31 de agosto de 2013

Reto: 12 Novelas negras

El motivo de esta entrada no es otro que contar que este blog se suma al reto "Leer 12 novelas negras" formulado por "Los relatos de Patri: leyendo y escribiendo". Me sumo al reto por el mismo motivo que la autora de la idea: Si bien la novela negra es un género muy popular hoy día, con gran cantidad de aficionados, yo apenas la leo. Personalmente no estoy nada puesto en ella, tengo unas lagunas enormes en cuanto a autores, épocas, estilos y subgéneros, y aún me sigo asombrando que los países nórdicos, con sus sociedades idílicas y perfectas, sean tan prolíficas en esta literatura. La novela negra es hoy tendencia, con certámenes (algunos tan importantes como la Semana Negra de Gijón), publicaciones especializadas, webs, blogs... aunque no siempre gozó de tanta salud ni tanta popularidad.



El reto es sencillo: leerse doce novelas negras, entre Septiembre del 2013 y septiembre del 2014. No es necesario tener blog para participar. Yo me hice una lista para tener una idea aproximada, aunque es susceptible de variar a lo largo del año. Lo único malo es que muchos de los libros elegidos son primeras entregas de colecciones del mismo personaje, y conociéndome, como me pique con alguna, voy a tener que leérmela entera y seguiré acumulando lecturas pendientes y un día me quedaré atrapado para siempre bajo una montaña de libros.

Si os animáis a participar, pasaos por el blog "Los relatos de Patri", yo os dejo mi lista aquí:

"Aurora Boreal" de Assa Larsson
"El asesinato del sábado por la mañana" de Batya Gur
"La princesa de hielo" de Camilla Läckberg
"Cosecha Roja" de Dashiell Hammett
"Motivo de ruptura" de Harlan coben
"Asesinos sin rostro" de Henning Mankell
"La dalia negra" de James Ellroy
"El primero en morir" de James Patterson
"El origen del mal" de Jean-Christophe Grangé
"El redentor" de Jo Nesbø
"Todo lo que muere" de John Connolly
"La mujer que arañaba las paredes" de Jussi Adler-Olsen

Tenéis toda la información en este enlace al blog de "Los relatos de Patri: leyendo y escribiendo":

http://losrelatosdepatri.blogspot.com.es/2013/08/reto-leer-12-novelas-negras.html

Nos leemos!


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29 de agosto de 2013

O enigma dos nove sepulcros - María Acosta

Un sumidoiro na Cidade Vella de A Coruña é a entrada ao fantástico mundo de Gapsiq. Unha vez nel, o mozo sen nome, coa compaña do seu amigo Brains, haberá de o descubrir namentres o percorre vivindo unha morea de aventuras, coñecendo aos seus estraños habitantes e superando proba tras proba e misterio tras misterio para atopar a resposta ao enigma dos nove sepulcros.


Publicada en 2012, O Enigma dos nove sepulcros é obra de María Acosta Díaz. Escritora coruñesa autora de varias novelas e relatos, socióloga, antropóloga social e máis estudante incansábel de italiano e outras materias.

É unha novela de Fantasía e Aventuras, axeitada para tódolos públicos, cun prantexamento de enorme orixinalidade e inzada de referencias literarias e mitolóxicas. 

O máis rechamante de O enigma dos nove sepulcros é que representa a forma máis esencial e pura da Fantasía. Acosta crea un mundo enteiro onde todo está permitido, pois non está cinguido ás limitacións das leis naturais nin aínda ás da lóxica. É un exercizo de inventiva total, e a súa leitura non deixa de abraiarnos con cada nova situación e cada novo personaxe que os protagonistas vánse atopando. Éstes poden padecer transformación físicas e tornar ao seu aspecto orixinal, mudar de tamaño, valerse de obxectos máxicos... Se tiveramos que buscar un referente, sen dúbida tería de ser o grande clásico Alicia no país das marabillas. E coma tal, non podemos catalogar a obra estritamente coma xuvenil pois, coma a inmortal historia de Carroll, está dirixida a tódolos lectores. 

A novela está prantexada coma unha sucesión de encontros e probas aos que os protagonistas, o mozo sen nome procedente do noso mundo e Brains, o seu compañeiro nativo de Gapsiq, terán de ir facendo fronte. É, en resumo, unha viaxe iniciática na que ámbolos dous procuran a solución ao enigma dos nove sepulcros pero que en realidade supón un rito de pasaxe. Comeza de feito cunha cerimonia de iniciación cun carácter certamente místico. As devanditas probas, prantexadas polos senlleiros seres que a parella vai atopando (dragóns, fadas, unicornios, caveiras máxicas, ananos...) constan de adiviñas, poesías, probas de enxeño e deducción, xogos e cancións infantís...  deste xeito, os heroes han de triunfar pola súa intelixencia e pola súa forza de vontade, non pola súa forza física. 

María Acosta.  autor: Juan Varela

Isto lévanos a un aspecto do libro que quero salientar polo moito que gostei del: O seu carácter non violento. Hai esceas de acción e de combates, é certo, pero é violencia de videoxogo, agás nun caso concreto non transmite dor nin sofremento, de cotío son loitas contra monstros ou seres malignos. Mesmo un certo conflito armado nunha pasaxe da obra resólvese de xeito lene e tanxencial.

Así pois, o transcurso da historia é totalmente impredecíbel. Cada nova situación é tan ocorrente coma a anterior. A imaxinación de Acosta semella non ter fin e a sucesión de secundarios e divertidísima. O meu favorito sen dúbida é Gambleidd, o oso que viste coma mosqueteiro, vive nunha casa xigantesca, gosta das brincadeiras e fala en verso. 

Todo este caudal de imaxinación ten os seus alicerces chantados con forza en elementos culturais como a mitoloxía clásica, as lendas tradicionais e os contos de fadas, polo que poderiamos dicir que é unha obra metaliteraria, pois está referenciada á propia literatura e ás veces é unha auténtica homenaxe a estas fontes de tradición oral. Atopamos fadas, ananos, trolls, unicornios, animais parlantes... o que os amadores da Fantasía estamos tan afeitos e que teñen na obra de Acosta cadaquén o seu papel e o seu protagonismo. 

Non podemos esquecer que a autora amosa en moitas pasaxes da súa novela unha retranca moi galega, un sentido do humor moi irónico, que transmiten tanto os protagonistas coma os secundarios, que nalgún intre mesmo provocan gargalladas. 

Dicir que a extensión de catrocentas corenta e dúas páxinas pode semellar ampla dabondo, pero que grazas ao estilo áxil e ameno de Acosta, pásanse ben axiña e que converten O enigma dos noves sepulcros nunha leitura cómoda e agradábel que se disfruta nun par de tardes.

Para remataren, sinalar que o libro inclúe grabados e fotografías dos diferentes lugares que van aparecendo na historia, pois a autora inspírase en elementos naturais e arquitectónicos para as súas invencións, e así unha formación rochosa convértese na entrada a un castelo ou unha árbore nun ser encantado, se se ollan da forma axeitada.

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26 de agosto de 2013

Cómo se hace KindleGarten

Hoy hace seis meses del nacimiento de KindleGarten. En realidad no es mucho tiempo, pero a mí me parece todo un logro, y me gustaría celebrarlo con todos vosotros publicando una entrada distinta a las acostumbradas. Me gustaría contar un poco quién soy y cómo hago este blog, que se ha convertido en una ocupación placentera, en algo más que un entretenimiento, en mi plataforma de expresión personal y en mi pequeño rinconcito para compartir gustos, aficiones y opiniones con todos vosotros. Ya que KindleGarten tiene el honor de ser leído a ambos lados del Atlántico, contaré alguna cosa que para los españoles será obvia, pero quizás no tanto para los hermanos de Iberoamérica. Vamos allá:


Quién soy:

No me gusta demasiado salir en fotos, aunque con el entusiasmo he decidido ponerme cara. ¡Hop!:

El culpable
[Gracias a mi amigo Gabriel por la foto. Ha tenido la deferencia de encuadrarla para disimular mi alopecia galopante.]

