13 junio 2016

Cambios

Hace unos meses, en febrero, se cumplían tres años del nacimiento del blog. En aquella ocasión anuncié una serie de cambios en la manera de administrar KindleGarten. Cambios que, lentamente y de forma tal vez inapreciable, han ido produciéndose desde entonces. Veamos:



El primero y más evidente es la menor frecuencia de actualización. Quienes visitáis el blog asiduamente habréis notado que pasan hasta dos semanas entre publicaciones. Ya cité en el pasado mi adscripción al movimiento Slow Blogging, algo en lo que deseo reafirmarme. No es desgana, cansancio o aburrimiento, solo que el blog ya no requiere tanto tiempo y atención como antes, y debe reciclarse un poco para continuar su existencia.

En lo sucesivo, por tanto, lo normal serán una o dos entradas al mes, aunque pueden ser alguna más si surge algún tema interesante que tratar. Las publicaciones serán, en cualquier caso, aperiódicas, y el blog podrá pasar incluso largas temporadas sin actualizarse, sobre todo en verano y otras fechas vacacionales, en las que las consultas de los usuarios se reducen sensiblemente. 

Habrá también un menor número de reseñas. Hasta ahora eran el contenido principal de KindleGarten, y podría decirse que su seña de identidad. Pero he llegado a la conclusión de no todas, y no siempre, son del interés de gran parte del público. No desaparecerán, por supuesto, pero me centraré sobre todo en los envíos editoriales.



Esto significa, como también comenté en su día, un espacio más pequeño para los autores autopublicados. Ha sido una decisión dura, pero estoy en una época en la que se me acumulan tareas y compromisos que no traslucen en este blog, por lo que me veo forzado a primar mi tiempo de lectura para las editoriales y para los cientos de libros pendientes que he ido posponiendo una y otra vez.

En cuando a los contenidos del blog, están en una fase de reformulación. Me gusta la sección "Mascotas de Libro", que se mantendrá. Tengo en mente un glosario de Ciencia-Ficción por entregas, fichas escolares, artículos sobre autores y autoras y su relación con mi vida lectora, comentarios de sagas completas, resúmenes de lecturas mensuales o tal vez algo sobre cine...; ideas que por ahora no son definitivas y que aún tienen que concretarse y tomar forma.

En resumen, KindleGarten tiene que renovarse, y no quedarse estancado en la fórmula que funcionó durante tres años, pero que empieza a quedarse un poco anticuada en un modelo de Internet en el que priman los vídeos y los artículos de veinte líneas para leer en el móvil. Esto no quiere decir que comience a escribir titulares-cebo o listas de "10 cosas que tal vez no sabías sobre Stephen King" o "Las 5 películas sobre H.P. Lovecraft que nos gustaría ver" -sobre todo cuando ya he aseverado que no me importa el número de visitas- pero toca pararse a reflexionar sobre cómo mantener la esencia y la personalidad del blog, pero haciéndolo más útil y atractivo para los lectores. 



Todo esto va de la mano de un cambio profundo en mi forma de leer. Y es que, por primera vez en mi vida, voy a intentar seguir un plan de lectura. Hasta ahora siempre he sido muy anárquico, leyendo más en función de la disponibilidad de los libros y del estado de ánimo o de la ocurrencia que de una planificación más o menos lógica.

Ahora voy a intentar leer a los autores de manera cronológica, y agrupar los géneros y estilos por épocas, para comprender mejor el desarrollo del Terror, la Fantasía y la Ciencia-Ficción a través del tiempo. Deseo eliminar las enormes lagunas de conocimiento que tengo sobre la que es la temática principal de KindleGarten, porque por momentos me siento un poco impostor, postulando sobre algo que no domino con la autoridad necesaria.

Por otra parte, espero también aprovechar algo del tiempo liberado por el blog para dar un empujón a una labor que tengo completamente abandonada: la de escribir. Ya comenté mi infoxicación con las redes socialescon la sobreoferta literaria actual, pese a lo cual no puedo resistirme a aportar al caos mis propias creaciones. Es decir, outra vaca no millo. Pero eso es otra historia, y debe ser contada en otra ocasión. 





04 junio 2016

Mascotas de Libro: Tigre


Hoy, en Mascotas de libro, hablaremos de un animal salido de la pluma de uno de mis escritores preferidos: Edgar Allan Poe. Sin duda alguna, la mascota celebérrima de este autor inmortal es el felino que da título a "El gato negro", uno de sus relatos de terror más conocidos y favoritos del público. 

Pero nosotros hablaremos sobre un perro. Uno enorme, como su nombre indica:

TIGRE, DE "LAS AVENTURAS DE ARTHUR GORDON PYM"




Poe, rey del relato, escribió una única novela: "Las aventuras de Arthur Gordon Pym", también titulado "La narración de Arthur Gordon Pym" o "Relato de Arthur Gordon Pym", según traducciones. Narrada en primera persona y sin diálogos, como era propio del estilo de Poe, relata la odisea de un joven de Nantucket, puerto ballenero de Massachusetts, quien deseoso de hacerse a la mar y vivir aventuras pese a la oposición frontal de sus padres, se embarca como polizón en el Grampus, con la complicidad de su íntimo amigo Augustus Barnard, hijo del propietario. 

Augustus aloja a Arthur en la bodega, asegurándose de que no le falten alimentos, bebidas, candelas, mantas ni comodidad alguna. La idea es que aparezca en cubierta cuando el barco se halle en alta mar. Y, como sorpresa, se las arregla para introducir a un amigo de Arthur para que le haga compañía: su fiel can, Tigre

Tigre es un Terranova, una raza de perro gigante originaria de dicha isla, resultado del cruce de una raza autóctona con el mastín portugués introducido en el siglo XVII. Un Terranova macho como Tigre puede llegar a pesar 70 kilos y medir hasta 90 centímetros a la cruz. 

Como todos los de su raza, Tigre es leal, tranquilo y bien dispuesto a obedecer a su amo, a quien resultará de gran ayuda en la novela. Pues el viaje del Grampus, cuyo destino original era Gran Bretaña, se complica cuando varios marineros decidan amotinarse. Y Arthur, que se hallará recluido en la bodega, a oscuras, sin comida ni agua, y lo peor, sin noticias de su amigo Augustus ni de lo ocurre en el barco, se verá lanzado a una epopeya que incluye tempestades, canibalismo, naufragios, tribus desconocidas, aves monstruosas ("¡Tekeli-li!") y alcanzar el por entonces desconocido Polo Sur, concluyendo su narración con uno de los finales más abruptos, desconcertantes y misteriosos de la literatura universal.



