén unha alegoría do capitalismo, unha parábola intencional sobre a situación na que un sistema cobizoso, cada vez inhumano, deixa ás persoas, despoxándoas de todo, mesmo da súa liberdade. A intención de Eli Ríos é, en calquera caso, mover á reflexión, como debe facer sempre a ficción científica. 


DX está dispoñible en librarías e na páxina de Urco Editora

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12 de noviembre de 2018

Combustible Lovecraft. Revisionismo lovecraftiano para las masas

Combustible Lovecraft, publicado por la editorial Orciny Press, es una de las tres obras finalistas de los Premios Guillermo de Baskerville 2018 —convocados por Libros Prohibidos— en la categoría de Mejor libro de relatos. Esta reseña de Combustible Lovecraft. Revisionismo lovecraftiano para las masas forma parte de mi valoración como miembro del jurado en dicha categoría.

Combustible Lovecraft

SINOPSIS


Admirado y denostado a partes iguales, H.P. Lovecraft es una de las fuerzas motrices del género de terror, en especial cuando este discurre por los extraños caminos del horror cósmico. Así como en la industria se sigue utilizando el petróleo a pesar de la aparición de las energías renovables, el escritor de Providence sigue siendo el combustible con el que las nuevas generaciones de creadores alimentan sus motores, muy a su pesar. O no.

En Combustible Lovecraft hemos querido reunir a una serie de escritores que ayuden a contaminar el imperio de lo supuestamente lovecraftiano con su visión única del género de terror tentacular y nos obliguen a mirar directamente al vacío insondable que se cierne sobre nuestra existencia.

"El verdadero terror cósmico lovecraftiano ha mutado. Ya no necesita ciudades sumergidas, casoplones coloniales ni escenas sobreadjetivadas para infundirte temor reverencial. Está en el aquí y el ahora. En la España profunda y en la España perroflauta. Y se te va a aparecer tanto si invocas su nombre en misa como si lo haces en un concierto de dubstep en el Sónar. Ha mutado, pero sigue estando más allá de tu comprensión. ¿Por qué elegir el mal menor?" Juanma Santiago

LA IDEA


Los editores Yolanda Espiñeira y Félix García han reunido a una serie de autores españoles contemporáneos para revisar y actualizar la impronta de H.P. Lovecraft en la cultura popular, pues su influencia ultrapasa lo meramente literario, extendiéndose al cine, los cómics, los videojuegos y, últimamente, a Internet, convirtiéndose el propio H.P. en un meme, en una figura que la posmodernidad ha asimilado como icono pop. 

Por ello, Orciny Press ha buscado una visión de Lovecraft que vaya a la esencia de su obra, al núcleo central de su mitología, renunciando a los lugares comunes de su canon: tentáculos, escenarios propios del horror gótico —mansiones y casonas rurales, remotos pueblos costeros—, personajes solitarios que se desmayan ante horrores cuya visión no pueden soportar, larguísimas descripciones y textos sin diálogos llenos de vocablos como inenarrable, indescriptible, insondablepavoroso o abismal

Este intento de desvincular a Lovecraft del pulp y de la reproducción canónica de sus Mitos de Chutlhu distingue a Combustible Lovecraft de otras antologías en cuanto se focaliza en el fondo, no en la forma. De manera que los nueve relatos que la componen desean ser una renovación, incluso una deconstrucción, de este canon. El grado de acierto, como siempre, será subjetivo y dependerá sobre todo de los gustos del lector.

LOS RELATOS


El volumen se abre con un prólogo extenso y sesudo del propio editor Felix García, que supone una declaración de intenciones y explica concienzudamente la motivación de la antología. Cada relato, asimismo, incluye un perfil de su autor.


Tras el horror - Colectivo Juan de Madre


Entre la metaficción y la autoficción, relata la misteriosa desaparición del cineasta Diego Vázquez en la ciudad de Toronto durante catorce semanas. Girando en torno a la película El horror de la dama del lago, una cinta de bajo presupuesto en el estilo del fantaterror español y el giallo italiano a la que Vázquez dedico siete años, los autores del colectivo crean una performance artística que combina relato, fotografías, vídeos —incluye dos enlaces a Youtube— y capturas de pantalla de Google Maps.

Combustible Lovecraft

Maneja referencias cultas que algunos considerarán pretenciosas —lo que despectivamente se llama culturetas— y está muy enfocado hacia la cinematografía. Con todo, tiene dos aspectos que lo vinculan con el corpus lovecraftiano: su estilo desapasionado, de crónica periodística, y su manejo del misterio, de la angustia a través de la omisión, de la falta de concreción sobre la experiencia de Diego en el subsuelo de Toronto, con personajes esbozados, como el vagabundo anciano.