Tengo ahora mismo 36 años. Tomás Rivera es mi verdadero nombre. Mi trabajo no tiene nada que ver con la literatura; soy telefonista para una multinacional de las telecomunicaciones. No me gusta, pero sé que hoy día es un privilegio tener trabajo (cuando en realidad es un derecho) y lo llevo lo mejor posible. Estudié Educación Social y ejercí un poco hace años, pero ahora estoy completamente desvinculado de la profesión. Además de la lectura, me gustan la música, el cine y el ejercicio físico, porque vivo en constante lucha contra el sobrepeso. Toco un poco la guitarra y aunque nunca se me dió bien incluso formé parte de una banda, dí conciertos y grabé maquetas, pero ahora sólo toco en casa. Colaboré con pseudónimo en una página web de la ciudad haciendo crónicas de conciertos, que por sinceras le granjearon no pocas enemistades a mi alter ego. Nunca me atreví a escribir por miedo a que me ridiculizasen. Ahora acabo de publicar la primera parte de "Cuentos de San Andrés", mi pequeño proyecto literario. Quisiera viajar algún día y conocer mundo, especialmente Iberoamérica, aunque no me gusta el trajín de los aeropuertos y las molestias que derivan de los viajes. Vivo en A Coruña, en Galicia, al noroeste de España. Galicia es una tierra con personalidad propia, un gran interés cultural, etnográfico y antropológico y con un folclore amplísimo, abundante en leyendas y mitos tradicionales. También es conocida por sus paisajes, su riqueza natural y patrimonial y por su celebrada gastronomía. En muchos aspectos se parece más a su vecina y hermana Portugal que al resto de España.

Gracias, Wikipedia

Los gallegos padecemos muchos estereotipos: Tontos, simples, brutos, desconfiados, indolentes, recelosos, que no nos definimos ni posicionamos... Yo no soy el tipo más listo del mundo, ni tampoco el más divertido. Soy una persona muy rutinaria; puedes poner el reloj en hora cuando me veas pasar. No me gustan en demasía los lugares concurridos y ruidosos, los locales de moda ni las aglomeraciones de gente. Pero los que me habéis tratado ya sabéis que no me ajusto exactamente a los citados tópicos y que mi correo y mis cuentas en las redes sociales están abiertos para lo que necesitéis o deseéis consultar, y que si puedo ayudar a promocionar un autor, un evento, un sello editorial o una iniciativa independientes estoy encantado de hacerlo.

Como ya dije, soy una persona sin relación alguna con el mundo literario, editorial o empresarial. La lectura es simplemente una de mis mayores aficiones, y abriendo un blog quise llevarla un poquito más allá. Hago esto sin ánimo de lucro y por el mero placer de compartir mi pasión por la literatura.

Al igual que el resto de personas que viven en España, soy consciente de la situación del país, del papel de nuestros gobernantes, de la repercusión de sus decisiones, de las injusticias que padecemos diariamente y de lo que nos estamos jugando en tema de Derechos y Libertades. Pero he decidido, no sin grandes dificultades y dilema moral incluído, mantener la política y mi postura personal alejada de este blog. Creo que es preferible proporcionar un lugar donde olvidarse de esos temas durante un rato y hablar sobre aquello que nos hace sentir bien, nos relaja y nos aporta sentimientos positivos.

Por último, y en la misma línea, comentar que he querido crear un espacio donde la estancia sea cómoda y agradable, y donde todo el mundo es bienvenido -siempre que no venga a hacer el vándalo, claro-. Espero haberlo conseguido.

Cómo hago KindleGarten:

El primer paso para hacer KindleGarten es evidente: Leer. Mucho. Todo lo que pueda. Dedico a leer entre dos y tres horas diarias, a veces algo más, según lo enganchado que esté con un libro. Me llevo el Kindle al gimnasio para leer cuando hago bici estática; al parque para leer mientras Zero corre y socializa por el área canina; al trabajo para leer en los descansos y si salgo a dar un paseo por si me tomo un café en algún sitio.

En este banco hago gran parte de mis lecturas

Al no tener presiones comerciales, leo lo que me apetece en ese determinado momento. En principio el blog no tiene una temática específica, aunque de forma natural ha tenido una deriva hacia el Terror, la Fantasía y la Ciencia-Ficción. Recientemente se han incorporado reseñas de autores noveles e independientes, a los que intentaré dar toda la atención y el apoyo que se merecen, sin descuidar la línea que KindleGarten venía manteniendo hasta ahora.


Otro lugar fundamental. Permite leer sentado, tumbado en varias
 posturas y quedarse dormido si el libro es muy "apasionante"

El segundo paso es la Selección de contenidos. Comienzo muchos libros que abandono, y otros que finalizo no tienen reseña por una u otra razón. Sólo aquello que de verdad me gusta, me sorprende o me resulta interesante termina apareciendo en el blog. Esa es la causa por la cual en KindleGarten sólo hay críticas positivas.

Después viene la Redacción. Intento subir por lo menos una entrada semanal, dependiendo del volumen del libro que protagonice la reseña, su extensión y la dificultad para su análisis. Me niego a ponerme a mí mismo plazos de entrega o a que el blog me obligue a llevar una agenda.  El día que eso ocurra, dejará de ser divertido.

La Guarida de KindleGarten. Intento ser ordenado.

Opino que los autores merecen respeto. Si ellos (o ellas) han dedicado mucho esfuerzo y sacrificio para escribir su obra, lo menos que puedo hacer yo al reseñarla es intentar mantener su misma actitud. Por eso las reseñas se hacen algo largas. De todas formas desde hace un cierto tiempo estoy intentando condensar un poco y olvidarme del síndrome del examen, que no pasa nada por dejarme algún aspecto sin tratar. Al contrario, se trata de despertar el interés del lector por el libro, no de destripárselo por completo.

Una reseña suele llevarme entre dos y cinco horas de media, a veces más, en función de la obra, el estado de ánimo, la concentración que tenga ese día y algún otro factor que se me escape ahora mismo. No tengo predilección por escribir en determinado momento del día o de la noche, aunque sí me gusta que el ambiente sea tranquilo y no haya mucho ruido. Soy totalmente incapaz de escribir escuchando música que tenga letra, me distrae. Lo único imprescindible en la Redacción es el combustible en sus dos versiones:


Diesel...
... y Gasolina

Y por último está la Publicación y su correspondiente difusión por las redes sociales: Twitter, Facebook, Google+, Bitácoras.com y si es una reseña en ocasiones dejo un enlace en la review de Goodreads. No me gusta ser insistente ni hacer Spam, hago una simple entrada en cada una (en FB y G+ también las comparto en mi perfil personal), y después son aquellos usuarios a quienes les haya interesado y/o gustado la entrada quienes de buena fe la comparten, la retuitean o hacen "Me Gusta".


Zero: Director, Redactor Jefe y Responsable de Personal de KindleGarten

Por lo que respecta al resto de secciones, decir que "Los Blogs que leo" se detuvo en la tercera entrega, y cada cierto tiempo me planteo retomarlos, pero reconozco que no acabo de encontrar el momento para hacer una nueva entrada y no se muy bien qué hacer con la sección. Por ahora va a seguir ahí y el enlace en la cabecera también.

Lo reconozco

La reseñas comprimidas han desaparecido definitivamente. Fuera. Adiós. Me prometí que no las haría más y así ha sido. Bien por mí. Siguen estando accesibles pero en adelante sólo habrá reseñas completas.

De los In My Mailbox no hay mucho que contar. Que las fotos han mejorado desde que las hago con el móvil y no con la cámara (antigua, la pobrecita) y desde que coloco los libros sobre una cartulina azul de 55 céntimos. Gracias de nuevo a Gabriel por sus consejos sobre fotografía. El suministro de libros y cómics sigue repartido entre Amazon y las pequeñas librerías tradicionales de siempre, a las que os sugiero que no descuidéis porque siguen siendo fundamentales para el mundo literario.

Y por último tenemos las entradas especiales, como "Una muy pequeña guía sobre la Ciencia-Ficción", de las cuáles tengo borradores para unas cuantas y que espero ir publicando, sin ningún tipo de periodicidad, siempre que el tema resulte de interés y de utilidad. Se aceptan sugerencias.

Como véis, la creación de KindleGarten no es para nada diferente a la de cualquier blog y no hay nada nuevo bajo el Sol, pero me gusta poner fotos de Zero, para que engañaros, y además me apetecía contar algo sobre mí, cosa que no hago habitualmente. Espero no haberos aburrido. Nos leemos!


