15 de septiembre de 2013

El Jardín de Rama - Arthur C. Clarke

Resumen: El misterio de Rama y de sus creadores está más cerca de ser explicado. El nuevo retorno de Rama a nuestro sistema solar, ahora con humanos a bordo, unirá a ambas especies y permitirá a la Humanidad verse reflejada en el espejo de una forma tal vez no demasiado complaciente.



Título: El jardín de Rama (Garden of Rama)


Autores: Sir Arthur C. Clarke y Gentry Lee, de los que ya hablamos en las anteriores entregas.

Año de publicación: 1991

Género literario: Al igual que sus predecesores, es una novela de Ciencia-Ficción dura y anticipación, aunque ahora no sólo presta atención a los aspectos científicos, sino que cobran importancia también los psicológicos, sociológicos y antropológicos.

¿Qué podemos destacar de él?: Que supone un cambio sustancial del planteamiento de la saga con respecto a los dos volúmenes anteriores, y que convierte en fundamental la lectura de la siguiente entrega, "Rama revelada".

Los dos libros anteriores se caracterizaban por ocurrir en un marco temporal corto (apenas unas semanas), por manejar un número muy reducido de personajes, y por transcurrir casi íntegramente en el interior del cilindro "Rama", salvo escenas evocadas y similares.

Bien, en "El Jardín de Rama" los autores han decidido dar un giro bastante considerable. En primer lugar, aunque comience justo en el mismo momento en el que terminó "Rama II", este nuevo volumen narrará acontecimientos desarrollados a lo largo de casi cincuenta años, lo que enriquecerá la trama con distintos subargumentos y las vivencias de los personajes en un tiempo tan dilatado.

De igual manera, en este volumen asistiremos a la creación en "Rama" de una colonia humana de dos mil miembros, llamada Nuevo Edén, que brindará a los autores (y a los ramanes) un ambiente controlado, de laboratorio, en el que reflexionar sobre la condición humana, su naturaleza y su sociedad. Personalmente, éste ha sido el aspecto de la novela que más me ha gratificado: Asistir a un gigantesco experimento en el que se recree nuestro modo de vivir y organizarnos y comprobar si, como especie, somos capaces de crear una sociedad modélica y armoniosa, o si por el contrario caemos en los mismos errores de siempre, y reproducimos a pequeña escala los defectos que nos aquejan a escala planetaria.

Me sorprendió, al leer críticas a este libro en Goodreads, que la mayor parte de las opiniones negativas vienen motivadas por este elemento. A muchos lectores no les ha gustado que la obra derivase hacia la sociología, la antropología y/o la psicología social, y preferían que siguiese enmarcada dentro de la Ciencia-Ficción más dura.

En verdad, "Rama" ha perdido protagonismo, ha dejado de ser personaje y ahora es sólo escenario, pasando el peso de la historia a los humanos que lleva a bordo. De tal manera, el componente misterioso que tenía el objeto alienígena pasa a segundo plano, y por ahí le llegan al libro también un gran número de mala críticas.

Considero que uno de los objetivos de la saga es, por lógica, acabar explicando cuál es el origen y la finalidad de "Rama" (no en vano el próximo volumen se titula "Rama Revelada"), y por tanto no le veo nada reprochable al giro argumental, que por otra parte veo casi forzoso para que la saga avance y no sea "más de lo mismo".

En cualquier caso, concuerdo con la opinión unánime de que Arthur C. Clarke está poco presente ya en el libro [como bien nos recordaba Joshua BedwyR en un comentario en otra entrada, Sir Arthur ya estaba muy mayor por entonces]. Si bien su nombre sigue apareciendo en letras más grandes en la portada, la mayor parte del texto es ya obra de su coautor Gentry Lee. Creo que Lee está más que facultado para hacerse cargo del proyecto, pero echo mucho en falta aquel sentido del humor tan fino, tan británico e irónico que mostraba Sir Arthur en el primer libro, con el que se burlaba de la burocracia, de las instituciones académicas, de los gobiernos... 

Gentry Lee y Sir Arthur C. Clarke. [fuente]
Continuando con el citado giro argumental, indicar que permite a los autores, como ya dijimos más arriba, desarrollar distintas subtramas y argumentos personales. Por otra parte, la colonia humana es un mosaico de personas de muy diversa procedencia, valores, conducta y personalidad, lo que facilita la reflexión sobre nuestra naturaleza tanto individual como colectiva.