El síndrome de Capgras - Tony Fuentes


Una historia de estructura más clásica, con un narrador que ejerce a dos niveles, literario y autorreferencial —emplea formas como «Aunque con el paso del tiempo nuestro protagonista había terminado por olvidarlo...»—, va creciendo en intensidad para terminar con un giro final donde se precipita todo el horror que venía acumulándose a lo largo del relato.

Ambientado en el mundo rural, es la historia de dos hermanos distanciados por la muerte de su padre, de la que uno de ellos se culpa. Se basa, como el título indica, en el síndrome de Capgras —que ya inspiró grandes historias en el pasado, como Ladrones de cuerpos— y la angustia que produce a quien lo padece.


Investigación de la escena de un crimen - Javier Avilés


Un relato con una estructura compleja, construido a través de fragmentos inconexos, cuya atmósfera de horror cósmico es tanto heredera de Lovecraft como de su precursos William Hope Hodgson. Con referencias metaliterarias a varios de los célebres grimorios de los Mitos de Chutlhu, muestra el conocimiento, por parte del autor, del corpus literario de Lovecraft y de su Círculo, y crea una historia en la que la falta de definición sobre el horror garantiza una sensación inquietante. La escatología —sangre, vísceras, excrementos— refuerza el tono pavoroso del cuento.


Terror en Villa Alvarado - Roberto Bartual 


En esta historia, con ambientación propia del slasher o del cine de terror noventero —un campus universitario estadounidense—, la trama va retorciéndose y volviéndose cada vez más cruel, más oscura. Con un tratamiento de la brujería clásico, luce un sentido del humor fino, negro, con el que alivia la tensión narrativa y, de paso, ridiculiza los productos de terror descafeinados para adolescentes, como la mentada Buffy Cazavampiros. Con brujas frías y calculadoras, muestra las caras más agresivas del bullying y de las novatadas, y dosifica correctamente las referencias lovecraftianas hasta desembocar en un final inesperado.

Combustible Lovecraft


La sinfonía y el retablo - Albert Kadmon


Uno de los relatos más cautivadores de la antología, por su narración inquietante y por su empleo de la bruja clásica —previa al lavado de imagen revisionista actual—, de la Circe que seduce a los hombres y los somete a su voluntad. La historia es una espiral de horror de intensidad creciente, que incluye deformidades físicas —las manos de cerdo de Zenda, la bruja en torno a la que gira la trama—, pérdida paulatina de la cordura, rituales pavorosos y el punto gore de escarificaciones supurantes, mutilaciones y heridas autoinfligidas.


El caso del hermano Miller - Santi Pagés


Junto al anterior, conforman el punto álgido del volumen. Su ambientación postapocalíptica y en torno a una orden religiosa conventual, provoca reminiscencias al Cántico por Leibowitz de Walter M. Miller Jr. —¿Será un homenaje explícito el nombre del protagonista?— o a la humorística Galiza Ceibe, Poder Nuclear! de Tomás González Ahola. El autor vincula, de una forma muy creativa, los Mitos de Chutlhu con un mundo postatómico, en el que un rito religioso garantiza la conservación de lo que parece un reactor nuclear —algo que recuerda, de forma afectuosa, a la bomba sin explosionar de Regreso al planeta de los simios—. El detalle del rito y su papel transmisor de las creencias recuerdan también a La tierra permanece, de George R. Stewart —tanto como el martillo del hermano Zelote y el personaje llamado Stewart, quizás otro homenaje—.

El autor ha creado un mundo muy sugestivo, mediante una narración que propone gran cantidad de elementos y los deja deliberadamente velados. Un escenario válido para retornar a él y ambientar nuevas historias, incluso una novela extensa.


Nadadoras - Tamara Romero


El relato más alejado del canon lovecraftiano y, en mi opinión, el más flojo del volumen. Su tono y su ambientación son más propios del creepypasta, entorno en el que funcionaría muy bien. Los Mitos están introducidos mediante un elemento argumental, una máquina de millón llamada Nyarlathotep, en cuyo interior podría estar el propio dios, siendo como es de todos ellos el más engañoso y el más cercano a los humanos.

Combustible Lovecraft

Como decíamos, Nadadoras tiene un planteamiento de terror contemporáneo, cinematográfico y perfecto para un corto de terror creepypasta que sin duda querría ver, aunque su aspecto más próximo al estilo de Lovecraft sea el hermetismo sobre las motivaciones del villano, nuestra incapacidad para explicarnos sus actos.


