2 de marzo de 2014

Capitanes Intrépidos - Rudyard Kipling

Resumen: La regalada vida de Harvey, el malcriado y consentido hijo de un multimillonario magnate, cambiará de golpe cuando se vea a bordo del pesquero We're Here, en el que descubrirá los rigores y las penurias de la vida en alta mar, y sobre todo, el valor del trabajo, la disciplina y la camaradería. Además de una novela de aventuras, "Capitanes intrépidos" es una historia sobre la madurez, la responsabilidad y el sentido del deber.

Capitanes intrépidos

Título: Capitanes Intrépidos (Captains Corageous)

Autor: El británico Rudyard Kipling, a quien ya vimos en las reseñas de sus conocidas "Kim" y "El libro de la selva"

Año de publicación: 1897

Rudyard Kipling
En esta ocasión, en vez de fotos pondremos un retrato

Género literario: Es una novela de aventuras clásica, con la acción y el desarrollo típicos del género, poseedora de un ritmo muy vivo y un estilo vigoroso, pero que además del propósito lúdico tiene una clara intención moralizante, enfocado al público juvenil (de la época).

¿Qué podemos destacar de él?: Los mensajes positivos que transmite (lo que hoy llamamos valores), la caracterización de los personajes, la cuidada ambientación, su desarrollo vivaz y, como veremos, el haber sido eclipsada en popularidad por su versión en celuloide.

Para comenzar, debo seros sincero: "Capitanes intrépidos" no me parece, personalmente, la mejor novela de Rudyard Kipling. Pero no estoy diciendo que me haya parecida mala (o no estaría aquí), sólo que no tiene la magnitud de otras de sus obras, aunque la he disfrutado por otras razones que vamos a ir detallando.

Si leistéis "El libro de la selva", o la reseña que hice de ella en el pasado, habréis notado que Kipling, un hombre de su tiempo, escribió para el público juvenil (recordemos la época, finales del XIX y principio del XX) con una intención evidente de aleccionar y moralizar sobre valores como el respeto por la Ley, el orden social, la responsabilidad personal... y el libro que hoy vemos es un ejemplo de cómo todo ello no está reñido con una historia trepidante, muy entretenida y que seguramente hizo soñar a muchos niños y jóvenes con arriesgadas travesías marítimas en medio de peligrosas tormentas, y con regresos al hogar con la satisfacción del deber cumplido. 

Capitanes intrépidos

El resumen es sencillo, porque la historia os sonará: Harvey es un joven repelente, arrogante y presuntuoso, hijo de un multimillonario magnate de los transportes. Su padre, centrado en sus negocios, apenas le presta atención y le concede una vida fácil llena de lujos (con apenas dieciséis años tiene doscientos dólares de la época al mes para sus gastos, cuando el sueldo de un obrero podía ser de treinta o cuarenta como mucho). En un viaje a bordo de un enorme trasatlántico, se cae por la borda, mareado por un fortísimo cigarro que se fuma para impresionar a otros viajeros. Es recogido por Manuel, un marinero portugués que pertenece a la tripulación del pesquero We're here, capitaneado por el veterano Disko Troop. Una vez a bordo, comienza por comportarse de forma déspota y exigente, pero tras ser puesto a raya por Troop, termina sirviendo como grumete, amistando con Dan (el hijo del capitán), madurando a marchas forzadas, disfrutando de la vida a bordo y de la camaradería del resto de marineros, sintiéndose orgulloso de sus logros, saboreando la sensación de pertenencia a un colectivo y, en resumen, cambiando y convirtiéndose en una mejor persona, un "joven adulto" despierto, maduro y voluntarioso que reniega de su vida anterior. 

Si debo destacar un elemento definitorio de esta novela (tema moral aparte, del que hablaremos) es su ritmo ágil, su amenidad, lo rápidamente que transcurre todo, convirtiéndolo en una lectura muy agradable que, ayudada por su delicioso tono de aventura clásica, de novela de viajes, y por su ambientación "exótica", hacen que se lea con rapidez y resulte liviana, pudiéndose devorar en un par de tardes. 

Kipling conoció los Estados Unidos, que recorrió, y para su libro se vale de la mítica industria pesquera del Estado de Massachusetts (en cuyas costas comienzan "Moby Dick" y "Las aventuras de Arthur Gordon Pym"), radicando al We're Here en una localidad llamada Gloucester, sede de la flota bacaladera en la que destaca, entre todos, el barco del capitán Disko Troop. Si bien la pesca del bacalao no tiene el exotismo ni la épica de otras grandes odiseas marinas, el autor consigue darle un cariz heróico, convirtiéndola en una lucha del hombre contra los rigores del Atlántico, y en una persecución casi frenética de los bancos de peces, a los cuales el experimentado Troop y su tripulación casi parecen presentar batalla en vez de pescarlos. 