Pero Tigre no estará presente a lo largo de toda la odisea de su amo, víctima de lo que parece un fallo de continuidad o un notable despiste por parte de Poe. Veamos los cuatro momentos clave de esta gigante Mascota de Libro:

1- Tigre permitirá a su amo averiguar al fin lo que ocurre en cubierta mientras él se halla recluido en la bodega. Pym ver descubre un pedazo de papel con un mensaje de su amigo Augustus, atado al collar del perro, pero está incompleto. Dándoselo a oler a Tigre, el sagaz can localiza, en la oscuridad del recinto, el resto del documento.

2- El Terranova se convierte en un peligro para su amo cuando, estando con él en la bodega, sufra lo que parece un ataque de hidrofobia, tornándose por tanto peligrosamente irritable y violento, llegando a atacar a Pym, que se ve obligado a encerrarlo en una caja. Finalmente Tigre no estaba rabioso, sino sobreexcitado por la sed.

3- Ya superada su hidrofobia, ayudará a Pym a huir de la bodega, saltando sobre Jones, uno de los marineros amotinados, atenazándole la garganta con sus fauces y dejándolo fuera de combate.

3- Su desaparición: Tigre se esfuma de la narración, sin más. La última vez que lo vemos, se halla con su amo y los escasos supervivientes del Grampus, pero Poe parece olvidarse de él, pues no volveremos a verle ni a escuchar menciones a él en lo que resta de historia.

En el pasado, los Terranova se usaron para como animal de tiro, para transportar
cargas pesadas o para mover carretas. Hoy día aún se usan, de manera testimonial

JULIO VERNE LO ACLARA TODO


"Las aventuras de Arthur Gordon Pym" es una obra seminal y un hito en la literatura fantástica y de terror. En 1931, Howard Philip Lovecraft se inspiraría en ella para escribir "En las montañas de la locura", ambientada en el mismo Polo Sur que conoció Pym, relacionando diversos elementos de la novela de Poe con sus Mitos de Cthulhu.

En 1987, un fervoroso admirador de Edgar Allan Poe (a cuya figura incluso dedicó un ensayo), el también inmortal Julio Verne, publicó una continuación al relato de Arthur Gordon Pym, titulado "La esfinge de los hielos" ("Le sphinx des glaces").

Para muchos, la calidad de la novela de Julio Verne es muy inferior a la de Poe. En realidad, es una narrativa distinta, más centrada, como era propio de Verne, en los aspectos científicos y la exploración geográfica, en aquellas expediciones precursoras que le apasionaban y enumeraba profusamente.

En cualquier caso, lo que nos interesa aquí es que el francés cita varios errores de la novela original, y uno de ellos es la desaparición no explicada de Tigre. Llegados al Klock-Klock, uno de los escenarios por los que transcurrió la odisea de Pym, se encuentran los restos de un poblado, destruidos por un terremoto. Entre ellos,

"Un collar de cobre, medio comido por el óxido, sobre el cual podían aun leerse algunas letras grabadas.
Estas letras decían:
Tigre. —Arthur Pym."

Así sabremos que:

"Sin embargo, no había duda de que el Tigre se hubiera salvado del naufragio como Arthur Pym, ni de que le hubiera seguido hasta la isla Tsalal, ni de que hubiera sobrevivido a la catástrofe de la colina de Klock–Klock, ni, en fin, de que hubiera encontrado la muerte en aquella otra catástrofe que había destruido una parte de la población de Tsalal."



TERRANOVAS AL RESCATE


Al igual que el San Bernardo, el Terranova es excepcional como salvavidas y rescatador. Como le encantan el agua y el barro, posee patas palmeadas, que le permiten nadar con facilidad, y un pelaje muy grueso, que le dan una resistencia excepcional al agua y al frío, se ha especializado en el rescate acuático.

Es sorprendente la decisión con la que este perro se lanza al agua, sin miedo y sin dudas, para auxiliar a personas que corren el peligro de ahogarse. Hoy día, guardacostas y socorristas de todo el mundo cuentan con perros Terranova, adiestrados para saltar desde tierra, embarcaciones y hasta helicópteros, provistos de arneses a lo que el socorrido puede agarrarse para ser remolcado. En España apenas se utilizan canes con este fin, pese a lo cual existe un certificado oficial, el Título de Perro Auxiliar de Costa, que reconoce que el animal está facultado para labores de rescate marítimo.




01 junio 2016

Negruña - Xosé Duncan

Unha cidade non é máis que o reflexo das almas dos seus habitantes e, cando unha podrece, as outras déixanse arrastrar até o extremo máis escuro e vil. Pasaron moitos séculos desde que A Coruña se converteu en Negruña, deseñada e pensada para ser máis eficaz dentro da economía do Consorcio de Cidades, mais gobernada e dirixida polos mesmos ineptos de sempre. As súas rúas xa non brillan alén das horas de luz permitidas polo Concello e a súa xente vive co temor perpetuo de que clausuren os seus fogares porque, malia que ninguén se atreva a dicilo publicamente, a clausura significa o exterminio dos distritos non produtivos, daqueles que acadaron cotas de desemprego superiores ás permitidas. Porén, cando a corda se tensa tanto que está a piques de romper, neses días nos que nada semella recuperábel, será o momento en que aparezan heroes anónimos capaces de liderar exércitos.


Coa súa nova novela, publicada por Urco Editora no seu selo Alcaián -adicado á produción propia- Xosé Duncan ven de fechar a tríada: Fantasía con "As crónicas de Bran", Terror con "Hostal Norte", e agora Ficción Científica con esta "Negruña", que podemos catalogar na verquente branda do xénero, dentro da Ciencia-Ficción social.