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25 de agosto de 2013

Pecado en los colmillos - Sergio Willand

Altair y Zeltia pertenecen a dos clanes vampíricos, los Grongel y los Vantis, radicalmente distintos e incapaces de convivir en armonía. Sólo una amenaza externa que pone en peligro a ambos será capaz de unirlos para evitar una guerra que puede terminar con el mundo que conocen y la paz entre los cinco grandes clanes de vampiros. 


Publicado en 2013, Pecado en los colmillos es obra de Sergio Willand. Es una novela corta de género Fantástico, enfocada al público Juvenil, que trata el tema del vampirismo con una perspectiva moderna y en cuya trama priman la acción y el misterio, que por momentos deriva hacia el terror

Supone el debut literario de Sergio Willand (debut doble como veremos), y se caracteriza por su brevedad, su intensidad, su ritmo y su estilo cinematográfico. 

Lo primero a destacar de Pecado en los bolsillos es cómo su autor ha conseguido contar una historia y presentar su universo personal en sólo 106 páginas, creando un relato que se consume en menos de una hora y que (y esto no es un tópico) se lee de un tirón. 

Willand ha escrito un libro vertiginoso. Frenético, trepidante, desenfrenado. La rapidez que le imprime al texto es tal que lo acabarás sin darte cuenta. La acción, desde el primer momento, es continua y no tenemos apenas pausas, dando lugar a una trama emocionante donde los acontecimientos se suceden a gran velocidad. 

Dicha viveza se apoya en un estilo narrativo sencillo, con pocas descripciones y adjetivos, frases largas con pocos puntos, siendo la coma la pausa más común, y diálogos escuetos y directos. 

Esta forma de escribir, propia del folletín y el relato pulp, se muestra más que adecuada para los fines del autor, que es fijar nuestra atención en los hechos, en la trama, renunciando al ejercicio formal. Por mi parte, me imagino una saga de novelas cortas narrados en esta línea y ambientadas en este universo, y la veo factible.

Destacaría también, por original, la estructura narrativa utilizada. Está relatada en primera persona, pero alternándose los protagonistas (Zeltia y Altair) como narradores, lo que permite observar la misma realidad desde dos puntos de vista diferentes, dándole un matiz extra a la novela. Indicar también que el libro no se ciñe a la fórmula clásica introducción-nudo-desenlace, sino que Sergio Willand nos va dando a conocer el mundo que ha desarrollado y los personajes que lo habitan a medida que el texto transcurre. 

Como es lógico, 106 páginas no permiten desenvolver dicho mundo con un alto grado de detalle, pero sí lo suficiente para ubicarnos en él y hacernos una composición de lugar. 

Así, tenemos un mundo que puede ser el nuestro, donde coexisten el relativa calma cinco clanes vampíricos. En las afueras de una ciudad cuyo nombre no se cita tienen su sede los Vantis, vampiros acomodados que llevan una existencia lángida, anclada en el pasado y ajena casi por completo a los humanos. Por su parte, los Grongel son su antítesis, vampiros nómadas sin lider que se mezclan entre las personas y no tienen territorio definido. Como Romeo y Julieta, Zeltia y Altair pertenecen cada uno a un clan, que por su cosmogonías tan diametralmente opuestas, están condenados a no entenderse ni convivir de manera pacífica. 

El autor nos introduce sin dilación en la trama, y pronto nuestros protagonistas estarán colaborando e intentando que sus clanes lo hagan de igual manera, para lo cual deberán superar recelos y tensiones. Debo decir que, si bien el tema del vampirismo podría llevar la obra por caminos trillados y lugares típicos, Willand ha sabido desmarcarse y darle una óptica personal, sorprendiéndome el final (que no voy a spoilear) por inesperado y diferente al que se acostumbra en este tipo de literatura.

Debemos indicar que el libro incluye una subtrama romántica, pero el estilo narrativo citado y el enfoque de Sergio Willand la alejan por completo del empalagoso y melifluo romance vampírico al que algunos ejemplos de literatura juvenil moderna nos han acostumbrado. Los vampiros de Pecado en los colmillos piensan y actúan como tales y tienen mucha, mucha mala uva.

Para concluir, no quería pasar por alto los valores que subyacen en el libro (y que están presentes también en Anfitriones de almas, del que hablaremos más adelante), como son la amistad, la fidelidad y la lealtad, permitiéndome aventurar que son una parte importante de la obra del autor, pues en torno a ellas (o a su ausencia) giran en gran medida los sucesos relatados en esta corta pero intensa novela. 



Puede adquirirse en Amazon.

Willand ha publicado también Anfitriones de almas, con una temática y una estructura narrativa diferentes, además de una extensión mayor, que está a la venta en los enlaces arriba citados. [Como dato curioso, el protagonista de dicha novela tiene un ejemplar de Pecado en los colmillos]. Ambas novelas fueron escritas y publicadas de forma simultánea, y comparten algunos elementos comunes.

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23 de agosto de 2013

In My Mailbox 06: Agosto 2013

Bienvenidos a este sexto In My Mailbox de KindleGarten, que corresponde a un mes de Agosto marcado por la celebración de la 43ª Feira do Libro de A Coruña, este año reconvertida en Feira do Libro e da Banda Deseñada, que es como gallegos y portugueses llamamos al cómic (por aquello del Bande Dessinée francés). Y a doble temática, doble inversión, así que este mes me he pasado tres pueblos del gasto habitual en este tema, pero como no superé el presupuesto, era el dinero ahorrado para las vacaciones y me he dado un capricho enorme completando colecciones, el resultado ha sido más que bueno. Así además, como la hormiguita de la fábula, voy acaparando lecturas para el invierno, por si vienen mal dadas y hay que cortar el suministro de libros. Tengo material suficiente para meses, como veremos en seguida. Ni que decir tiene que a la Feria del libro antiguo y de ocasión ya decidí no acercarme ni a curiosear sin cartera, que me conozco. 


La Feira me ha proporcionado otras grandes satisfacciones como regresar con uno de mis tres ejemplares de Memorias dun neno labrego firmado por Xosé Neira Vilas, que de paso me contó sus andanzas en Cuba con el Che Guevara (a raíz de que yo llevaba de casualidad una camiseta con la archiconocida foto del susodicho), o acudir a un Encontro con la gente de Urco Editora y Contos Estraños donde se presentaron varios libros de los dos sellos, y de donde salí con mi ejemplar de Galiza Mutante, Poder Nuclear!"firmado por su autor, Tomás González Ahola. Lo único malo fue el calor que hacía dentro de la carpa, que por momentos parecía un invernadero de pimientos.

Este año hubo un total de 47 casetas si mal no recuerdo, y según mi criterio puede considerarse un éxito, aunque no estoy al tanto de las cifras de ventas. Bueno, para no despistarme del tema, vamos con el IMM de este mes. Comenzamos por la acostumbrada foto de grupo:


Y ahora vamos a ver las incorporaciones una a una: 

Comenzamos por Cuentos malévolos de Clemente Palma, libro y autor que me conquistaron de inmediato cuando los descubrí. Hay que decir que me resultó imposible encontrar un ejemplar físico en ninguna librería, aunque en Internet es sencillo encontrarlo en formato digital, por ser de dominio público. De todas formas yo lo quería en papel y ahí estaba The Book Depository (alias Booky) para ello. Es un ejemplar extraño, pues no está reimpreso, sino que está facsimilado del original, mediante escaneado. El papel es folio o poquito más grueso, y la portada es la clásica random sin relación alguna con el contenido, pero el resultado general es curioso y satisfactorio, así que lo doy por bueno, sobre todo por el formato, con un tamaño de hoja bastante considerable y tapa blanda plastificada. 


Quería reparar también una situación inadmisible: en mi Biblioteca faltaban dos de mis obras preferidas, así que era un momento excelente para incorporarlas, y aquí están:

Cien años de soledad de Gabriel García Márquez, en rústica pero en una edición bastante cuidada, con una portada muy bonita y un tamaño de letra para leer cómodo, sin poner los ojos chinos. Además en la misma editorial tienen un catálogo muy amplio de novelas del autor, así que cuando vaya completando mi colección de Gabo la estantería no parecerá una montaña rusa. 


