17 de noviembre de 2013

Navegante solar - David Brin

La reseña de hoy es la historia de cómo me faltaba leerme un libro cuyo título comenzase por la letra "N" para completar el reto de lectura "Lee el nombre de tu blog" y dije "Bueno, pues voy con este de David Brin, que tiene buena pinta y así de paso me leo algo suyo, que lo tengo pendiente desde hace mil y todo el mundo dice que es un imprescindible de la Ciencia-Ficción"

Y el resultado es: Epic Win! No sólo completé el reto, que me resultó muy divertido y útil, pues disfruté de buenos libros y descubrí autores que de otra manera nunca habría leído, sino que además con "Navegante solar" me lo he pasado como un gorrino en un maizal. ¿Hablamos un poco de él?




Título: Navegante solar (Sundiver)

Autor: David Brin. Escritor, astrofísico, filósofo, asesor de la NASA, la CIA, la universidad de San Diego y de empresas como Google, divulgador y coleccionista de los principales premios de la Ciencia-Ficción (dos Hugos, un Nebula, tres Locus y un Campbell)

Fecha de publicación: 1980

Resumen: En nuestra Galaxia, cada especie sapiente ha sido elevada a la inteligencia por otra raza tutora, y a su vez eleva a otras especies pupilas. Así ha sido desde el origen del Universo. Sólo existe una excepción: nosotros. Sin tutores conocidos, la Humanidad, que ya ha elevado a delfines y chimpancés, es un elemento discordante en la ordenada Confederación Galáctica. Todo puede cambiar en el siglo XXIII de confirmarse una atrevida hipótesis: El Sol está habitado. Un arriesgado viaje a nuestra estrella puede encontrar a los tutores perdidos del ser humano, si los muchos intereses en contra no lo impiden. 

Género literario: Es una historia de Ciencia-Ficción en su vertiente más dura, con una estructura sencilla pero de contenido complejo, pues presenta una serie de ideas e hipótesis bastante profundas sobre la especie humana y su posible lugar en una galaxia habitada por otros seres inteligentes. 

¿Qué podemos destacar de él?: Que sienta las bases para el universo personal del autor, desarrollado en una serie de seis libros, y que parte de una premisa muy interesante y llamativa: la "elevación" a la inteligencia de unas especies por otras, y la estructura social que surge de las relaciones tutor-pupilo entre razas. 

Creo que, para comenzar, debemos tener claro que "Navegante solar" es una novela de Ciencia-Ficción dura con todas sus consecuencias: La estructura narrativa es sencilla. Dividida en diez partes, la trama sigue la estructura introducción-nudo-desenlace, sin complicaciones. El estilo del autor es simple y directo, sin recrearse en descripciones, que son breves y sucintas, ni en figuras estilísticas. Lenguaje directo y frases cortas. Para el Dr. Brin es lo que nos cuenta, no cómo nos lo cuenta. 

Y lo que nos cuenta es una hipótesis imaginativa y que nos mueve a la reflexión, a pensar. Imaginemos una Galaxia donde existen (¡por fin!) numerosas especies inteligentes que dominan el viaje interestelar. Desde la noche de los tiempos, cada raza con potencial de inteligencia ha sido "elevada" por otra anterior, convirtiéndose así en tutora y pupila respectivamente. La pupila queda vinculada a la tutora por un "contrato" de determinada duración, y a su vez "elevará" a otras especies, continuando el ciclo. Cuanto más antigua es una raza, y cuanto más atrás se remonte su linaje de elevaciones, más importante es en el orden galáctico. Abandonar a una especie pupila es un deshonor impensable, y una raza que se ha elevado por si misma, sin tutora, un anatema. 

Las especies inteligentes comparten una Enciclopedia Galáctica, un compendio de TODO el saber de la galaxia, de toda la tecnología, de todos los conocimientos existentes desde los primeros seres sapientes, los míticos Progenitores. Cuando una raza es elevada, no necesita desarrollar su propia tecnología, simplemente obtiene de su tutora toda la sabiduría de la Biblioteca a cambio de sumisión, como parte de su contrato.