Cero Zen / Trapezoedro - Francisco Jota-Pérez


De nuevo disfrutamos del estilo desapasionado, un tanto frío, recetario incluso, que esperamos encontrar en un relato inspirado en H.P. Lovecraft. Varios son los méritos de Francisco Jota-Pérez, incluido el de acercarnos, a los ajenos al tema, al mundo de la música electrónica —aquí, el subgénero dubstep— y a sus procesos creativos. El mayor de estos logros es mantener en vilo durante toda la narración, otra vez con ese planteamiento espiral en el que la intensidad no deja de aumentar, y otra vez esa sensación de tragedia consumada en la que solo queda intentar reconstruir los hechos.

Deja, además, momentos chocantes, desconcertantes con toda la intención, como la escena de la Puta y el Payaso, o los diálogos y sentencias incomprensibles repartidos a lo largo de la narración.

Una reminiscencia, quizás personal por mi parte, que provoca el relato por la aparición de un elemento particular, el dado de ocho caras, ha sido también el juego de rol La llamada de Chulthu, al que tantas tardes dedicamos.


Podéis ir en paz - Weldon Penderton


Un relato que se podría enmarcar dentro del subgénero de terror rural que en Galicia se denomina agroterror —termino acuñado en la revista Contos Estraños— y que en España se bautizó recientemente como cachava y boina. Ambientado en una localidad ficticia del campo granadino —trasunto de la posible localidad de nacimiento del autor, según su biografía historiada—, contiene una importante carga de costumbrismo, reflejando con respeto el modo de vida de las pequeñas poblaciones rurales andaluzas.

Combustible Lovecraft

Además de retratar los tipos, costumbres y lenguaje —los diálogos reproducen la pronunciación del dialecto andaluz—, el relato de Weldon Penderton es una historia de terror con una fuerte carga atmosférica y que sabe demorar el desenlace manteniendo la tensión narrativa, transmitiendo la sensación ominosa, de desastre inminente.


CONCLUSIÓN


Combustible Lovecraft confirma dos cosas: una, que la obra de Lovecraft está tan imbricada en el terror contemporáneo que ya no se puede disociar de él. La otra, que el modo no ortodoxo de tratar los Mitos de Chutlhu es tan válido como el más canónico, el que se mantiene ceñido al pulp y a los patrones más estricos. Como ya comentamos, el acierto o la adecuación de este volumen se va a encontrar más en los gustos del lector que en la propia propuesta de autores y editores.

Todo evoluciona —debe evolucionar— y tanto Lovecraft como su Círculo —Clark Ashton Smith, Robert E. Howard, Robert Bloch...— están sujetos a revisión y a revisionismo, como indica el subtítulo de la antología. Tal vez las referencias cultistas de algunos relatos —Tras el horrorLa sinfonía y el retablo, Cero Cen/Trapezoedro— lo aparten un poco de ser «para las masas». Podría ser también que los aficionados al canon más acérrimos vean estos relatos como una desviación esteticista y demasiado postmoderna —cuando lo que se busca, paradójicamente, es rescatar a Lovecraft de la postmodernidad—. A fin de cuentas, y aquí queda demostrado, no hay un único Lovecraft. Por eso los autores reinventan un corpus que a nosotros ya nos ha llegado tamizado por las manos de Ramsey Campbell y de Richard Matheson, de Clive Barker o Jack Ketchum.

Lo que es innegable es que, con las diferencias de gusto de cada uno y con un nivel algo irregular como toda antología, Combustible Lovecraft deja nueve buenos relatos de terror, y que la labor de edición de Orciny Press, de Yolanda Espiñeira y Félix Arias, es esforzada y meritoria.


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7 de noviembre de 2018

El toque de la muerte. Jorge del Río

Mi historia no es breve, ni sencilla.
Fui abducido siendo un niño, escogido por una secta ancestral dedicada al asesinato desde los tiempos de las primeras dinastías imperiales, entrenado para convertirme en uno de ellos.
Muchos de los detalles de aquellos años —por efecto de las extrañas drogas que me hicieron consumir, o de las técnicas de hipnosis y lavado de cerebro de las que fui víctima— escapan por completo a mi memoria. De las monstruosidades que estando bajo su yugo cometí, muchas tampoco consigo recordar del todo, aunque siempre regresan a mí como pesadillas.
Ahora soy un fugitivo de esta secta, de esta Orden cuyo nombre voy a ahorraros, pues es dicho que basta con conocerlo para convertirse en posible víctima. El brazo de la Orden llega lejos y sus ojos, todavía más, por lo que siempre debo permanecer alerta, listo para desaparecer. Como una sombra en
la noche.
Mi nombre es Damon Drake.

Damon Drake


Con este texto comienza cada aventura de Damon Drake, el misterioso luchador de Kung-Fu creado por Jorge R. del Río para homenajear a los grandes personajes de los años 70, época dorada de este arte marcial en cine, televisión, cómics y revistas. En particular a Shang-Chi, protagonista de la serie de Marvel Comics Master of Kug Fu.