Pois, como adoita o devandito subxénero, Xosé Duncan crea un escenario de Anticipación, tomando a situación actual da nosa sociedade e levándoa a un hipotético futuro, neste caso distópico, onde as nosas problemáticas (contaminación, políticas sociais e medioambientais inefectivas, corrupción, tecnocracia, incremento da fenda social, recurto de dereitos...) amplificando as súas dimensións, permitíndonos o exercizo de estrañamento de nos ver dende fóra, dun xeito sociolóxico, e reflexionar sobre o rumbo que toma a nosa sociedade.

Coa intención de chantar os alicerces da súa Anticipación nun escenario familiar e coñecido para os lectores, vencellado á nosa contorna inmediata, o autor opta por situar a acción na cidade de A Coruña do século XXIV, onde mudou o seu nome polo de Negruña. Un termo obtido da mestura de Coruña, Negrura e, cecais, doutra entidade que empeza por Negr- e que é responsábel, en grande medida, da recente deturpación da calidade de vida da cidade. 

Xosé Duncan [fonte: Palavra Comum]

Negruña áchase nun mundo onde a polución acadou níveis de non retorno, cos océanos convertidos en xigantescas lameiras mortas e innavegables, o cal afecta ao comercio e condea aos Estados á autarquía. Rachado o ciclo do auga, a choiva é unha brea mesta e o feluxe inza o aire, lixando canto toca.

Hai tempo que os gobernos tecnócratas aboliron a democracia e o sistema electoral. As cidades organízanse nun Consorcio e especialízanse nun área económica. Negruña, dividida en Distritos numerados, adícase ao turismo e ao lecer, reducido a un área de locais comerciais e de hostalería no distrito do antigo porto.

Cunhas taxas de desemprego de case a totalidade da poboación, a moeda ten desaparecido, e o activo circulante son vales trocables por artigos de necesidade como alimentos, roupa ou medicamentos. A vida na cidade está permitida somentes até os cincuenta anos: despois, os cidadáns deben retirarse á Residencia, onde poderán vivir tanto tempo como anos traballados acumularan.

A rede eléctrica da cidade apágase ao serán, momento no que se restrinxe a circulación de persoas. As forzas de seguridade, os temibles Controladores, actúan con total impunidade e rachan coa separación dos tres poderes, sendo policía, xuiz e verdugo, ao estilo do (satírico) feixista Xuíz Dredd.

O elemento máis salientable, por dramático, o novum da obra, é que aqueles Distritos de Negruña que deixan de ser rendibles son clausurados, pechando os predios e empregando camións inxectores de gas. De cara á opinión pública, os moradores son desafiuzados e realoxados noutros distritos. Na realidade, son exterminados dentro das súas casas, gaseados e esquecidos. Os parias fuxidos dos distritos pechados acubíllanse nas ruínas do faraónico estacionamento soterrado do antigo Bulevar do Papagaio, autodenominándose os fillos do gas e maquinando a súa venganza. 

Negruña e a súa división en distritos. O 8, equivalente ao actual barrio
de Elviña, é clausurado ao comezo da obra. A Safa e o Agra son o distrito 7.

Malia o seu prantexamento de Ficción Científica, "Negruña" non manexa un único fío argumental, senón que ten tamén un píar importante na Fantasía, cunha historia que comeza na Rusia dos Tsares e que se desenvolve sen orde cronolóxica, para narrar a procura, por parte dun dos personaxes máis fascinantes e controvertidos da Historia universal, o místico Rasputín, dun elemento místico que comprende o sangue de individuos senlleiros, posuidores de dons sobrehumanos. Este historia , que inclúe tamén un relato enmarcado, levaranos ao Castelo de Santo Antón do século XVII, ao cuartel da Sociedade Thule nazi e á India Británica, recollendo personaxes que confluirán co presente de Negruña e fusionarán ámbolos dous argumentos.

Así mesmo, algúns capítulos teñen un breve limiar: fragmentos de cadernos de bitácora e cadernos de notas, un discurso do derradeiro alcalde elexido democráticamente, o sermón do día da clausura da Colexiata de Santa María... retallos de historia que contribúen á comprensión das dúas liñas argumentais. 

"Negruña" manexa un número alto de personaxes, agrupados segundo a súa filiación. Podemos caracterizala como novela coral. Entre moitos outros, podemos destacar aos principais: por unha banda temos a Gabriel, o máis semellante a un protagonista central, seareiro do bar do Escocés e veciño típico de Negruña, que xunto coas mozas Alma e Morteia se verá mesturado en asuntos que van alén da súa comprensión. Nos fillos do gas destacan o Torreiro, excéntrico inventor que se agocha nas ruinas da Torre de Hércules; Isabel, a roxa líder da resistencia contra o goberno municipal, e Xan e Bruno, os dous rillotes inseparables que fan o papel de donaire. O resto dos descastados da cidade teñen a súa representación no Rata, xefe da tribo do distrito 9, e no Chivas, caudillo dos parias entre os parias, aqueles que viven alén dos muros da cidade. A subtrama histórica aporta ao devandito Rasputín (e o seu alter ego no presente), ao eremita errante Makari, ao xigante cego Gúmer e ao silandeiro hindú Marut, un dos personaxes máis tráxicos do elenco. 

Na construcción dalgúns deles, Xosé Duncan emprega un recurso propio do esperpento valleinclaniano, como é asociar o feitío físico do personaxe co seu carácter e coa súa personalidade. Saliéntase entre todos o Alcalde, cuxa obesidade hiperbólica, as súas roupas recargadas e rechamantes e os seus acenos afectados acompañan ao seu ser pusilánime, covarde, inepto e decadente.   

O bar do Escocés, un dos escenarios principais da novela,
é na realidade un veterano local da cidade, de moita sona

Alén da parte formal e dos aspectos narratolóxicos e puramente estilísticos, a análise máis interesante de "Negruña" ven da súa proxeción anticipatoria, da súa especulación sobor dun futuro no cal todas as políticas tecnocráticas e neoliberais da actualidade foran levadas ao seu máximo expoñente. A sacrosanta redución do déficit, a economía de mercado total, o monetarismo resultadista e a consagración da produtividade, acompañadas da absoluta abolición dos dereitos sociais e o Estado do Benestar. En Negruña non chega con eliminar os dereitos e a dignidade dos cidadáns: anúlase a súa capacidade de opinión e participación cívica, a súa liberdade de conciencia e mesmo de culto -a relixión xa non existe-, limítanse os seus movementos e o seu albedrío, négaselle a soberanía sobre a súa vivenda e posesións e chégase ao chanzo final: a súa eliminación física. 