Capitanes intrépidos
Ed. Austral o "a espartanos no nos gana nadie".
Este tono aventurero hace que la narración gane en atractivo, y nos tenga pendientes del devenir de Harvey y el resto de tripulantes del We're Here. Dije arriba que hablaríamos de moral, y lo cierto es que estos lobos de mar encarnan valores como la honradez, la honestidad, la sencillez de carácter, el gusto por el trabajo y el ánimo a toda prueba,  y sus pecadillos -como los del mujeriego Manuel- quedan disculpados. De igual modo, Kipling muestra a la marinería como un colectivo unido, como un universo propio con sus reglas, tradiciones, usos y costumbres, con sus rencillas, bromas y enemistades (los de Gloucester sienten una especial antipatía por los marineros franceses), pero que siempre disfruta del ambiente de trabajo y de competencia que se propicia cuando barcos de tan distintas procedencias y nacionalidades se dan cita en un caladero para hacerse con el precioso pescado, y donde el mayor orgullo es llenar hasta arriba de bacalao salado las bodegas y regresar al hogar antes que los otros barcos. 
Hi, Hi, Yoho. ¡Mandad vuestras cartas!

¡Hemos gastado toda la sal, hemos levado el ancla!

Aferrad vuestras velas mayores,

volvemos a la patria con mil quinientos quintales

y otros mil quinientos quintales.

Mil quinientos quintales hasta los topes

entre Queereau y el Gran Banco.
Este babel de lenguas y procedencias permite al autor presentar un mosaico muy colorido y aumentar ese tono de exotismo que, para los lectores de tierra firme, transmite siempre un libro ambientado en alta mar. Recordemos, como siempre que hablo de estas clásicas novelas de aventuras, que tenían también una intención ilustrativa, costumbrista, de mostrar cómo era la vida en lugares lejanos que difícilmente se podrían conocer cuando el turismo era un lujo al alcance de muy pocos y aún no existían los documentales o las revistas como National Geographic.  

Capitanes intrépidos
Parece que no sólo en España tuvimos "Clásicos ilustrados"

Dentro de todos estos personajes, Harvey es, evidentemente, el protagonista, y la historia, narrada en tercera persona, versará sobre él, siendo el eje argumental la transformación que sufrirá a lo largo del relato, de joven burgués indolente a avispado grumete amante de la rigurosa y fatigosa vida de un barco pesquero. Será al final del libro cuando esta intención moral de Kipling se haga más notoria, y vemos a través de los logros de Harvey, de cómo reconduce su vida y de cómo desprecia los lujos y la frivolidad de su existencia pretérita, que el autor desea exaltar las virtudes del trabajo duro y disciplinado, así como la importancia de la figura paterna en la educación de los niños. 

Porque Disko Troop, que se presenta como antítesis del padre de Harvey, no sólo es el capitán del We're Here, sino que es también el padre de Dan (el grumete que se convertirá en el inseparable amigo y apoyo de Harvey) al que trata con exigencia y con rigurosidad, pero con justicia, y al que no descuida un momento. Troop es, en general, una figura paterna, en cuanto se desvela por su tripulación, la cual le trata con admiración y respeto, que se extienden a toda la flota bacaladera, en la que es un referente por su experiencia y su habilidad. 

Capitanes intrépidos

El valor de la camaradería, de la confianza en los otros miembros de la tripulación, personas de las que puede depender la propia vida, y cuya vida depende de la de uno, es otro de los elementos morales que vemos claramente en esta novela. Que Harvey comprenda la importancia de su responsabilidad para con el grupo es algo que Kipling maneja como motor de la trama, y a la par que aprende a desenvolverse en el entorno, que muestra el proceso de maduración y de metamorfosis del protagonista. 

Así que "Capitanes intrépidos" es, en resumen, una novela de viaje personal, un bildungsroman en el que Harvey es arrancado de su existencia y expuesto a un viaje tanto físico como vital, haciéndole madurar y desarrollar habilidades que le permitan completar airoso su aventura, de la que saldrá fortalecido como individuo. De tal manera que el autor, valiéndose de un argumento emocionante, una ambientación atractiva y de un estilo narrativo ameno y animado, crea una historia que, sin ser imprescindible, sí es un clásico de la literatura que recomiendo leer a los amantes de las grandes novelas de aventuras decimonónicas y que puede resultar una lectura más que agradecida para cualquiera. 

Capitanes intrépidos

¿Más datos de interés?: Pues como anticipé más arriba, este es uno de esos casos en los que la obra derivada, en este caso su versión cinematográfica, termina fagocitando a la original, algo que podéis comprobar con una simple búsqueda en Google.