Y en esto aparece la Humanidad. Paf! Una especie salida de nadie sabe dónde, que no sólo no tiene tutores conocidos, sino que ni le importa y se enorgullece de ello, y que además de desarrollar su propia tecnología e incluso dominar el viaje espacial sin necesidad de la Enciclopedia, tiene la desfachatez de "elevar" a dos especies de su planeta natal, los chimpancés y los delfines. Esto provoca que la situación del ser humano dentro del orden galáctico sea peculiar, no es exactamente un paria ni un apestado, pero su carencia de linaje le coloca en una posición incómoda, teniendo que pagar fuertes peajes por acceder a la Enciclopedia y viendo limitada su expansión por la galaxia.

De este modo, el Dr. Brin introduce todo su universo, que servirá de escenario para la saga de seis libros "La elevación de los pupilos", y desarrollará una serie de ideas muy interesantes, sobre todo por su calado filosófico. Como ya dije, es un libro que nos mueve a la reflexión.



Por ejemplo, la situación en la propia Tierra se mueve entre una distopía en la línea de "Un mundo feliz" (que aparece citada en la obra) y una sociedad enfocada hacia el progreso y al viaje espacial como destino ineludible de la humanidad. Como requisito para ser aceptada entre las razas sapientes, la humanidad debe controlar su tendencia a la agresividad y la violencia, lo que provoca la división social entre ciudadanos y condicionales. Los primeros tienen plenitud de derechos y libre albedrío, mientras que los segundos llevan implantado un chip de control, tienen prohibida la reproducción, la salida al espacio y el acceso a las ciudades, viviendo en "reservas" donde conviven con los extraterrestres (llamados etés) que están en una situación similar. 

Me resulto llamativo, y hasta gracioso, como los humanos, principalmente los condicionales, se dividen entre xenófilos y xenófobos, llevando los extremos a crear dos facciones enfrentadas, los "camisas", que se visten al estilo "futurista" (túnicas de telas brillantes) y sienten devoción por los etés, y los "pieles", que viven y visten como hombres prehistóricos, odian ferozmente a los etés y convierten su marginación en orgullo. Aquí se observa el perfil filosófico del autor, que hace, a través de estos extremistas, reflexiones sobre la especie humana, sobre su identidad en un mundo donde ya no es el centro del universo, sobre el papel de las religiones, ya superadas y olvidadas, sobre la tendencia a agruparse en facciones y sobre el lugar de los inadaptados dentro de una sociedad modélica y superestructurada. Y no desarrollo más el tema, que me pierdo.

"Jacob estaba seguro de una cosa: los camisas y pieles compartían su resentimiento. Resentimiento hacia la cauta política de compromiso de la Confederación hacia los E.T. Resentimiento hacia las Leyes Condicionales que mantenía aislados a tantos. Resentimiento hacia un mundo donde el hombre ya no conocía con seguridad cuáles eran sus raíces."

Dejemos las Ciencias Sociales, que aquí hemos venido a ver Ciencia-Ficción. Así el protagonista, Jacob Newa Álvarez (cuya descripción se reduce a que es amerindio, y su historia a que pertenece a una familia de políticos, que está considerado un héroe por salvar una importante instalación espacial y a que perdió a su mujer en un "célebre" accidente), el eté Fagin (con aspecto de brécol gigante), el neo-chimpancé Jeffrey y otros personajes, viajarán a Mercurio y de ahí al sol en la nave "Bradbury" :D un híbrido de la tecnología humana y de la procedente de la Biblioteca, capaz de soportar las temperaturas solares, donde buscarán la supuesta forma de vida inteligente que puede ser el tutor perdido de la humanidad.