Tanto mesmo ocorre co Medio Ambiente, que coa ineptitude dos mandatarios, o esvaecemento da cultura (no bar do Escocés, a música diexética procede da época "na que se escribían cancións"), a privatización dos espazos e equipamentos públicos para uso e solaz dos privilexiados, a brutalidade das forzas da orde, a completa precarización laboral, e o alargamento dunha fenda entre clases sociais (só existe a mobilidade descendente) onde a clase media ven de extinguirse e existen xigantescas bolsas de miseria ignoradas polos gobernantes.

"Negruña" é, por tanto, un retrato da progresiva deshumanización da nosa sociedade, e das consecuencias de tódolos erros que cometemos como pobo, por acción ou omisión, por nós mesmos ou a través dos gobernantes que escollemos. Con exemplos como o de Christine Lagarde -directora xeral do FMI- laiándose de que os vellos viven demasiado e son caros de manter, ou da cidade de Detroit derrubando barrios aos que non pode garantir servizos básicos, abofé deberiamos comezar a preocuparnos os acertos da novela.

Novela que resulta escura e desacougante, de leitura incómoda nalgunhas pasaxes particularmente fortes, e na cal pesa a atmósfera opresiva, cincenta, depresiva mesmo. A postura de Xosé Duncan é fondamente distópica e pesimista, pero ben dixo David Brin que a Ficción Científica é unha profecía autoexcluínte, que nos advirte dos perigos do futuro para que poidamos correxilos a tempo.

Ilustración de Segismundo Rey para o capítulo 1

Como apuntamento sobre o escenario, a ubicación da trama nunha Coruña futurista supón un valor engadido, pola proximidade cultural ao público galego. Permite o xogo de recoñecer lugares (nomeados ou non) e de ubicar doadamente os acontecementos. A división en distritos (en vigor hoxe en día), para os que nacimos e/ou medramos na vila, é tamén unha oportunidade de lembrar aquela antiga Coruña dos barrios, anterior á transformación urbanística e social que mudou radicalmente a súa identidade. 

Por último, compre salientar o deseño do volume, coas ilustración de Segismundo Rey (catorce en total, unha por capítulo, ademáis da folla inicial de cada un), cun estilo que conxuga o hieratismo do arte medieval cun manierismo que semella inspirado polo El Greco, polas súas figuras magras e lanzais, pero que á vez ten un certo toque naïf, procedente do aspecto infantil de todos os personaxes retratados. O debuxo a lápis, de contornas angulosas e trazos ríxidos, contribúe a atmósfera escura da narración. A capa, como é habitual na serie Alcaián, é unha composición fotográfica obra de José María Picón.

ÓNDE ACADALO: 

"Negruña" pode atoparse na propia web de Urco Editora, na tenda online do Consorcio Editorial Galego, e por suposto nas librarías do país. 

LIGAZÓNS DE INTERESE:

Urco Editora: Páxina web e Facebook.

Xosé Duncan:  Facebook e blog.

Segismundo Rey: Facebook

Entrevista ao autor en Palavra Comum

O programa Diario Cultural da Radio Galega emitiu cinco fragmentos do libro, lidos polo propio autor, entre o 30 de maio e o 3 de xuño do 2016. O 2 de xuño emítese unha entrevista ao autor. Pódense escoitar no seu podcast.

FICHA TÉCNICA:

Negruña
Autor: Xosé Duncan
Editorial: Urco Editora
Selo: Alcaián
Nº DE PÁXINAS: 321
FORMATO: 155 x 230 mm
ISBN: 978-84-15699-87-3
EAN: 978841569987
PREZO: 19 €



31 mayo 2016

Relatos insólitos. Seis visiones del weird - Varios Autores

El weird no debe considerarse un género literario, sino una conjunción de ciertos temas y estilos que buscan desafiar la razón del lector mediante lo horroroso, lo macabro, lo aberrante, lo perturbador, etc. Cada uno de los relatos que componen esta antología parte de esta premisa para, dentro de estilos dispares, ofrecer una visión particular del weird. Algunos se limitan a incluir unas cuantas pinceladas de lo extraño y asombroso, mientras que otros lo cogen, hacen con ello una bola compacta y nos la tiran con saña a la cara.



La última novedad de Editorial Hiboria es una antología de seis relatos de estilos y géneros literarios dispares, pero unidos por un elemento común: su carácter weird. Su editor, Jorge Fernández Pérez, detalla en el prólogo "Weird fiction, la manifestación de lo extraño en la literatura" su intención de reflejar las múltiples manifestaciones que lo inquietante, lo insólito, lo macabro, lo perturbador, lo incómodo, lo repulsivo, lo grotesco, y cualquier otro adjetivo que usemos para referirnos a lo extraño, pueden tener en la literatura. Al estilo de las revistas clásicas del weird (que, insiste Fernández Pérez, no debe considerarse un género en sí mismo, sino un elemento transversal) como Weird Tales o Amazing Stories, el editor también presenta brevemente en su introducción los relatos que conforman el volumen; que son los siguientes: 

"El guardián de mi hermano" - Jaume Vicent

El autor de "Blackwood: piel y huesos" aporta un relato de Terror, que muestra una triple lectura. Por una parte tiene un estilo muy referenciado al weird clásico de autores como H.P. Lovecraft o Clark Ashton Smith, con su narración en primera persona sin apenas diálogos y su atmósfera de horror latente y mantenido. Por otra, es un homenaje a las revistas de terror como las entrañables Creepy o Eerie de la Warren Comics, tanto por el tono truculento de la historia como por ser éstas un elemento diegético.

Y por último, trae deliciosas reminiscencias de la obra de Stephen King, por su ambientación en una pequeña localidad rural de los Estados Unidos y esa mirada nostálgica y emotiva al pasado que siempre logra el Rey del Terror, pero también por recordar en cierto modo a "It (Eso)", con su monstruo preternatural que regresa cíclicamente para alimentarse y ensañarse en especial con los niños.