Y un volumen que recopila las dos obras fundamentales de Juan Rulfo: Pedro Páramo y El llano en llamas, además de una tercera que tengo reservada para algo más adelante. Iban a ser las dos por separado en la seriota edición de Cátedra, por los completas que son (estudio preliminar, notas...) pero por precio y porque me gusta más la portada y el formato, me quedé finalmente con esta, que además incluye prólogos de García Márquez y BorGes [Ya no se me olvida :) ]. 


Y por fin, después de mucho tiempo, de una vez me hice con ...Y no se lo tragó la tierra de Tomás Rivera [Os recuerdo que este autor no tiene nada que ver con el otro Tomás Rivera, el escribidor folletinero que perpetró los Cuentos de San Andrés]. Un clásico moderno de la literatura norteamericana y un hito en la cultura chicana. Existe una edición bilingüe, ya que el autor la escribió en español e inglés, pero yo me decidí por la edición en castellano porque a) costaba la mitad y b) me cuesta horrores leer en inglés. He de ser sincero: La portada me horroriza. No por la ilustración, sino porque parece diseñada con MSPaint y en cinco minutos. Si la ilustración ocupase toda la portada me gustaría más. Pero el resto del ejemplar me agrada y lo doy por aprobado también.


Y llegamos al plato fuerte de este mes. Aprovechando el 10% de descuento, y motivado por el citado Encontro con Contos Estraños, quise ponerme al día y me compré la colección completa (por el momento) de la publicación homónima, a la que un día dedicaré una entrada en exclusiva. Por ahora decir que se trata de una edición periódica en gallego centrada en la literatura fantástica, que recopila relatos originales de autores gallegos y traducciones de grandes clásicos del género. Desde el propio título (Contos estraños sería la traducción de Weird Tales) quiere rendir homenaje a las publicaciones Pulp donde escribían H.P. Lovecraft, Robert E. Howard... 


El apartado gráfico está muy bien cuidado, con unas portadas preciosas, y cada número gira en torno a un tema específico: Steam-pulp, terror, fantasía épica, navidad, ciencia-ficción y un recopilatorio de autoras gallegas, que además es la portada que más me gusta, con ese estilo a las ilustraciones publicitarias antiguas de influencia prerrafaelita. 


El volumen 6, que se presentó en la Feira y dedicado a las inacabables leyendas tradicionales gallegas, ya no tiene tanta prisa. Hasta ahora eran trimestrales y ahora precisamente pasan a ser anuales, con lo que tengo tiempo de saborear estos ejemplares con calma y disfrutar de la lectura en gallego, que siempre es tan deliciosa...

Y para terminar, en el apartado cómics, después de un desembolso bastante doloroso, ya está completada la colección del Corto Maltés, con anécdota incluída:


El caso es que cuando compré los dos cofres, con el trajín de la feria, no me fijé en que son ediciones diferentes, el cofre 2 es del 2000 (aún trae el precio en pesetas en cada tebeo) y el cofre 3 del 2008, así que no son exactamente iguales. El cofre 2 viene un poco baqueteado, pese a ser nuevo, la caja está algo vencida y el color de los lomos es un poco amarillento, bien por la acción del sol, bien por tema de imprenta, así que en la estantería da un poco el cante al lado de los otros. Esto me pasa por no comprarlos en Alita Cómics, que los tenían perfectos en tienda. Pero superado el terrible Síndrome de agonía del tiquismiquis especialito, ya están todas las aventuras de Corto esperándome para el día que me apetezca encerrarme en casa y hacer una maratón. 

Y hasta aquí llega el IMM de Agosto, que es más nutrido de lo habitual. De seguro el de Septiembre va a ser mucho más escueto. Por cierto, estoy pensando hacer un IMM de libros en formato electrónico, pues cada vez son más, o comenzar a incorporarlos a estos In My Mailbox. ¿Tenéis alguna idea al respecto? Soy todo oídos.

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21 de agosto de 2013

Rasguños en la puerta - Melisa S. Ramonda

Cuando Johanna, viuda solitaria y escritora de novelas juveniles, conozca a Nikolai y su familia, deberá olvidar todo lo que sabe sobre hombres-lobo: Ni luna llena, ni maldiciones, ni séptimos hijos ni balas de plata. Y nada de vampiros. El peligro es real y está mucho más cerca. Pronto se verá envuelta en una lucha que la cambiará para siempre y en la que sobrevivir dependerá del instinto y de la unión de la manada. 


Publicada en 2013, Rasguños en la puerta (Saga RELP #1) es obra de Melisa S. Ramonda. Argentina, escritora novel, diseñadora gráfica, ilustradora y promotora del sello editorial independiente Dark Unicorn Ediciones

Es la primera novela de la autora, el inicio de una saga (aunque es autoconclusiva) que se basa en una idea de gran originalidad, pues reinventa por completo la figura del hombre-lobo y la mitología que lo rodea.

Lo primero a tener en cuenta es que no estamos ante la típica historia de hombres-lobo. Es más, ni siquiera ante un libro de terror. Melisa S. ha decidido romper de forma drástica con el concepto tradicional de licantropía y crea para el hombre-lobo una identidad completamente nueva. Nos olvidamos de los orígenes sobrenaturales, místicos o malditos. En esta obra tendrá naturaleza biológica y evolutiva. Las consabidas debilidades (balas de plata, acónito, transformación incontrolable...) se ausentan también. El resto debéis leerlo, sólo os diré que por ejemplo me ha resultado sorprendente y hasta hilarante que el pelo de la forma lupina no desaparezca sin más al retornar a la forma humana. 

Otro toque de originalidad es que se rompe el binomio hombre-lobo vs. vampiro al que estamos acostumbrados. Los protagonistas tendrán su némesis en otra idea de la autora: Unos hombres-felino de lo que sólo os contaré que son dignos rivales para los licántropos y cuyas características la autora desarrolla hasta el detalle más pequeño. 

La novela tiene una estructura que a mí, al principio, me resultó chocante, pero a la que acabé por acostumbrarme. Narrada en primera persona por Johanna, la protagonista, se divide en cuatro partes, aunque realmente tiene dos bloques que se pueden distinguir de la siguiente manera:

Un bloque compuesto por las tres primeras partes, que transcurren en un breve periodo de tiempo (apenas unos días) y en un espacio físico muy reducido (la casa de Johanna y sus alrededores), y otro compuesto por la última parte y un epílogo, que abarca ocho años (si bien casi todo ocurre durante los dos primeros) y ubica los acontecimientos en diferentes ciudades y países. 

Cubierta completa de "RELP" fuente: blog oficial de la autora. 
Podría casi decirse que Rasguños en la puerta incluye dos novelas en una, por los planteamientos tan diferentes de ambos bloques. La historia comienza, en palabras de su propia autora, en una «situación de riesgo», que servirá para presentar a los personajes y a las particularidades que los rodean. Con una trama que comienza in media res conoceremos a Johanna, Nikolai y sus dos hijos, Mirko, de siete años, y Sasha, una pequeñita de cinco meses. El hecho de que Johanna tenga la primera imagen de Mirko y Nikolai en su forma semi-animal nos introduce en la trama de lleno y sirve también para mostrarnos la capacidad descriptiva de la autora (cabe decir que Mirko me conquistó al momento, su caracterización es divertida y entrañable, imaginándonos un cachorrito de hombre-lobo muy expresivo y hasta cómico). 

La incorporación de la «manada» de Nikolai y la irrupción de los villanos llevarán a una situación de combate paramilitar que mete al libro en el terreno del Thriller de acción, y no exagero diciendo que por momentos deja sin aliento, con un ritmo vertiginoso y situación de gran tensión. El hecho de tomarles cariño a los personales no ayuda, pues nos sorprendemos a nosotros mismo temiendo por sus vidas y leyendo a toda prisa para saber si salen airosos de los lances tan comprometidos en los que los pone Melisa S. Para mí, tiene un agradable regusto a Serie B, en el buen sentido de obra con pocos personajes y escenarios, con los actores principales casi todo el tiempo en el foco de la acción, que es desbordante aunque deja los tiempos muertos necesarios para que la trama «respire».