Pese a esta irrupción de las "ciencias blandas" o "ciencias sociales" hay que recordar que estamos ante una novela de Ciencia-Ficción dura, y persisten tanto los aspectos científicos que hicieron tan interesante la saga hasta el momento, como la presencia de especies extraterrestres, que interactuan con los humanos, con las lógicas dificultades de compresión y entendimiento, de mano de quienes tendremos algunos de los pasajes más atrayentes de la historia.

He dejado para el final un detalle que considero importante: La lectura de "El jardín de Rama" convierte en necesaria, en imprescindible, la lectura del siguiente volumen "Rama revelada". No encontré información sobre si están escritas así de forma deliberada, pero el final de este libro me hace pensar que están concebidas como una bilogía, y que los acontecimientos iniciados en esta parte tendrán cumplida resolución en la siguiente.

¿Hemos subrayado algún párrafo?: Sí. Veamos cómo la Ciencia-Ficción dura sigue presente:

"Ahora nos encontramos fuera del Sistema Solar, en el vacío casi perfecto que llena los inmensos espacios que hay entre las estrellas próximas. Nuestro Sol todavía es el objeto dominante del cielo, pero ninguno de los planetas es visible siquiera. Dos o tres veces por semana, Richard recorre los datos telescópicos en busca de alguna señal de los cometas que se encuentran en la Nube de Oort pero, hasta el momento, no ha visto nada."
"—¿Cuál es su definición de especie viajera por el espacio? —le preguntó a El Águila. —Una que se aventuró, ya sea por sí misma o a través de sus substitutos robots, fuera de la atmósfera perceptible de su planeta nativo. Si su propio planeta no tiene atmósfera o si la especie carece, lisa y llanamente, de planeta natal, entonces la definición es más complicada.[...]Recuerde: hay poco más de cien mil millones de estrellas en la Vía Láctea. Ligeramente más de un cuarto de ellas tiene sistemas planetarios que las rodean. Si tan sólo una estrella de cada millón, con planetas, fuera el hogar de una especie que puede viajar por el espacio, entonces todavía habría veinticinco mil viajeros espaciales, sólo en nuestra galaxia.[...]"

Y una pequeña descripción del hábitat humano en "Rama":


"El modelo holográfico de Nuevo Edén se proyectó en el centro de la gran sala de conferencias, en una escala de 1/2000. Dentro de Rama, el hábitat Tierra ocuparía una superficie de ciento sesenta kilómetros cuadrados de la Planicie Central, empezando justo enfrente del pie de la larga escalera del norte. El volumen cubierto iba a ser de veinte kilómetros de largo, en sentido perimétrico al cilindro; ocho kilómetros de ancho, en la dirección paralela al eje de rotación del cilindro, y ocho kilómetros de alto desde el piso de la colonia hasta el altísimo techo."

Preciosa recreación de "Nuevo Edén", la colonia humana dentro de "Rama"

OTROS LIBROS DE ARTHUR C. CLARKE EN KINDLEGARTEN:


- Cita con Rama

- Rama II

- Rama revelada

- 2001 Odisea espacial

- 2010 Odisea dos

- 2061 Odisea tres

- 3001 Odisea final


Bueno, creo que no he "destripado" la novela ni las dos partes anteriores, os aseguro que hice todo lo que estaba en mi mano. Como última opinión, diré que "El jardín de Rama" no brilla con el mismo fulgor que sus dos partes anteriores, pero que ni mucho menos desmerece de ellas, y es una vuelta de tuerca que a mi juicio enriquece el argumento de la tetralogía. El final está más cerca, en una fecha no muy lejana estaremos hablando de "Rama revelada", y entonces me enfrentaré al terrible "síndrome del fin de saga", pero cada cosa a su tiempo. Nos leemos!


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2 comentarios:

  1. Hace años que no leo a este caballero de la ciencia ficción y que tantos gratos momentos me brindó antaño; por otro lado, he leído poca ciencia ficción este año (a lo más dos en lo que va del año); leyendo tus artículos dedicados a esta saga, creo ya es hora de que recoja unos cuantos libros de mi biblioteca que llevan años allí y los goce (entre ellos "El Espectro del Titanic" del mismo Clarke).

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  2. Uff este autor tengo que leer algo, que me suena de hace tiempos

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