El arte de Berni Wrightson, dibujante habitual 
en Creepy y colaborador asiduo de Stephen King

"Los hilos que mueven el mundo" - Pedro Pablo Picazo

Conocimos a este autor con "Este sueño está patrocinado" y "Leyendas de Alquiler". Su relato de Fantasía trata el clásico mito del Rey Midas, o del don que se convierte en una maldición. En este caso, a través de unas gafas muy particulares, pues permiten a quien las use conseguir todo aquello que desee. Resulta de lectura agradable, por ser incruento. Narrado en primera persona, tiene un giro final muy divertido, cargado de humor negro. 

"Linaje" - Carlos Gómez Gurpegui

Un relato de Terror referenciado a los Mitos de Cthulhu de H.P. Lovecraft y su Círculo, pero ambientado en la provincia de Sevilla, entre la capital hispalense y Sierra Morena, en los albores de la democracia postfranquista. Narrado en tercera persona, cuenta la historia de Isabel, una joven que mantiene una relación con Robert, un inglés dedicado al estudio de los libros prohibidos, que parece esconder algún tipo de secreto. Aunque resulta un poco previsible para los más acostumbrados al género, se disfruta por su desarrollo y sus continuas menciones al panteón lovecraftiano y a grimorios y libros malditos. 

Iä! Shub-Niggurath! [fuente: Lovecraftian Science]

"Mantwoman" - Giny Valrís

Un relato inquietante por su desarrollo engañoso. Narrado en forma de diálogo, está fuertemente referenciado a "La metamorfosis" de Franz Kafka, aunque también tiene conexiones, tal vez inintencionadas,  con el clásico del cine "La mosca" (en cualquiera de sus versiones) o con el más gamberro y desenfadado relato "Oirás cantar a la langosta" de Joe Hill. 

¿El resumen? Una mujer se despierta, incapaz de recordar nada, metamorfoseada en una gigantesca mantis religiosa. Lo mejor es la resolución por parte de la autora, y su habilidad para mantener la incertidumbre y la ambigüedad a lo largo de todo el texto. 

"El ojáncano" - Íñigo Bolao Merlo

Una historia centrada en un ser mitológico propio del folclore cántabro, el Ojáncano (u Ojáncanu), un gigantesco cíclope cruel, salvaje, fiero y vengativo, al que los cántabros atribuían todo tipo de maldades y fechorías. Ambientada en la villa de Santillana, en el año del Señor de 1455, está narrado en tercera persona y protagonizado por un fraile agustino llamado Fray Juan de San Andrés. 

Destaca la ambientación, la documentación del autor sobre la situación sociopolítica de la época, con su complejas relaciones entre la Corona y los nobles, y su retrato de la mentalidad de entonces a través de los pensamientos y actos de los personajes, marcados por la superstición y el oscurantismo. El autor muestra soltura narrativa, y resuelve la trama de una forma muy curiosa, que implica al Ojáncano pero de una forma inesperada.

El Ojancano [fuente: Grimorio de bestias]


"Solve et coagula" - Ana Nieto Morillo

La autora intervino en las antologías "Conjura" y "El corazón hace pulp pulp", que reseñamos en su día. Este relato conforma una trilogía con dos historias previas: "Psicopompo", publicado en la antología "Sueños" (Ed. Otros Mundos) y "El morador del monte Reinier" (revista Ánima Barda #3). En su blog, la autora amplía la información respecto a la relación del relato con su obra previa.

Sam, el protagonista, ve cosas extrañas, fragmentos de cuerpos que se mueven y desaparecen. A través de un foro de Internet muy particular contacta con un chamán llamado Neil (personaje recurrente de la autora) que le ayudará a resolver su problema. Destacan los diálogos, sencillos pero naturales y fluidos, y el tratamiento de las cuestiones chamánicas como el viaje astral. 


DÓNDE CONSEGUIRLO: 

"Relatos insólitos. Seis visiones del weird" puede encontrarse en Lektu, en formato electrónico, en la modalidad Pago Social. Es decir, la descarga es gratuita al compartir en tu estado de Facebook o Twitter que lo has descargado. 

ENLACES DE INTERÉS:

Editorial Hiboria: Página web, Facebook y Twitter.

Jaume Vicent: Página web y perfil en Twitter.

Pedro Pablo Picazo: Página web, Facebook y Twitter.

Carlos Gómez Gurpegui: Facebook y G+.

Giny Valrís: Blog, FacebookTwitter y Youtube.

Íñigo Bolao Merlo: Facebook y Ojocrítico.

Ana Nieto Morillo: Blog, Facebook y Goodreads.

Ficha del libro en Goodreads.



29 mayo 2016

Lobo contra Perro - Raquel Mayorga

El Japón feudal es una sociedad regida por la obediencia ciega. Un lugar cruel que puede serlo mucho más dependiendo de a quién debas obediencia.

El shogun se ha vuelto loco, pero Somekawa Renka no está dispuesto a cuestionar sus órdenes. Al fin y al cabo, los samuráis del clan del Perro no se han granjeado su fama de implacables eludiendo el deber.

Sin embargo, los caprichos de un demente tendrán consecuencias inesperadas para el clan Somekawa. Dado por muerto y guardián de un oscuro secreto sobrenatural, Haku el Lobo está dispuesto a dejarse la piel en contra de los designios del shogun.

Ha vuelto a empezar la ancestral batalla entre el que ha nacido para obedecer y el que lo ha hecho para castigar al arrogante. El combate entre el Perro y el Lobo; solo puede quedar uno.


"Lobo contra Perro" es una de las primeras Series Literarias publicadas por Ronin Literario, (ya vimos otra de ellas, "Muñecas para matar" de Jorge del Río) y la primera de ellas en ser publicada en papel, en un volumen en rústica de 196 páginas. 

La editorial la cataloga como Chambara. Y, ¿qué es un Chambara? Pues una "Ficción samurái", un término que nació para designar las películas de samuráis, un subgénero cinematográfico que tuvo su auge entre los años 50 y 70 (aunque en los 80 llegarían las cintas más épicas y manieristas), y con el que directores como Akira Kurosawa o Hiroshi Inagaki, entre muchos otros, dieron al cine obras maestras como "Los siete samuráis", "Yojimbo", "Rashomon" o "Harakiri".

