22 de febrero de 2017

Bilogía Ley de vida - Sergio Sola Ponce

"Ley Natural" (2015), y "Ley Humana" (2016), conforman la bilogía "Ley de Vida", escrita por el valenciano Sergio Sola Ponce y publicada por LxL Editorial.


Puesto que forman un conjunto, las veremos en la misma reseña. "Ley Natural" es la primera novela de Sergio Sola, que ya había escrito varios relatos antes, pues comenzó su andadura literaria mientras estudiaba la carrera de Ingeniería Forestal. En conjunto con "Ley Humana" forman un thriller con componentes de intriga y Ciencia-Ficción en la línea de los best sellers de autores como Michael Chrichton con sus techno-thrillers o Robin Cook con sus historias de médicos, epidemias e infecciones masivas.


Ley Natural

Sinopsis: ¿Qué tienen en común unas muertes inexplicables, un anciano enfermo de Alzheimer y una tribu perdida en el Amazonas?

En el año 2.015, el ser humano se enfrenta a un monstruo que él mismo ha creado y que está a punto de destruirle. La aparición de una célula terrorista que pretende destruir la ciudad de Los Ángeles siembra el caos y la incertidumbre en todo el país. Por otro lado, Jimmy Rogers, un joven universitario descubrirá la verdadera forma de ser de las personas y eso le hará plantearse cuestiones morales sobre la manera de vivir que tenemos. Se verá envuelto en una serie de acontecimientos que harán que cambie su forma de ver el mundo. Lo que Jimmy desconoce es que quizá ese monstruo no sea el verdadero enemigo de la humanidad. 

Ley Natural, una historia de intriga donde el lector se encontrará con varias historias en apariencia sin conexión, pero que acabarán uniéndose dando lugar a un final inesperado. 


En la primera novela, ambientada en los Estados Unidos durante nuestra época, asistiremos, a modo de introducción a la trama, a la muerte repentina de varias personas de mediana edad, sin relación alguna entre ellas y todas con una buen estado de salud. A continuación tendremos dos líneas de acción paralelas, que terminarán confluyendo:

Por una parte conocemos al protagonista, Jimmy Rogers, cuando tiene apenas diecisiete años. Jimmy es un joven superdotado, tímido y con escasas habilidades sociales, que estudia el primer año de Universidad, donde se aburre soberanamente. La única persona con la que se siente a gusto es el profesor Summers, una eminencia en biología que investiga una cura para una enfermedad degenerativa similar al Alzheimer.

Jimmy y el profesor Rogers se verán implicados en una alerta de terrorismo biológico, la trama central de la novela: un extraño virus desconocido que mata de forma fulminante a las personas de más de 45 años, y que obliga a desalojar los edificios públicos más grandes de Los Ángeles.

Por otra parte tenemos a dos antropólogos, el británico Peter Sawch y el boliviano José Méndez, estudian la tribu de los mohetu, la última existente que nunca ha tenido contacto con nuestra civilización. Pero realizarán un hallazgo inesperado que puede ser la clave para detener la amenaza.

Con 152 páginas divididas en quince capítulos numerados con guarismos romanos, resulta una lectura muy cómoda, con un estilo narrativo sencillo y léxico cotidiano, evitando el exceso de tecnicismos y empleando frases breves. Hay alguna errata salpicada por el texto (ausencia de tildes, minúsculas después de puntos) pero el uso de la puntuación es correcto, sin los errores habituales de los escritores primerizos, como las temibles comas en los vocativos y los fáticos.

Resulta interesante que, en su brevedad, esta primera parte incluya una reflexión sobre la Ley Natural que le da título: la contraposición entre el bien individual y el colectivo, la supervivencia del más apto y la conservación de la especie a costa del sacrificio de los sujetos menos valiosos para el conjunto, como los ancianos o los enfermos. Algo que ilustran las costumbres de la tribu de los mohetu por contraste con nuestra sociedad moderna, en la que la ética (el altruismo, la empatía, el Estado de Bienestar) y los valores religiosos nos llevan a proteger a las personas más vulnerables, sin considerar su productividad.

El debate sobre cuestiones morales entre Jimmy y el profesor Summers, y las tesis que sostiene este último, ilustran esta cuestión, que empapa toda la novela y sirve de motor para la trama, pues explica las motivaciones y los actos de los personajes, como el autor del virus. Aquí cabe destacar que Sergio Sola ha sabido manejar bien la intriga y dar un giro inesperado al argumento, con regusto a las viejas historias de "científico loco".

"Ley Natural" termina en suspenso, en pleno momento crucial (en cliff hanger), y es necesario leer la siguiente entrega para conocer el final de la aventura.