Texto que podríamos escuchar, como voz en off, durante los créditos iniciales de la serie de televisión de Damon Drake, con una imagen de la silueta del héroe en penumbra que diese paso a la sintonía mientras nos presentan al reparto con sus nombres sobreimpresionados en pantalla. Porque Damon Drake, al igual que la otra serie de Jorge del Río, Sangre bajo la luna, tiene un componente visual muy claro, y a estas alturas ya sabemos que sus andanzas serían una serie de televisión de las de antes, una procedimental de tal vez no mucho presupuesto, producida por alguna network estadounidense para los canales de cable, de las que a España se emitían primero en La2 y más tarde en algún canal privado los sábados a media tarde o los domingos por la mañana, para un público pequeño pero leal. 

Si ya hemos visto los dos primeros episodios, Cacería humana en San Francisco y El culto secreto, ahora es el turno del episodio piloto. El toque de la muerte es una novelette publicada originalmente en la página web Historias Pulp, que puede descargarse libremente en formatos epub y PDF. 

El toque de la muerte transcurre un año antes de Cacería humana en San Francisco, que recordemos lo hacía en 1976. Así tenemos una ambientación de cabellos largos, camisas con cuellos de pico y policías con mostachos poblados y anchas corbatas a rayas. Por entonces, el Chinatown de San Francisco aún no era la atracción turística que es hoy, sino un lugar peligroso, refugio de mafiosos y criminales, donde los blancos no eran bienvenidos, donde la Policía lo tenía muy difícil para hacer cumplir la ley y donde los ciudadanos asiáticos preferían solucionar sus problemas entre ellos. 

Este es el escenario donde aparece Damon Drake, el único gweilo que tiene su hogar en Chinatown y al que los chinos aceptan como uno de ellos. Y en El toque de la muerte hará su presentación, donde Jorge R. del Río va asentando los detalles tanto del protagonista, como de su universo, como de los secundarios recurrentes que le darán la réplica en el futuro. 

Así aparecen ya El tío Wong, el mafioso más letal del barrio, su nieta Mei Lin, contacto telefónico y confidente de Drake, y el corpulento de detective de homicidios Nick Bukoswki, enlace de Drake con el cuerpo de Policía de San Francisco, para el que trabajará en calidad de colaborador externo. 

Damon Drake
Los Beastie Boys en Sabotage, posible crossover para Damon Drake

Siendo una novelette de treinta folios, El toque de la muerte tiene una historia sencilla: en Chinatown se producen una serie de misteriosos asesinatos, en los que las víctimas, siempre del entorno de la mafia china, aparecen sin muestras visibles de violencia, ni golpes ni heridas. El detective Buckowski acude a Damon Drake para que investigue, pues el hermetismo de los vecinos del barrio hace que la labor de  la Policía de San Francisco sea inútil. Drake debe investigar a contrarreloj, pues el Tío Wong, que sospecha de Zhang, su competidor, está dispuesto a lanzar una guerra de bandas que convertirá el barrio en un baño de sangre. 

Jorge del Río proporciona al relato lo que estamos esperando encontrar: varias buenas escenas de lucha, persecuciones por las estrechas casuchas y los callejones de Chinatown y una misteriosa y ancestral técnica de combate, que añade además el componente weird. Una historia que, por extensión, planteamiento e intención pulp encajaría perfectamente en la añeja colección ¡Kiai! de Bruguera. 

La serie de Damon Drake funciona por esto, porque el autor consigue que la acción no se pare y tengamos varios combates de Kung Fu en solo ocho mil palabras: Damon Drake pateándole el culo a un matón de bar que lo infravalora por su apariencia poco amenazadora, Damon contra dos sicarios del Tío Wong; un par de muertes a cargo del villano y, por supuesto, el gran combate final, donde el ingrediente sobrenatural brilla con todo su fulgor.

Esta precuela se consume en menos de media hora y se lee sin pausa, pues se beneficia del estilo cinemático del autor, que ya comentamos en varias ocasiones. Es una dosis concentrada de pulp, básica y directa.

El toque del muerte, como los otros dos libros de Damon Drake, recupera el espíritu de la mezcla de género policíaco y Kung Fu que tan bien funcionaba en los años 70, en productos como la serie clásica de Power Man —Luke Cage— y Puño de Hierro, perdido en las modernas versiones televisivas de Netflix. Diversión sin complicaciones, técnicas secretas de artes marciales, policías gordinflones y rudos, bajos fondos y negocios sucios, crimen organizado y delincuencia callejera en un barrio icónico —el Chinatown de Damon Drake puede ser el Harlem de Cage o el Hell's Kitchen de Daredevil— y un luchador justiciero para defender a sus vecinos de todo ello.

Damon Drake - El toque de la muerte

El toque de la muerte puede descargarse gratuitamente de la web de Historias Pulp.

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