El Chambara (o Chanbara) tiene una gran fuerza visual, resulta impactante y su violencia es expresiva, llena de plasticidad, con su propia belleza, favorecida por las técnicas interpretativas del teatro Kabuki, la presencia de actores como Toshiro Mifune, y la influencia de géneros occidentales como el western de la era dorada (Kurosawa era un gran admirador de John Ford). Influencia que después regresó a occidente, en especial a través del Spaghetti-western, que tomó sus largos planos congelados, su tensión narrativa y su alto grado de violencia. Esta permeabilidad entre culturas tuvo un claro beneficiario: el público de ambos mundos. Por ejemplo, "Por un puñado de dólares" es una versión no autorizada de "Yojimbo", pero "Yojimbo" es una adaptación solapada de la novela "Cosecha roja" de Dashiell Hammett. 

"Los siete samuráis", de Akira Kurosawa (1954)

Como curiosidad, la autora de "Lobo contra Perro", Raquel Mayorga Baños, procede de la literatura infantil, y muestra su versatilidad con una obra de ritmo vertiginoso, para leer deprisa y divertirse sin complejos. El planteamiento de la autora se inspira tanto en la novela popular como en el manga, y la historia, sencilla pero trazada con un montón de pequeños detalles, se termina en un par de horas, que se pasan volando.   

"Lobo contra Perro", ambientada en el Japón feudal, tiene carácter histórico, pero no es una novela histórica, pues su argumento no se centra en los grandes acontecimientos del pasado nipón, ni en hitos destacados de la gran guerra que se atisba en el trasfondo, sino que relata una escaramuza, un hecho aislado que implica a un escaso número de personajes. Por otra parte, Raquel Mayorga le imprime también un tono fantástico, entre el terror y el misterio, con la inclusión de un místico objeto de poder y con la aparición de un Yokai (una criatura fantasmal y/o demoníaca propia del folclore japonés) que jugará un papel crucial en la novela. 

El Lobo y el Perro del título designan a los dos bandos enfrentados en esta novela, y caracterizan las cualidades de ambos: 

- El Perro es Somekawa Renka, perteneciente al poderoso y prestigiado clan de los Inu (cuyo símbolo es, precisamente, el perro Akita Inu), leales al Shogun. Renka posee las virtudes del perro: honor, fidelidad a su amo, valor y nobleza. Pero también sus defectos: siempre a la sombra de su padre, el legendario Somekawa Fudo, es orgulloso, arrogante, temerario, amoral y mantiene una obediencia ciega a su señor, ejecutando sus órdenes sin cuestionarse que impliquen la muerte injustificada de inocentes o el sacrificio inútil de sus propios hombres. 

- El Lobo es Haku, un veterano ninja solitario que representa la justicia silenciosa y la redención del mal, pero también el regreso de los fantasmas del pasado y el sufrimiento de volver a convertirse en aquello que se expió durante largos años. 

Toshiro Mifune en "Yojimbo", de Akira Kurosawa (1962)

Lobo y Perro representan dos formas distintas de entender el honor (tan caro a la cultura nipona tradicional), la vida y la guerra. El Perro lucha de frente, en manada, se hace ver y acude a la batalla mostrándose a su enemigo, con ropajes de colores llamativos y armas vistosas. El Lobo lucha en solitario, aliado con las sombras y la oscuridad, ataca y se retira sin ser visto. Samurái y Shinobi llevados a la destrucción mutua por los delirios de un loco, un espejo de terroríficos poderes y sus propios demonios interiores. El resultado es una delicioso tono crepuscular y de decadencia. 

Todo ello narrado por Raquel Mayorga en un texto en el que la acción no se detiene apenas para dejar respirar un poco al lector, y los combates a katana se suceden a ritmo frenético. ¿Violencia? Sí. Mucha, y explícita. Muertes, miembros cercenados, decapitaciones (una de ellas por la mitad de la cabeza, con lluvia de sesos incluida) y sangre a borbotones. La naturaleza se alía con el acero, y tanto animales hambrientos como traicioneros pasos de montaña contribuyen a la matanza. 

Pero ya dijimos que el Chambara es violento, y a eso hemos venido. Si te gusta el cine de Sam Peckinpah, los Spaghetti-Western de Sergio Leone, mangas como "El puño de la estrella del Norte" o la novela negra hard-boiled, te encantará "Lobo contra Perro"

La ambientación es inmersiva, tanto en lo referido a la japonesidad de personajes y escenario (empleando abundante léxico nipón e incluso antiguas unidades de medida como el ken, equivalente a unos 1,8m.) como en el uso de los factores ambientales (el frío palpable, la oscuridad de la noche, la nieve, la niebla...) para crear una atmósfera brumosa, donde los enemigos muchas veces apenas se intuyen y luchan a ciegas. 

La épica "Kagemusha", de Akira Kurosawa (1980)

Podríamos decir que el estilo narrativo escogido por Raquel Mayorga recuerda al arte nipón: sencillez y armonía, sin estridencias, pero con pequeños detalles de color que crean hermosos contrastes. Dentro de la poca compleja historia, el lenguaje es cuidado, escogido, y la rapidez imprimida al texto no va en detrimento de una construcción sólida -las escenas de luchas y combates están relatadas con claridad, algo indispensable en obras de este tipo- y de descripciones concisas, pero lo bastante expresivas para que el resultado sea muy visual, y resulte fácil para el lector dar forma en su mente a personajes, escenarios y situaciones. 

Ya empapados de espíritu samurái, afirmaremos que "Lobo contra Perro" de Raquel Mayorga es una novela escrita con honor y con humildad, sin más pretensiones que entretener, pero con calidad. Sin duda, es una buena noticia para los aficionados a literatura de géneros que la novela popular y nuestro amado bolsilibro resurjan con fuerza y que adopten nuevas formas y temáticas, como el siempre apasionante Japón feudal. Ronin Literario traerá más Chambara (en la actualidad publica "Oni", de Sergio Vega), que de mantener el nivel marcado por Raquel Mayorga, nos garantizará no pocas satisfacciones. 

DÓNDE CONSEGUIRLO: 

"Lobo contra Perro" puede adquirirse en la web de Ronin Literario, en el formato electrónico original, en cuatro entregas,  con un coste de 0,99€ por entrega (la primera es gratuita), o en papel, por 12€. 