En cuando a la cuarta parte de la novela, que en extensión es el 30% del total, supone un cambio radical con lo narrado hasta entonces. En un desarrollo de los acontecimientos mucho más pausado y reflexivo, relata lo que ocurre en los dos años siguientes (ocho si contamos el Epílogo) a los violentos hechos en los que los protagonistas fueron presentados. Se centra en la relación entre Johanna y Nikolai y su familia, aprovechando la autora para desarrollar con amplitud su universo personal e ir desgranando muchos datos sobre los hombres-lobo, su organización social y familiar, sus costumbres y su forma de convivir con los humanos ordinarios. Rasguños en la puerta se convierte en una novela romántica que hasta incluye escenas de erotismo, sin descuidar la trama principal: los licántropos y la acogida y aceptación de Johanna en su complejo mundo. 

Pre-portada de Humo entre los árboles

Esta curiosa manera de plantear la novela puede ser desconcertante al principio, porque la mayoría de nosotros esperamos una estructura clásica introducción-nudo-desenlace, y RELP tiene una introducción brevísima, un desenlace y sólo entonces viene el nudo. Un planteamiento arriesgado para una primera novela, que a mi parecer muestra confianza y ganas de innovar por parte de la autora.

Decir también que esta novela, narrada en primera persona, e introduciendo de forma continua pensamientos de la protagonista (en cursiva),  otorga un gran peso a los sentimientos de Johanna, queriendo transmitir la complejidad de la situación por la que tiene que pasar, mostrando un personaje que por sus circunstancias tiene que ser depresivo y huraño, amante de la soledad y el aislamiento, y las dudas y miedos que le asaltan en lo que concierne a su relación con Nikolai y el mundo de los hombres-lobo al que pertenece. Me ha resultado significativo que el subtítulo de la obra sea «Deja que el instinto te guíe» y precisamente veamos como Johanna debe luchar usando sus instintos: el maternal, el sexual, el de huída o el de supervivencia.

Resaltar, por último, que tiene una extensión de 740 páginas, que para una primera obra de debut es más que considerable y que permite a la autora desarrollar con minuciosidad gran cantidad de detalles sobre los hombres-lobo (familias existentes, descripciones físicas...) así como recrearse en los diálogos y en determinadas escenas, sobre todo en la cuarta parte.


El libro está disponible en Amazon.es, Amazon.co.uk y Amazon.com.


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19 de agosto de 2013

KindleGarten Ediciones presenta Cuentos de San Andrés, de Tomás Rivera

Hoy es un día especial, y un día de presentaciones. Tras casi seis meses reseñando la obra ajena (como si estuviese facultado para hacerlo), me paso al otro lado y me atrevo a presentar una pequeña obrita que estuve escribiendo en estos últimos tiempos. 

Esta obra tiene por título Cuentos de San Andrés y es la primera publicación de KindleGarten Ediciones, un sello tan pequeño y tan independiente que su catálogo se reduce a un único autor, Tomás Rivera, y a su único libro, que sale hoy a la luz. 

No confundir a este Tomás Rivera, que soy yo, con este otro Tomás Rivera, es una simple homonimia, los méritos y el talento del segundo distan mucho de los del primero.



Cuentos de San Andrés es mi primera aventura como juntaletras y un homenaje sentido a la literatura iberoamericana y a sus grandes autores y autoras. El porqué a un aficionado al Terror, la Fantasía y la Ciencia-Ficción, a la hora de sentarse a escribir le sale una narración que está entre el costumbrismo y el realismo mágico es algo que no puedo responder. Sencillamente la historia estaba ahí dentro y quería salir, y cuando se hizo letra tomó esta forma.

Es un texto breve. Me atrevería a decir que se puede leer en una media hora o menos. Se trata de la Primera Parte, que deseaba publicar para ver qué acogida tiene. Debo decir que la Segunda Parte está ya trazada por completo, y está en fase de redacción, con lo que se publicará en este mismo sello a su debido tiempo. Será otro momento histórico para KindleGarten Ediciones, porque duplicará su catálogo.

Quiero y debo dar las gracias públicamente a las personas que se han prestado a leerlo antes de su publicación, pues su labor me ha resultado de muchísima ayuda, además de muy gratificante y de hacerme una gran ilusión.  

Hecha la presentación, vamos con el turno de preguntas:

- ¿Dónde puedo conseguir Cuentos de San Andrés?

En este blog, en los enlaces que habrá al final de esta entrada y el barra lateral derecha del mismo, de forma permanente. Una vez descargado, puedes difundirlo y distribuirlo de forma libre, con lo que quizá en el futuro esté disponible en otros lugares ajenos a KindleGarten. 

- ¿Con qué licencia se publica este libro?

Con una licencia Creative Commons, que establece que tienes permiso para:

Descargártelo, almacenarlo, distribuirlo, difundirlo, copiarlo, imprimirlo y editarlo libremente.

Siempre que respetes las siguientes condiciones:

Debes citar y atribuir la autoría.
No puedes darle un uso comercial ni cobrar por él.
No puedes modificarla.
Y no puedes hacer obra derivada.

(Sobre el último punto, si lo consideras de la suficiente calidad y te inspira para ello, personalmente estaré encantado de que te saltes dicha norma, ya sea para un texto, un cómic, un audiolibro, una obra de teatro, una dramatización radiofónica, un cortometraje... siempre que respetes las mismas condiciones de licencia y me envíes una copia para que la lea y me atormente ver que escribes mucho mejor que yo). 

Esta licencia es de ámbito internacional.

- ¿Tiene DRM?

No. En ninguno de sus formatos.

- ¿Está disponible en papel?

Por ahora no. En el futuro cabe la posibilidad en función de la demanda, si llegase a tenerla, pero inicialmente está disponible sólo en formato electrónico.

- ¿Qué precio tiene?

Es completamente gratuito. Si algún día existiese una edición en papel, ésta tendrá el precio mínimo necesario para cubrir los gastos de edición.

Si alguien intenta cobrarte algún importe por este libro electrónico, NO LO PAGUES. Está infringiendo la licencia y por tanto cometiendo un delito. 

Si Cuentos de San Andrés te satisface y te gusta lo suficiente como para estar dispuesto a pagar por él, te propongo un trato:

Decide tú mismo cuál es el importe que pagarías por él y dónalo a la entidad benéfico-social de tu elección. Con ello harás que este libro sea más útil que si se lo pagases a su autor. 


[Podéis descargar la versión completa AQUÍ]


Así pues, si decides descargártelo, sólo me queda agradecerte tu interés y/o tu curiosidad, y quedo encantado de recibir críticas, palos, sugerencias y comentarios. Gracias a todos. Nos leemos!


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15 de agosto de 2013

Heliconia - Invierno - Brian W. Aldiss

A medida que el Gran Año transcurre, Heliconia se aleja cada vez más de Freyr y el mundo vuelve a cambiar. Con una guerra en curso, la situación política más compleja que nunca y la amenaza de la Muerte Gorda, la llegada del invierno vuelve a poner a prueba a la humanidad, pero en esta ocasión también a la que habita en la lejana Tierra, cuando los humanos de ambos planetas unan sus destinos para siempre.


Publicada en 1985, Heliconia - Invierno (Helliconia - Winter) es obra de Brian W. Aldiss, a quien ya conocemos de las dos entregas anteriores, Primavera y Verano

Al igual que sus predecesoras, es una combinación de Fantasía y Ciencia-Ficción blanda, manteniendo la trama de intrigas, traiciones, guerras, religión y luchas de poder, pero con un mayor peso de las explicaciones científico-técnicas y la incorporación de elementos místicos cercanos al New Age

Supone en fin de la trilogía, manteniendo la coherencia interna de la saga, que incorpora elementos nuevos a la par que mantiene los ya existentes, y da relevancia a los acontecimientos que se suceden en la Tierra y en la estación Avernus, interconectándolos con los del planeta Heliconia.

