2 de marzo de 2016

En el camino primitivo - Landon Roussel

Resumen: "En el camino primitivo: dos hermanos tejanos viajan a Santiago de Compostela" relata la historia de dos hermanos que, tras diez años de separación -motivada por la adicción a las drogas y la estancia en prisión del menor de ellos-, recorren juntos el Camino de Santiago. La peregrinación les permitirá reconciliarse y recuperar su relación, mientras afrontan tormentas, lluvias torrenciales y los empinados pasos de las montañas asturianas. 


Titulado originalmente "On the Primitive Way: Two Texan Brothers' Journey to Santiago de Compostela", este libro de viajes está siendo un éxito de ventas en Amazon, y ha recopilado comentarios halagüeños tanto por su espiritualidad como por su crónica del Camino de Santiago y de la experiencia transformadora que supone para las miles de personas que lo recorren cada año. 

Ha sido traducido al castellano por su propio autor, el doctor Landon Roussel, que narra la historia en primera persona. Landon Roussel, originario de Texas, en los Estados Unidos, es un apasionado del Camino de Santiago (en inglés, The Way of Saint James), que ha recorrido en tres ocasiones. Además de ejercer como médico de atención primaria, administra un blog dedicado al Camino y a preservar la memoria de su hermano Cory, el otro gran protagonista de esta historia. 

Precisamente fue la historia personal del doctor Roussel y de su hermano la que me hizo decidirme a leer "En el camino primitivo", pues me pareció conmovedora y llena de emotividad. Cuando comencé a ojear la sinopsis y el material adicional, al momento recordé -ayudado por la nacionalidad del autor- otra historia sobre el Camino, contada también por estadounidenses: la película "The Way", del año 2010, protagonizada por Martin Sheen (cuyo padre era gallego) y dirigida por su hijo Emilio Estévez. Y cerrando el círculo, la novela cuenta con un elogio del propio Sheen:

"En el Camino Primitivo es el primer libro de memorias sobre el Camino en realizar una crónica no sólo sobre el Camino de Santiago, sino también de dos hermanos: su separación, reencuentro y sanación en su peregrinación".
[fuente: Google+ del autor]


Otro valor añadido que posee la historia de los hermanos tejanos está presente en su título: la promoción del Camino Primitivo, del trazado original de esta primera autopista europea que discurría por el interior de Asturias, desde Oviedo hasta Melide -donde confluye con el llamado Camino Francés- atravesando zonas montañosas y siendo por tanto mucho más duro y exigente que los trazados posteriores. Al comienzo de la obra, se incluye el itinerario con sus trece etapas y la longitud de cada una.

El relato del doctor Roussel toma la forma de un diario,  de un cuaderno de viaje,  en el que narra, en primera persona y en retrospectiva, las vivencias que él y si hermano Cory experimentaron durante su peregrinación conjunta,  a la vez que cita y explica la cotidianeidad y las costumbres de los caminantes: la convivencia, las normas no escritas, los lazos que se estrechan compartiendo la comida, el espacio y otros recursos, las tareas diarias, los albergues...

En las conversaciones con los demás peregrinos surgen también cuestiones de la actualidad española del momento,  como el rocambolesco robo del Códice Calixtino y su posterior aparición, el Movimiento Indignado, o la crisis económica y los recortes de derechos.

No falta tampoco un retrato de los paisajes del Camino, de sus joyas arquitectónicas y de todos los lugares por los que pasan los dos peregrinos y los amigos que conocieron, destacando el autor el contraste entre la paz y la serenidad de los vastos espacios naturales y el bullicio de las ciudades que el Camino atraviesa.

Los hermanos Roussel ante la catedral de Santiago de Compostela,
el anhelado fin del Camino [fuente: Google+ del autor]

El autor intercala escenas del pasado, en las que relata situaciones difíciles para él, como peleas con su hermano, el internamiento de éste en un centro de menores, su posterior arresto y reclusión... el núcleo de "En el Camino Primitivo" es el proceso de sanación espiritual y de regeneración personal producido por la peregrinación, el reencuentro de dos hermanos que se habían distanciado y en el cual ambos reviven el dolor causado durante años para lograr, finalmente, la armonía interior gracias al perdón y la reconciliación.

"A veces, Cory y yo andábamos en silencio, simplemente caminando en la presencia del otro. Estaba claro que teníamos una paz mutua, una que no habíamos compartido en nuestra vida adulta, una paz en la que las palabras no tenían necesidad de llenar el vacío, sino que la presencia del otro abastaba". 

Por ello, para Landon Roussel debió ser catárquico escribir "En el Camino Primitivo", un libro sincero, honesto, en el que su autor relata abiertamente momentos muy dolorosos de su vida, logrando conmover al lector y hacerle partícipe de sus emociones y de la curación interior que supuso para él recuperar la relación perdida con su hermano Cory. Por ello, la conclusión de la historia, que después continué leyendo en el blog del doctor Roussel, me resultó muy triste y me produjo un gran pesar, solo aliviado por la serenidad y la muestra de fortaleza espiritual demostrada por el propio autor.

Los hermanos sostienen orgullosos la Compostela,
el documento que acredita haber realizado el Camino
[fuente: Google+ del autor]

Narrativamente, "En el Camino Primitivo" es un libro sencillo, que no posee intenciones literarias. En él predomina el mensaje, el contenido, sobre la parte formal, que es lo bastante correcta para permitir una lectura cómoda, que se concluye con rapidez pues no es una novela extensa. Como dijimos, el propio autor lo tradujo al castellano, y si bien es cierto que existe algunas incorrecciones ortográficas y gramaticales, propias de quien usa un segundo idioma, realizó una labor notable y el lector se adapta fácilmente al texto. [En cualquier caso, el doctor Roussel utiliza el castellano bastante mejor y lo trata con mucho más cariño que muchos hispanohablantes nativos].

"En el Camino Primitivo" encabezó la lista de ventas de Amazon en su versión en inglés, en la categoría de 'libros de espiritualidad y viajes', y en verdad es recomendable en ambos aspectos: como cuaderno de campo y crónica del Camino de Santiago, y como una obra llena de espiritualidad y fe verdaderas, alejada de la metafísica vacía e insustancial del New Age.

Dónde conseguirlo:

"En el Camino Primitivo" puede adquirirse en Amazon, en Inglésen formato digital por 6,60€ y en papel con encuadernación rústica por 12,75€, y en Castellano, en formato electrónico por 6,39€ y en formato físico por 12,75€.

Enlaces de interés: 

Página web del libro: On the Primitive Way 

Ficha en Goodreads

Communitas, blog de Landon Roussel

Perfiles del autor en Google+ y en Twitter.

Vídeos: Booktrailer y el testimonio del autor.


Martin Sheen protagoniza "The Way" (2010), que narra el
peregrinaje de un hombre para llevar a Compostela las cenizas
de su hijo, fallecido en la primera etapa del Camino Francés

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