Sobre los personajes, como es habitual en la C-F dura, no están demasiado desarrollados, sí lo suficiente para darles entidad y hacerlos creíbles, pero tendremos descripciones mínimas de ellos y poquitos datos sobre su historia personal. Mi preferida sin duda es la piloto Helene da Silva, una mujer de gran personalidad, con noventa años de edad pero un cuerpo de veinticinco, fruto de viajar a velocidades no-relativistas [lo mismo que le ocurre por ejemplo al protagonista de la "Saga de Ender" de O.S. Card], lo que la hace irresistible para los hombres: una mujer con el "mundo", los conocimientos y la experiencia de la madurez pero con el aspecto físico de la juventud. 

Desde que se inicia el viaje a Mercurio, la obra incorpora elementos propios de las novelas de intriga y detectivescas, pues el viaje al sol se verá complicado por una compleja trama (que no voy a desvelar, tranquilos) para impedirlo, con diversos personajes con intereses encontrados y motivos para hacer fracasar la misión, encontrándonos incluso con la clásica escena de las historias policíacas en la que Poirot, o quien proceda, resuelve el caso y descubre al culpable en una reunión de todos los sospechosos. No está exenta tampoco de escenas de acción y situaciones emocionantes propias de las novelas de aventuras, aunque las escenas de lucha y persecuciones son un poco confusas si no estás muy puesto en física (ahora hablaremos de eso). 

Destacar que la obra debe ser una auténtica delicia para los lectores con conocimientos avanzados de física, química y otras Ciencias exactas, porque el Dr. Brin "no se corta" a la hora de aplicarlas a la historia, y yo, al menos, por momentos me sentí bastante perdido, así que opté por el clásico "relájate y disfruta". Normalmente la C-F dura tiene carácter divulgativo, y autores como Asimov, O.S. Card o Sir Arthur C. Clarke "rebajan el liston" para que el lector comprenda los conceptos y se interese por ellos sin abrumarse, pero David Brin tiene una actitud más propia de ese profe que todos padecimos, que "pone la directa" y da su explicación dando por hecho que todos los presentes saben de lo qué está hablando. Aún así, no quiero desmotivaros, el libro puede leerse con normalidad, sólo que algunas situaciones son más difíciles de comprender, sobre todo las escenas de acción.

Para terminar, resaltar que, pese a iniciar una saga, "Navegante solar" es autoconclusiva, y puede leerse suelta, pues la historia queda completamente cerrada y no tiene relación directa con los siguientes volúmenes. 

¿Hemos subrayado algún párrafo?: La verdad que, más que un libro de buenos párrafos, es un libro de buenas frases, o buenas sentencias. Veamos por ejemplo la complejidad de la relación entre razas:
"Al parecer, Culla era miembro de una especie 'pupila' cuyo contrato con su especie 'tutora' aún estaba vigente. Una raza así tenía un lugar bajo en el orden galáctico. Jacob, todavía sorprendido por lo complicado de los asuntos galácticos, se alegró de que un accidente fortuito hubiera conseguido que la humanidad ocupara un lugar mejor, aunque inseguro, en aquella jerarquía."


Y sobre el proceso de elevación y su vigencia en el tiempo:
"La críptica referencia a la extinta especie 'mellin' le permitió advertir la escala temporal cubierta por la antigua civilización de los galácticos y su increíble Biblioteca. ¡Doscientos millones de años! En esa época remota el planeta Pila había sido dominado por una especie viajera, que había vivido allí durante seis mil siglos mientras los antepasados de Bubbacub no eran más que insignificantes animales en sus madrigueras."


¿Más datos de interés?: "Navegante solar" es el primer libro de la saga La Elevación de los pupilos, y en 1981 estuvo nominada al premio Locus, categoría de Primera Novela. Esta serie está compuesta por dos trilogías y acumuló los galardones más destacados de la Ciencia-Ficción. Por mi parte, no me la voy a leer por ahora, no porque no me resulte atractiva, al contrario, si no porque ahora no puedo comenzar más sagas, tengo varias iniciadas y muuuuuuchas lecturas pendientes. Pero en cualquier caso, parece más que recomendable y sugerente para los amantes de la Ciencia-Ficción, sobre todo de la variante dura.