Lo primero que vamos a destacar de este Invierno es que Aldiss no se ha contentado con prorrogar la linea argumental de Primavera y Verano, si no que ha decidido ampliar el radio de atención a la Tierra, descubriéndonos definitivamente el porqué la curiosidad febril de los terrestres por lo que acontece en Heliconia, y la importancia de dichos sucesos en la evolución social y cultural, como individuos y como especie, de los habitantes de nuestro planeta azul. Debemos tener en cuenta también que, recíprocamente, los humanos terrestres tendrán un papel crucial en el futuro de sus congéneres de Heliconia, pues ambos planetas entrarán en sintonía, con un concepto de empatía y comunión espiritual que, a mi parecer, entra en el terreno de la metafísica New Age.

Para ello, Aldiss incorpora a la trama el concepto de Gaia, que si bien hoy día es algo de sobras popular, en aquella época era una hipótesis reciente que comenzaba su difusión.

Capítulo aparte merece la estación Avernus, que ganará protagonismo, aunque de una manera por completo sorprendente, al menos para mí. Para no incurrir en el spoiler, sólo anticiparé que sus moradores caerán en un sobrecogedor estado de barbarie, en una decadencia absoluta, que se acentúa por la crudeza con la que el autor la describe. El resto de los detalles es mejor que sean descubiertos por cada uno durante la lectura.


En cuanto a Heliconia, esta entrega comienza con fuerza, nada menos que con una batalla de gran envergadura entre los continentes de Campannlat (al Sur) y Sibornal (al Norte), en la que se decidirá la supremacía definitiva del vencedor sobre el resto de naciones del planeta.

Aunque, como ha sido habitual a lo largo de la saga, Invierno tiene carácter coral, el personaje sobre el que gira el argumento es el sibornalés Luterin Shokerandit, heredero del puesto de Guardián de la Rueda, un cargo político-religioso de relevancia. Tendremos en cuenta que en el momento que comienza este volumen, la humanidad se encuentra en un nivel de desarrollo similar al de nuestro Renacimiento, habiendo alcanzado la organización social y política un alto grado de sofisticación. Los avances tecnológicos son notorios, existiendo ya la artillería pesada y siendo las armas de fuego personales de uso común y extendido.

Siguiendo el orden marcado por los volúmenes anteriores, Invierno transcurre mientras Heliconia se desplaza hacia el apastron de su órbita, lo cual traerá el largo invierno de siglos de duración, que conllevará el nuevo cambio de poder, con los phagors como raza dominante. Cabe decir que ésta es la primera vez en la saga en la que el autor hace referencia explícita al concepto de Dialéctica de contrarios, la idea hegeliana por la cual una cosa se convierte en su opuesto y viceversa, permitiendo el desarrollo y el movimiento.

Lo que marca la diferencia con las anteriores entregas, es que por vez primera una parte de la humanidad se opone a este cambio, intentado alterar los acontecimientos. Si Aldiss nos explica que la plaga de la Muerte Gorda es fundamental e indispensable para que los humanos se adapten y puedan sobrevivir al invierno, al igual que la Fiebre de los Huesos cumplió el mismo papel en primavera, nos relata también como los gobernantes humanos (seculares y religiosos) intentarán modificar este ciclo biológico evitando que la plaga se extienda, con lo que alteran el orden natural de las cosas (lo cual, como por desgracia conocemos los habitantes de la Tierra, no suele ser recomendable).

De esta manera, el autor mantiene el nivel del debate filosófico que plantea con su obra, entrando en el campo de la ética e incluso en el de la dialéctica marxista de la lucha de clases, oponiendo a los partidarios y detractores de alterar este citado orden natural.

La doble órbita de Heliconia. fuente: brianaldiss.org

En esta misma línea de acción, veremos cómo por vez primera se plantean la necesidad de separar el poder civil y el religioso, naciendo las primeras voces favorables a la separación de Iglesia y Estado, conservando Aldiss el tono crítico con la religión que vino manteniendo a lo largo de la trilogía.

Por mi parte, me pareció de una inventiva asombrosa el concepto de la Rueda que introduce el autor, por igual como elemento filosófico-religioso de penitencia y expiación de la culpa, y como metáfora del eterno retorno y el ciclo perpetuo que representa el conjunto de la obra.

Decir por añadidura que el autor articula todo este entramado filosófico sobre un argumento de enfrentamientos, intriga, traiciones y persecuciones, que como ya ocurrió en los dos volúmenes pasados, narra con un estilo muy ágil y dinámico, siendo esta Invierno quizás la de ritmo más trepidante y dónde los acontecimientos se suceden con mayor rapidez. Igualmente los giros argumentales la convierten en impredecible, tanto en lo que concierne a Heliconia, como a la Tierra y a la Avernus, siendo esta última una sorpresa cada vez que aparece en escena.

Por último, este último volumen es también el que más abunda en cuestiones científico-técnicas y explicaciones de química y la biología, en todo lo que se refiere a la formación de la vida en los océanos y la influencia del clima y la meteoreología en los cambios del ecosistema del planeta, tanto Heliconia como la Tierra. Pero no son ni muchos menos áridas o tediosas, al contrario son fáciles de comprender e incluso divulgativas, recordándonos que esa es a menudo una de las intenciones de la Ciencia-Ficción.

Aldiss nuevamente sorprende en los Agradecimientos con las lujosas colaboraciones con las que contó para el desarrollo de su saga. Reconoce al geólogo y vulcanólogo Petter Cattermole como diseñador del planeta Heliconia en su totalidad. James Lovelock le permitió amablemente incorporar su concepto de Gaia en la obra.

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13 de agosto de 2013

Reto: 12 Autores Iberoamericanos

Hoy os traigo una propuesta que espero os resulte de interés. Como ya sabéis, es frecuente en la blogosfera proponer retos o desafíos de lectura, con diferentes fines, el más habitual disfrutar de la literatura sin ningún tipo de premio o retribución, descubrir nuevos autores o nuevos géneros, leer en inglés u otro idioma, conocer autores de un determinado país, reducir la montaña de libros pendientes... las opciones son infinitas.

Para celebrar los seis meses en línea que KindleGarten cumplirá el 27 de Agosto, me gustaría proponeros uno de estos retos de lectura. Y como la lectura debe ser un placer y no una obligación, y no quiero que nadie se agobie o abandone por falta de tiempo, la sugerencia es bien sencilla. Vamos a verlo:

¿Cómo se llama el Reto?: 12 Iberoamericanos

¿Cuál es el objetivo?: Leer doce libros, cada uno de un autor u autora iberoamericano.

¿Cuál es el plazo?: Doce meses, un año entero, desde el 01 de Septiembre del 2013 hasta el 31 de Agosto del 2014. Creo no es difícil, se trata de un libro al mes, y no es necesario publicar una reseña, nota ni similar, basta con leérselo.

¿Cuáles son las condiciones?: 

- Cada uno elegirá libremente doce autores iberoamericanos y un libro de cada uno de ellos. No hace falta elegirlos al principio, pueden irse escogiendo durante la marcha.
- Consideraremos Iberoamérica a todos los países del continente americano cuyo idioma oficial sea el castellano (o español, como cada uno le llame), a Brasil y además los padres de la criatura, es decir España y Portugal. 
- Los libros elegidos deben estar escritos originalmente en castellano, o en caso de Brasil y Portugal, en portugués con traducción al castellano (aunque quien sepa portugués puede leerlo en su versión original, faltaría más).  
- Se puede repetir país, no pasa nada por leerse doce argentinos, o cuatro colombianos y ocho paraguayos, o diez salvadoreños y dos mexicanos. Pero no se puede repetir autor.
- No hay restricciones de géneros, estilos, épocas o autores. Pueden ser grandes clásicos de la literatura, jóvenes promesas que se autoeditan, autores contemporáneos, aficionados desconocidos... las únicas condiciones son la ya expuestas. 

¿Y qué pasa con el resto de lenguas que se hablan en Iberoamérica (quechua, guaraní, aimará, galego, catalá, euskera...)?: En este reto vamos a centrarnos en la lengua franca que todos compartimos y que nos permite comunicarnos de uno y otro lado del Atlántico. Tenemos muchos retos por delante.

¿Qué tengo que hacer para participar?: Nada más que leerte los libros, este es un reto personal y su fin principal es disfrutar del placer de leer. De todas formas, y sin ser obligatorio, quien lo desee puede llevarse el siguiente banner y ponerlo en su blog, y/o dejar un comentario con el nombre y la URL de su blog para que podamos hacer aquí una relación de participantes y de paso un poco de promoción de cada uno de ellos, que nunca viene mal, aunque ya os aviso que KindleGarten no es de lo más leído que hay por la blogosfera precisamente... 