ENLACES DE INTERÉS:

Entrevista con Raquel Mayorga en la web de Ronin Literario

Ficha de "Lobo contra Perro" en Goodreads

Magnífica y completa reseña en el blog "El vuelo del cuervo fúnebre"

Ronin Literario en Facebook y Twitter



26 mayo 2016

iClassics: redescubre y salva los clásicos

Los grandes clásicos de la literatura están en peligro. Con miles de títulos nuevos publicándose cada año, las obras inmortales pierden atractivo para el público y poco a poco dejan de editarse, perdiendo presencia en librerías y bibliotecas. Por eso, la editorial Play Attitude y la startup iClassics unen sus fuerzas para la campaña

#SAVETHECLASSICS

En sus propias palabras, #SAVETHECLASSICS consiste en reinventar los Clásicos para promover su lectura, ayudando a construir el presente evitando que estas obras maestras de la literatura caigan en el olvido. 

Y ¿qué mejor manera que aprovechar todo el potencial de los actuales dispositivos móviles? iClassics convierte los libros en una experiencia multimedia interactiva, un innovador formato que combina los textos -completos y sin cortes, nada de adaptaciones ni versiones abreviadas- de los grandes de la literatura con efectos de sonido, animación, ilustraciones y música originales diseñados expresamente para cada libro. 

El resultado es inmersivo, algo novedoso y diferente que no tiene comparación con otras formas de lectura: no es un libro, ni un ebook, ni un audiolibro, ni una película: es un iClassic. 




iClassics -una pequeña empresa formada por diez jóvenes y un gato negro- ha desarrollado, desde que comenzó su andadura en 2012 y hasta el momento, siete colecciones para IOS (iPad e iPhone); tres dedicadas a Edgar Allan Poe (iPoe), y el resto a Howard Philips Lovecraft (iLovecraft), Oscar Wilde (iWilde), Charles Dickens (iDickens) y Sir Arthur Conan Doyle (iDoyle). 

De igual modo, para los usuarios del sistema Android, han desarrollado, hasta ahora, dos versiones de iPoe, que se encuentran en fase beta, y una de iWilde que pronto verá la luz. 

Cada colección cuesta 3,99€ y están disponibles en español, inglés y francés. Como muestra el vídeo, están elaboradas con mimo y atención al detalle por el equipo de iClassics:





Pero lo logrado hasta el momento no es suficiente. Ahora iClassics necesita tu ayuda para crecer y que su proyecto no tenga límites. Por eso #SAVETHECLASSICS pone en marcha una campaña de Kickstarter, con la que pretende los siguientes OBJETIVOS:

- Trasladar todas sus colecciones al sistema Android.

- Adaptar su software a todas las plataformas. Si compras una app de iClassics, podrás usarla en todos tus dispositivos, sean IOS o Android, sin tener que pagar dos veces por ellas.

- Añadir otros idiomas a todas sus colecciones, ahora Portugués y más adelante Alemán. 

- Lanzar una nueva colección dedicada a Jack London, con tres de sus relatos.

- Y la más importante: iClassics será accesible de manera totalmente gratuita para 100.000 estudiantes. Por cada euro recaudado en Kickstarter, iClassics donará un paquete gratis de todas sus apps a alumnos de escuelas sin recursos económicos.




El objetivo económico de esta iniciativa de micromecenazgo es reunir 100.000 euros, para lo cual se establecen, como es habitual, una serie de recompensas, tanto digitales como físicas, en función de la cantidad aportada, existiendo paquetes específicos para centros educativos. La recompensas físicas (imanes, postales, bolsas...) han sido posibles gracias a la colaboración de Play Attitude.  

La intención es clara: Hacer que iClassics sea accesible para todos, con una distribución rápida, sencilla y universal, sin barreras geográficas ni lingüísticas, y fomentar la lectura de los grandes clásicos de la literatura, en particular entre los más jóvenes, evitando que las obras inmortales -que siguen tan en vigor como en la época en que fueron escritos- caigan inmerecidamente en el olvido.

Del mismo modo, el formato de iClassics no se limita a este proyecto, y le permite ampliar contenidos y más contenidos: ya tienen la mirada puesta en Mark Twain, Franz Kafka, Washington Irving, Bram Stoker, Robert Louis Stevenson...

El proyecto de Kickstarter está disponible ya, desde el 26 de mayo de 2016, en ESTE ENLACE, y existe una versión del texto en castellano




ENLACES DE INTERÉS:

Si quieres colaborar con el proyecto y tienes dudas sobre cómo puedes hacerlo, puedes contactar con iClassics con este formulario o en el correo hello@iclassicscollection.com.

Página web de iClassics Collection.

Suscríbete a su Newsletter.


En Youtube y Twitter.

Versión en castellano del proyecto Kickstarter. 

y por supuesto, la iniciativa de micromecenazgo en KICKSTARTER con toda la información completa sobre #SAVETHECLASSICS: el proyecto, los objetivos, las recompensas (fijaos en los nombres de las mismas: lugares literarios como Liliput, Hobbiton, Fantasía, Pellucidar, Shangri-La, Un reino junto al mar...), el destino del dinero recaudado, las condiciones para centros educativos...





20 mayo 2016

El Guardián - Mario Buenaventura

Félix Loweda, un joven campesino del reino de Guizuí, pierde a sus padres a manos de una misteriosa criatura de ojos rojos. Él consigue escapar, pero ahora tiene muchas preguntas. ¿Qué era esa bestia?

¿Por qué le perseguía? ¿Y qué era esa aura dorada que le salvó en el último instante?

El destino querrá que se cruce con un par de cazarrecompensas a los cuales acompañará en un largo camino lleno de aventuras y peligros. Viajarán a Málidor, la capital del reino, donde Félix encontrará el amor en una joven y el encanto de la lucha por la justicia en su espada. Pero las preguntas que le atormentan siguen allí, y todo a su alrededor se desmorona cuando descubre la gran amenaza que se cierne sobre todo el continente… y que él es el único que, quizás, puede detenerla.

Esta es la historia del nacimiento de una leyenda, que será recordado en el reino del cuarto Brakma y sus alrededores como símbolo de la luz y la esperanza. Los juglares y cuentacuentos le llamarán El Guardián.


"El Guardián", publicada por Éride Ediciones, es la primera novela de Mario Buenaventura, autor que contaba con apenas catorce años cuando comenzó a escribirla, quince cuando la concluyó. Es una novela de Fantasía heroica y Aventuras, que por su tono y su planteamiento puede catalogarse como literatura juvenil. 