OTROS LIBROS DE DAVID BRIN EN KINDLEGARTEN:


- El cartero


Acabamos así nuestra reseña de hoy. Es gracioso cómo se puede leer un libro como parte de un reto de lectura y un poco "a lo tonto" para acabar fascinado y completamente enganchado a él. Además por fin me animé con David Brin, del que ya puedo decir que comprendo por qué está considerado uno de los buques-insignia del género. Lo dicho: Epic Win. Nos leemos!

Un verdadero ejemplo de EPIC WIN
[Editado: es una falsificación, pero está chula :)]

[23/08/14: Foto real, en honor de Sir Ian McKellen, que bien lo merece]


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8 comentarios:

  1. Querido Tomás, no sabes cuánto me agrada leer tus comentarios literarios que siempre están tan bien escritos y llenos de datos de interés (además de tus inteligentes observaciones). En mi caso respecto a este autor, la verdad es que hace años lo tengo pendiente y de hecho en mi biblioteca me están esperando las dos primeras novelas de la segunda trilogía de esta saga desde la Noche de los Tiempos...¿Sabías que Kevin Costner adaptó una de sus novelas para el cine con muy desastrosos resultados? ¿Y que Brin junto con Ben Bova y Brian Benford tuvo el "honor" de contar con las bendiciones de los herederos de Asimov para escribir las continuaciones autorizadas de la saga de "Fundación"?

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    1. Pues no tenía ni idea, pero buscando documentación para la entrada vi que es el autor de "The Postman" ("El mensajero del futuro" en España), la gran debacle de Costner, tanto económica como artística.
      En cuanto a las continuaciones de Fundación, tampoco sabía que era uno de los autores, es una lectura que me gustaría hacer algún día, aunque debe esperar un poco aún.
      Me alegra que te gustase la entrada, por lo que entendí en Internet, las novelas que tienes están protagonizadas por neo-delfines, que ya tripulan sus propias naves espaciales.

      De hecho descubrí también que Brin fue el guionista del videojuego Ecco the Dolphin, en el que manejabas a un delfín y al que jugaba con un amigo en su Sega Megadrive (creo que en tu país se llamó Sega Génesis) hace ya casi veinte años.

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  2. A mi me encanta la ciencia ficcion! asi que este me llama

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    1. Seguro que te gustará, porque es Ciencia-Ficción de la buena. Y se reeditó en el 2012!

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  3. Uff... Este autor va a ser que no, para qué vamos a engañarnos.

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    1. Jaja cada uno tiene sus gustos, y si no te va mucho la C-F dura se puede atragantar un poco, yo por momentos me sentía un cateto, totalmente perdido entre motores de gravedad, generadores de campos de estasis y láseres paramétricos, que soy "de letras". Pero la historia está chula.

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  4. No se si te he dicho alguna vez que me encantan tus reseñas, tu forma de estructurarlas, de hacerlas visibles, y tu forma de escribirlas, vamos tu pluma. Sin embargo hay un par de géneros que no toco porque me lo prohibe mi religión, jajaja esa que me dice que aborde solo lo que realmente me hace disfrutar, y uno de ellos gracias al colegio es la ciencia ficción, y es que les dio durante dos años por amargarnos la vida con las invasiones de otro planeta hasta el punto de hacerme huir del género, supongo que con esto ya habrás intuido que no entrará en mis planes lectores...

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    1. Muchas gracias, me halagas y me animas a seguir trabajando. Creo que el problema de las lecturas obligatorias que comentas es que suelen tener el efecto contrario y crean rechazo a según que géneros. A mí al revés, jamás me dieron a leer ciencia-ficción, eran más de clasicotes. De todas formas algún autor de C-F blanda podría gustarte, como Ray Bradbury.

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