¿Y si no tengo blog?: Pues no pasa nada. De todas formas si quieres puedes dejar un comentario diciendo que participas, lo cual como ya dijimos tampoco es obligatorio. 

¿Por qué autores iberoamericanos?: Propongo este reto por un criterio personal. Me encanta la literatura americana, especialmente el realismo mágico. Tengo un altarcito donde está mi Trinidad particular: Pedro Páramo de Juan Rulfo, Doña Bárbara de Rómulo Gallegos y Cien años de soledad de Gabriel García Márquez. Creo que el idioma común de 400 millones de personas (una más, una menos) está por encima de cuestiones políticas e históricas, y me maravilla cómo los pueblos que padecieron la imposición de una lengua (entro otras muchas cosas) a sangre y fuego, la hicieron suya, la transformaron, la enriquecieron y la usaron para contarnos su historia con su propia voz, devolvernos relatos fascinantes y hacernos soñar con otras tierras, que yo al menos espero conocer algún día.

A continuación os muestro mi plan de lectura, sólamente por orientar un poco, aunque por supuesto que cada uno puede organizarse a su manera. Mi idea es leer autores que tengo pendientes desde hace tiempo y a los que siempre voy dejando a la cola:

Argentina: Jorge Luis Borjes Borges - Ficciones y Julio Cortázar - Rayuela

Chile: María Luisa Bombal - La Última Niebla e Isabel Allende - Inés del alma mía

Colombia: Álvaro Mutis - La mansión de Araucaima

Cuba: Reinaldo Arenas - Celestino antes del alba

España: Emilia Pardo Bazán - Los Pazos de Ulloa

México: Octavio Paz - El laberinto de la soledad

Perú: Mario Vargas Llosa - La ciudad y los perros

Portugal: Eça de Queiros - El crimen del Padre Amaro

Uruguay: Mario Benedetti - Cuentos completos

Venezuela: Miguel Otero Silva - Casas muertas

Y esto sería todo. Si alguno de vosotros está interesado y/o tiene alguna duda o sugerencia, ya sabéis que para eso están los comentarios, yo por mi parte estoy deseando comenzar. Nos leemos!


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9 de agosto de 2013

El cóndor de la pluma dorada - Blanca Miosi

El Inca Pachacútec y sus herederos Túpac Yupanqui y Huayna Cápac llevaron al imperio incaico a su máximo esplendor y riqueza. Esta es la historia, plagada de guerras, romances, alianzas y traiciones, del que llegó a ser el imperio precolombino más extenso, y de cómo la llegada de los conquistadores españoles, entre otras causas, precipitó su caída y desaparición.


Publicada en 2005, El cóndor de la pluma dorada es obra de la escritora peruana Blanca Miosi, afincada en Venezuela y habitual de las listas de libros más vendidos en Amazon. 


Es una novela histórica de gran rigor, que dramatiza acontecimientos protagonizados por personajes reales, y que atiende por igual a los grandes hechos de la época como a las historias personales de los protagonistas.

Realiza un retrato muy riguroso del imperio incaico, tratando de forma ecuánime a todos los personajes implicados en los acontecimientos, sin juicios de valor ni revisionismos, y que está escrita con un estilo ágil y asequible que la hace muy entretenida.

Miosi se vale de un recurso literario ya clásico para dar más verismo a su obra, y es el de hacerla pasar por un texto original que compró en un mercado en Cuzco a un vendedor de libros viejos. El truco «Cide Hamete» nunca pasa de moda, y siempre nos dejará con la duda de si es cierto o no.  

El cóndor de la pluma dorada nos da la satisfacción de ser una divertidísima lección de Historia, en este caso sobre uno de los pueblos precolombinos más florecientes, el incaico, al que los españoles, con nuestra entrañable simplificación, llamamos "los incas".  

Asistiremos pues al auge y a la caída del imperio incaico, y descubriremos su organización social, sus creencias religiosas, sus usos y costumbres, sus variadas lenguas, detalles de su vestimenta, su alimentación, su higiene y cosmética, sus avanzados conocimientos médicos y farmacéuticos (tanto medicinas como venenos y sus antídotos) como sus embarcaciones, la distribución de su territorio, su sistema de tributos... todo un manual de referencia.

En este aspecto cabe resaltar el esfuerzo de la autora por retratar los numerosos pueblos que conformaban tan vasto imperio, cada uno con sus características idiosincráticas, y que el Inca mantenía conexionados mediante una red de alianzas y tratados de paz, o sometidos por las armas si era necesario. 

Me agradó el sólido trabajo de documentación de Blanca Miosi (quien aporta al final del libro una amplia y variada bibliografía), que le permite tratar en la novela cada detalle de aquel próspero imperio, del que nos sigue asombrando que, sin conocer la rueda, alcanzase proezas como crear un eficiente sistema de comunicaciones (la red de caminos llamados Cápac Ñan, que atravesaban todo el imperio salvando accidentes geográficos y a través de los cuales los mensajeros llamados chasquis transmitían órdenes y mensajes a una velocidad inusitada para la época), mantener un ejército de 200.000 hombres o llegar navegando hasta Oceanía. La autora describe también la majestuosa arquitectura, tanto civil como religiosa, así como las diferentes poblaciones y lugares que componían el imperio, con sus correspondientes paisajes y pobladores.

Para ello, Miosi se vale de una prosa limpia, sencilla, precisa, depurada de florituras innecesarias, que favorece el estilo ágil y ameno al que hice referencia. Es por así decirlo una escritura propia de best-seller, que busca que la lectura sea ligera y agradable. 


La autora. fuente: bmiosi.com

El desarrollo temporal de la trama cubre un gran número de años, pues comienza con el Inca Pachacútec (y con él la era de expansión del imperio) durante la juventud de su hijo Túpac Yupanqui; proseguirá con el mandato de éste, posteriormente el de su nieto Huayna Cápac y finalmente la guerra civil entre los dos hijos de este último: Huáscar y Atahualpa, que da inicio a la decadencia del imperio, la cual coincide con la llegada de los españoles. Aún tendrá un epílogo ambientando en 1911 que dará sentido al título de la novela.

Avanza la trama gracias a una serie de componentes que hacen alternar el interés entre los grandes acontecimientos históricos que estamos contemplando, y las cuitas personales de sus actores. Así tendremos romances, amores no correspondidos, muertes desafortunadas, celos y envidias, intrigas, luchas por el poder, lealtades que cambian, traiciones, muchas batallas, viajes, conquistas... todo bien equilibrado de forma que el ritmo no decae en ningún momento, y siempre está ocurriendo algo que capta nuestra atención.

Otro aspecto que ha favorecido que la obra me resultase tan atractiva ha sido la ecuanimidad y la perspectiva histórica de la que Blanca Miosi hace gala. En una época de revisionismo e incluso, por qué no decirlo, revanchismo, se aleja de todo ello y trata a los protagonistas, tanto incaicos como españoles, como lo que realmente eran: personajes históricos, personas con sus defectos y virtudes, fruto de su tiempo y sus circunstancias, que tomaban sus decisiones y actuaban en función de la mentalidad de su época y de las obligaciones de su posición. El choque de civilizaciones, no exento de humor por momentos, es una de las partes más interesantes del libro, al menos para mí, con dos cosmogonías y creencias tan distintas, y cuyo mestizaje, que ya comienza durante la novela, daría lugar a lo que hoy es la identidad iberoamericana. Lo hecho, hecho está, y la Historia, Historia es. 

En resumen, El cóndor de la pluma dorada tiene algo para todo el mundo. Para los amantes de la Historia, tiene rigor y está fielmente documentada, sin anacronismos ni licencias artísticas. Para los que busquen una lectura de evasión, tienen una trama emocionante, llena de giros argumentales y muy variadas subtramas, pero pese a ello fácil de seguir gracias al oficio de Blanca Miosi y a su estilo narrativo claro y pulido. 