Porque en 1937, el gran "adaptador de libros" Victor Fleming realizó la que sin ninguna duda es una de las obras maestras del cine, inolvidable por dos palabras:

Spencer Tracy Manuel

SPENCER TRACY

El papel de Manuel Fidello, el pescador portugués que "pesca" a Harvey y se convierte para él en una figura paternal, brindó al actor estadounidense su primer Óscar al mejor actor y el personaje por el que quizá sea más recordado y querido por el gran público. 

La película, que cuenta con escenas memorables y resulta de gran emotividad, es también ejemplo de una adaptación que, tomando la historia original, la altera de manera considerable, apenas respetando la idea de Kipling, pero creando algo completamente nuevo y con entidad propia, con una calidad que excusa el delito de no respetar el relato original. Veamos:

Capitanes intrépidos cartel

La acción se traslada de la última década del S. XIX a los años 30 del S. XX. Por ello, el We're here es bastante más grande y moderno que en el libro, donde cuenta con apenas ocho tripulantes. Harvey, interpretado por Freddie Bartholomew, rebaja su edad hasta los diez años. En la novela sus dos progenitores están vivos, pero en la película su madre ha fallecido. Además de otros muchos más cambios bastante sustanciales, Manuel pasa al centro de la acción, convirtiéndose como dije en personaje principal y significando para Harvey el referente paternal que nunca tuvo. Disko Troop tiene una relevancia menor que en la novela, sin el peso que Kipling le dio, y Dan, tan importante en el libro, pasa en la película (interpretado por el ínclito Mickey Rooney) a un discreto segundo plano.

Capitanes intrépidos cartel

Entre todas las licencias artísticas que Victor Fleming se tomó para articular su versión de "Capitanes Intrépidos", brilla con especial intensidad la escena de Manuel cantando, acompañado por su zanfoña, la canción "Ah oh little fish, don't cry, don't cry..."



Que tiene una curiosa historia detrás. Si bien está compuesta por dos señores que se llaman Gus Khan y Franz Waxman, hay, al menos, tres posibles precedentes:

 - Algunas fuentes afirman que está basada en una canción navideña popular catalana titulada "El noi de la mare", cuya interpretación más famosa (casi diré recuperación, pues se basa en una pieza del siglo XVI) es obra del compositor y guitarrista catalán Miguel Llobet.

Según dichas fuentes, de que para el filme se buscaba una canción de resonancias mediterráneas y de temática marinera. Los compositores pensaron que "El noi de la mare", que realmente significa "el niño de la madre" -recordemos, es un villancico-, significaba "el niño de la mar", y con tal creencia la adaptaron.


- La web Traditional Music Library afirma que está basada en una canción de cuna tradicional australiana, "The Little Fish", muy extendida en North Queensland, pero a la que atribuyen origen portugués. Por si hay alguna duda, podemos ver un vídeo:



- El compositor y guitarrista Santiago de Murcia, madrileño, compuso diversas piezas de inspiración gallega, pues era conocedor de nuestras melodías y de la gaita, nuestro instrumento insigne, con el que entró en contacto a través de gallegos afincados en Madrid. Las Folías Galegas, incluidas en su Códice Saldivar IV, de 1732, cuentan con una pieza titulada, precisamente, "Gaitas" (atentos a partir del minuto 1:40) que suena así:




Por cierto, las fotos del vídeo no son de Galicia, sino de Asturias (aunque "gallegos y asturianos, primos hermanos").

OTROS LIBROS DE RUDYARD KIPLING EN KINDLEGARTEN:


- El libro de la selva

- Kim


Creo que ahora sí me despido. Nos leemos!


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4 comentarios:

  1. Estimado Tomás, no dejo de admirar tus habilidades lectoras y más entre tanto texto diverso. Que yo recuerde nunca he leído a este caballero y de seguro me estoy perdiendo a un gran escritor. Por cierto, esta semana escribo y subo por fin mi crítica sobre "22/11/63" (que entre tanto texto dedicado al cine y otros, aquellos sobre libros se me retrasan y ya son 3 informes de lectura pendientes por mi parte)...¿Cuándo hablarás sobre los cómics que lees? ¡Me encantaría encontrarme por acá con algo así!

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    1. Muchas gracias Elwin, yo te animaría a probar algo de este autor, quizás uno de los autores británicos más importantes. Siempre destaco que era un hombre de su tiempo, lo que incluye que era un imperialista convencido y, para nuestra óptica actual, bastante reaccionario, pero no por ello dejaba de tener un gran talento para evocar lugares exóticos y para emocionar con sus historias. Yo siempre recomiendo "Kim" porque me parece su obra más monumental.

      Sobre las reseñas de cómics, es algo que he pensado alguna vez, y creo que este año ya puedo animarme con alguna, ahora que ya estoy más "rodado". Gracias por los ánimos Elwin. Un abrazo!

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