El caso de Mario Buenaventura es llamativo. Habitualmente asociamos a los autores muy jóvenes (no sin prejuicios por nuestra parte) a plataformas como Wattpad y a textos de calidad cuestionable, como fanfictions de "Crepúsculo" o "Harry Potter" plagados de faltas de ortografía. Pero Buenaventura ganó su primer premio literario en 2014, cuando estudiaba Secundaria. Su precocidad prometedora lo relaciona más con casos como el de Anselm Audley o la prolífica Laura Gallego. 

Con 335 páginas divididas en 36 capítulos intitulados y un epílogo, "El Guardián" responde, como es habitual en la Fantasía heroica -en especial en la de corte juvenil- al clásico esquema del bildungsroman o novela de aprendizaje, si bien el autor ha alterado algo el guión típico, comenzando su narración in media res y presentando los antecedentes del protagonista mediante analepsis. 


Este comienzo en plena acción, con el protagonista siendo perseguido a través de un bosque por la criatura que asesinó a sus padres y asistiendo al despertar fortuito de sus poderes sobrehumanos, ya anticipa dos de los elementos característicos de la novela: su ambientación fantástica y su ritmo narrativo elevado, que proporciona una lectura muy rápida, reforzada por su estructura de capítulos breves (unas ocho páginas de media). 

Como obra de Fantasía heroica, "El Guardián" no está exenta de clichés y lugares comunes, algo que no se puede reprobar, de acuerdo a "El héroe de las mil caras" de Joseph Campbell. Félix Loweda es una vez más el elegido, el héroe poseedor de facultades extraordinarias, arrancado de una vida plácida y humilde como granjero para librar al mundo del Mal y restablecer el orden. 

Veamos: la acción transcurre en un universo fantástico que se halla en una época equivalente a nuestro Renacimiento, en el que existe un reino llamado Guizuí, cuya capital es Málidor, gobernado por el linaje de los Brackma. El héroe, Félix Loweda, de diecisiete años al comenzar los hechos, es un simple granjero cuyos padres mueren a manos de un criatura de ojos rojos. Huyendo de ella, Félix se encontrará con Sharab y Juan, dos jóvenes aventureros -expertos luchadores con la espada y el arco, respectivamente- con los que se dirigirá a Málidor formando una compañía que vela por la seguridad de los mercaderes. Armado con un wakizashi (una espada corta japonesa) y dotado de unos poderes fantásticos (un aura de energía dorada que amplifica sus habilidades para la lucha, además de otros dones), Félix, sus amigos y su amada Sara se verán, por circunstancias de la trama, en medio de un enfrentamiento épico contra el Mal, representado por un enemigo oscuro y temible. 

El wakizashi, arma de Félix Loweda, protagonista de "El Guardián" [fuente]

"El guardián" combina varios puntos de vista narrativos. El más usado es la primera persona en retrospectiva, por parte de su protagonista, que ejerce de narrador intradiégetico y consciente. Pero existen también, en capítulos que relatan escenas en las que Félix no está presente, narraciones en tercera persona, o en primera persona a cargo de otros personajes, como Sharab o Sara. Uno de los puntos fuertes de Mario Buenaventura es la combinación armoniosa de las distintas narraciones, y la transición fluida entre ellas. 

El estilo narrativo es sencillo, natural, coloquial incluso, y aunque existen momentos líricos, en general el autor ha optado por mantener un léxico sencillo, con poca adjetivación y descripciones breves, de forma que el resultado es un estilo correcto, limpio, cuidado. El apartado formal es sólido, sirviendo de base a la historia sin distraer de ella. En cuanto al desarrollo de la trama, existe una unidad de acción principal y apenas hay líneas secundarias; que transcurren en paralelo, de manera que Félix Loweda se mantiene en el centro de la acción durante la mayor parte de la novela, salvo en capítulos puntuales. 

"El Guardián" maneja una nómina de personajes bastante contenida, y su autor no ha complicado la trama con demasiados hilos, por lo que casi todos quedan cerrados a la conclusión. Permanecen por aclarar cuestiones menores, como el pasado de ciertos personajes, pero de acuerdo a esta entrevista, todo apunta a que Mario Buenaventura tiene previsto desarrollarlos en obras posteriores. 


De modo que "El Guardián" es una novela de aprendizaje en dos sentidos: como bildungsroman y como novela de iniciación para su autor. Cuenta una historia de Héroe Elegido, y contiene la suma de elementos que resulta atractiva para el público juvenil: fantasía, aventuras, acción, romance, intriga, conjuras palaciegas, traiciones, cambios de fortuna, batallas épicas,... con algún componente interesante adicional, como tratar el tema delicado de los refugiados y las consecuencias de la guerra para la población civil, algo que no suele reflejar la narrativa fantástica.

Mario Buenaventura deja presentado el universo de fantasía, y la novela se cierra con un Epílogo que anticipa posibles nuevas aventuras de Félix Loweda y el resto de personajes. Este universo está apenas esbozado (la acción transcurre en un continente, pero se cita en numerosas ocasiones otro llamado Europa, con el que existe relación comercial constante), así como tampoco se describen con detalle todas las criaturas fantásticas que lo pueblan, porque la extensión del texto lo impide.

Como detalle llamativo, es de agradecer que el autor ha huido de topónimos y antropónimos impronunciables (uno de los peores tics de la fantasía heroica), y muchos personajes poseen nombres comunes para el lector, como Félix, Juan o Sara. Algo que hace la lectura aún más cómoda.

"El Guardián" es, en resumen, una primera novela muy digna, en la que destaca un apartado formal que muestra que su autor, Mario Buenaventura, tiene base como escritor para sustentar sus creaciones. Una historia entretenida, tal vez no innovadora, pero sí divertida y creada con honestidad.


DÓNDE CONSEGUIRLO:

"El Guardián" puede adquirirse en la tienda online de Éride Ediciones, y en La Casa del Libro, a un precio de 15€ en formato papel con encuadernación rústica. 

ENLACES DE INTERÉS:

Mario Buenaventura en Facebook y Twitter

Ficha del libro en Éride Ediciones

Entrevista con el autor y reseña del libro en el portal Universo la Maga.