Párrafos:
«"El que transforma el mundo", lo llamaron sus guerreros después de haber derrotado a los chancas. Y él adoptó el nombre de Pachacútec, el sapa inca con más poder que todos sus antecesores. El territorio que abarcaba el Tahuantinsuyo era extenso, más de lo que su padre hubiera imaginado. De pie en la alta terraza de su ciudadela, contemplaba inmóvil el vuelo de los cóndores que se confundían con las nubes en una ceremonia milenaria, mientras los recuerdos se agolpaban en su mente. De estampa recia y duros rasgos curtidos por el viento, acentuados por su cabeza rapada, el inca tenía la apariencia de un monolito con los brazos cruzados.»
«El pueblo incaico tenía tres máximas: Ama sua: no robes; Ama llulla: no mientas; y Ama kella: no seas perezoso. Se consideraba una grave falta estar ocioso o dar muestras de ello. El imperio debía su organización y crecimiento a dicha orden, dada directamente por el inca.»
«El Cuzco, una ciudad de esplendor inigualable, contaba con un sistema de agua corriente subterránea, que llegaba a cada una de las casas. [...] En algunos palacios existían jardines decorados con plantas, árboles, animales y flores hechos con láminas de oro puro, por no mencionar el cinturón de oro macizo que rodeaba el Templo del Sol: el Korikancha.»
«[...]Un valle a mil ochocientos metros de profundidad desde la altura donde ellos se encontraban. En una de las gargantas del monte nacía una cascada cuyo rocío formaba un espectacular arco iris. A medida que bajaban, el clima se volvía más agradable; el paisaje, multicolor. [...]Todo era proporcionado: la forma, el tamaño de los contornos, la profundidad de sus valles, la altura de las caídas de sus aguas de sonido atronador, majestuoso.[...]»

El cóndor de la pluma dorada fue finalista de los premios Yo Escribo en el año 2005. Tenéis disponible la página web de Blanca Miosi, su blog personal, donde muestra sus opiniones sobre todo el mundo de la literatura, su cuenta de Twitter y la posibilidad de adquirir sus obras en Amazon.

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5 de agosto de 2013

Galiza Mutante, Poder Nuclear! - Tomás González Ahola

Miles de estacións teñen pasado dende que O Froilán baixou dos ceus e rematou coa decadente civilización da Xente Vella. Cmph'sthulhu, a cidade dos Sete Círculos, gobernada polos Sete Bispos Mutantes, érguese no centro dunha vizosa terra que vai dende os infranqueábeis montes Áncaros ata o Mar da Fin do Mundo. Catro mutantes han chegar ata ela na procura do seu Destino, atopando namentres aventuras, perigos e misterios que se remontan ata os tempos do Grande Caos.


Publicada en 2013, Galiza Mutante, poder nuclear! e obra de Tomás González Ahola. Escritor, tradutor, fundador da Editorial Urco, artífice do selo Alcaián e do proxecto Contos Estranos, e socio creador da cooperativa gráfica Sacauntos.

É unha distopía futurista, ambientada nunha Galiza post-apocalíptica, que contén tanto elementos da Ciencia-Ficción punk coma da Fantasía, pero cunha visión fortemente satírica e humorística.

Galiza Mutante, poder nuclear! é a primeira novela de Tomás González Aholaque lle serve para desenvolver un universo que ben poidera acoller no futuro máis andainas destes ou doutros personaxes polo ben artellado que está.

O primeiro a salientar é que a obra poderíase clasificar coma unha mistura de Fantasía e de Ciencia-Ficción post-apocalíptica, pero ten un aquel que vai máis aló: Unha visión satírica da sociedade e da cultura galegas, e do xeito de sermos dos galegos, todo con grandes doses de retranca e un humor negro que alomenos a mín me teñen feito esmendrellar do riso nalgúns intres.

É que Galiza Mutante poder nuclear!, xa comezando polo propio título, é unha novela delirante, excesiva, áceda, coas tintas moi cargadas nese compoñente retranqueiro que permite ao autor facer que a crítica social e política sexan parte da obra e que os personaxes dese mundo post-nuclear non sexan maila todo tan diferentes dos galegos de hoxe en día. Compre dicir que González Ahola manexa un humor moi noso, se callar difícil de extrapolar e de explicar a alguén que non sexa galego.

O universo onde se ambienta a historia resulta orixinal e suxerente: Miles de anos despois dunha choiva radioactiva coñecida como O Froilán (Ou Fallou, curiosa deformación de Fallout), que rematou coa Xente Vella e os seus avanzados coñecementos, a vida agroma de novo nunha Galiza habitada por mutantes, e en cuxo centro se ergue a cidade de Cmph'sthulhu, composta de sete círculos divididos por murallas, e cunha complexa organización social. No centro atópase o templo dende onde a gobernan os lonxevos Sete Bispos Mutantes, descendentes do Préscilo, fundador da cidade e pai deste novo mundo.

Aínda que a novela é coral e o peso da trama fica repartida entre numerosos personaxes, os protagonistas principais veñen sendo catro mutantes demenciais: O Pastor é un gandeiro das terras ao sur do río Mi, que sente de súpeto a irrefreábel e inexplicábel necesidade de camiñar ata Cmph'sthulhu; Costenla é un Canghés, un home-peixe que fala con gheada e seseo explosivo e que ten un medo atroz ás ghavotas; Holifoz é unha mociña acomodada do nordés que sempre anda aos biosbardos e que marcha da casa por mor dos seus pais, e Rocho é un habitante dos montes Áncaros que ten a necesidade de chantar os pés na terra varias veces ao día. A través deles e das súas historias persoais habemos coñecer moito do seu mundo, que aínda se asemella ao noso, pero cos seus elementos levados ao paroxismo e ao delirio absolutos, sendo que se voltan tan divertidos que máis dunha vez tiven que deixar o libro pra escachar co riso a gusto.


Como o obxectivo desta reseña non é arruinarlle ao autor as súas abondosas mostras de inxenio, somentes cómpre dicir que tanto os estereotipos dos diferentes lugares da Galiza (grandísimos os lacorunenos) como os elementos cotiáns do noso xeito de ser, da nosa sociedade e a nosa cultura (andar cos marcos, a praga de eucaliptos, o feismo que non nos abandona nin pra aquela, o caos urbanístico, a forte raigame á terra e ao pobo de cada un) son obxecto da óptica irónica e retranqueira de Tomás González, e acadan a complicidade do lector, co cal fan deste Galiza Mutante poder popular! unha lectura divertidísima e moi amena. Un xogo inconsciente ao que nos atopamos a xogar é tentar recoñecer os escearios, lugares e construccións que aparecen na novela, e a atoparlle correspondencia aos nomes de lugares e personaxes, todos deformación de termos actuais, como Xacho-veu ou o parque de Bon Nadal.

No que refire á trama en si, é coma dixemos un equilibrio de fantasía, deténdose abondo na descripción do mundo, nun estilo que acho moi influido por Terry Pratchett e o seu Mundodisco, que de feito aparece citado nalgún momento, e a Ciencia-Ficción punk de carácter distópico, pois descrebe un mundo botado a perder pola radioactividade e onde a poboación sofreu fortes mutacións, e ten de desenvolver unha nova civilización sobre as ruínas da anterior, cuxa tecnoloxía e cultura se teñen perdido. A influencia de H.P. Lovecraft trasluce tamén tanto nos nomes (coma a propia Cmph'sthulhu) coma noutros detalles, especialmente Costenla e o resto dos cangheses, que semellan unha derivación humorística dos Profundos (mesmo adoran a uns pai Dagón e nai Hidra algo retortos tamén).

Nesta trama ten moito peso específico a relixión, que ven encher o oco deixado pola tecnoloxía, e resulta curioso como todo se atribúe a orixes divinas por non ter outra explicación nin rexistros escritos. Así, a choiva radioactiva que alagou o mundo será O Froilán, o santo vingador que baixou do ceu, ou veremos a cuasi-divinización dun persoeiro vencellado á nosa historia recente (a moitos anos de ela en realidade) que reaparece aquí como obxecto de culto, facendo realidade o pesadelo de moitos de nós.

É, en resumo, unha obra de grande interese polo seu prantexamento atípico e orixinal, distinto por completo a outros libros deste tipo, e que xa somentes polo seu humor delirante e desquiciado xa paga a pena, e que penso asenta os alicerces para ambientar novas historias se o autor se anima, porque esta Galiza post-froilán ben o merece.

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