Ley Humana 

Sinopsis: Veinticinco años después del genocidio que provocó la muerte de más de 3.000 millones de personas, Jimmy Rogers sigue en la cárcel en el más absoluto aislamiento por el crimen que cometió. La sociedad está empezando a recuperarse de la tragedia, y pese a todo, comienza a aparecer un movimiento a favor de Jimmy. Esto se debe a la apuesta Elle, creadora de la Fundación Vida, la cual piensa que aquella acción hizo que el mundo pudiera recuperarse de la presión a la que estaba siendo sometido.

Algunos creen que la masacre fue la clave para la supervivencia humana y tratan a Jimmy como un salvador, otros, no obstante, siguen pidiendo la pena de muerte para aquel que asesinó indiscriminadamente a más del treinta por ciento de la población de la Tierra.

Entre ellos, Bastian, que conmemora el veinticinco aniversario de la muerte de toda su familia asesinada ese día y, él no olvida quien es el responsable de aquello. Alertado por la posibilidad de que Jimmy salga de la cárcel, se pone en camino para encontrarse frente a frente con el hombre que le arrebató lo que más quería. Mientras, el general William Decker, que alcanzó su cargo debido a la muerte de todos sus superiores, busca intereses propios tras el asesinato de su madre, y mueve los hilos para ayudar a Jimmy.

Ley Humana, es la conclusión de la bilogía Ley de vida, donde los remordimientos, ira, rencor, perdón, responsabilidad y venganza, son algunos de los sentimientos que se plasmaran en sus páginas.


La sinopsis de la segunda entrega es bastante explícita: retomamos a un Jimmy Rogers de cuarenta y dos años, que ha pasado veinticinco en una cárcel de máxima seguridad, en régimen de aislamiento, al que la sociedad conoce como "el Selector",  responsabilizado de "La gran selección", la mayor hecatombe de la historia: 3.000 millones de personas, todos los mayores de cuarenta y cinco años del planeta, murieron en cuestión de horas, produciendo una crisis social sin precedentes. Un vacío de poder y un caos institucional absoluto, pues casi todos los presidentes estatales, altos mandos de los ejércitos y grandes directivos de las multinacionales habrían fallecido.

De las cenizas ha surgido una corporación omnímoda, un behemot que controla la totalidad del mercado mundial: la CGS, fusión de Coca-Cola, Google y Shell, las únicas transnacionales cuyos presidentes tenían menos de 45 años cuando se produjo el genocidio. Mientras, la humanidad ha ido curando sus heridas, y un nuevo mundo se ha ido construyendo mientras Jimmy reflexionaba en su celda, sin echar de menos nada ni a nadie.

La reflexión ahora, la Ley Humana que intitula la novela, es la responsabilidad individual: asumir las consecuencias de nuestros actos, ser consciente de que cada acto tiene una consecuencia y cada acción una reacción. Vamos, la lección más difícil de explicar a los niños y que normalmente aprendemos por las malas.



Jimmy se hallará atrapado entre dos bandos con intereses enfrentados. A un lado, Elle O'Hara, una mujer brillante, decidida y muy hermosa, manipuladora e imparable cuando persigue un objetivo. Creadora de la Fundación Vida, defiende que Jimmy tuvo sus motivos para actuar como lo hizo, y que "La gran selección" fue, en realidad, algo necesario y una oportunidad para que la especie humana tuviese un nuevo comienzo.

Al otro, el general Decker, hijo de uno de los personajes de "Ley Natural", artífice de la reconstrucción de la sociedad y persona de gran prestigio, quien necesita a Jimmy para contener una nueva amenaza: Fago, un potente virus, en apariencia derivado del causante de la gran selección y aún más destructivo que aquel.

Resulta también de interés el personaje de Bastian, protagonista de un subargumento paralela a la línea principal, que representa al sujeto individual, como ejemplo de la persona particular afectada por la gran selección.

En esta segunda entrega, y conservando el estilo cómodo y ágil de la anterior, Sergio Sola ofrece más dosis de thriller, en una intriga que incluye intenciones veladas, agendas ocultas, turbios manejos corporativos y personajes manipuladores, que emplean todos sus recursos, el sexo incluido, para lograr sus objetivos.

El final resulta algo precipitado, se siente abrupto, casi un Deus ex machina, pero aun así el autor vuelve a jugar bien la carta del "científico loco", convirtiéndolo ahora en un personaje de opereta, que llega incluso a la caricatura, pero que se amolda al texto sin desentonar en el conjunto.

La estructura reproduce la de "Ley Natural": 140 páginas divididas en quince capítulos numerados con guarismos romanos, de modo que en total son 300 páginas que se pueden leer en dos tardes, y se terminan sin esfuerzo, por el citado estilo asequible, propio de la literatura best seller.


En conjunto, ofrecen una visión pesimista de la Humanidad, reforzada por un Epílogo breve pero ilustrativo (que recuerda, por su tono, a libros como "Después del Hombre" o documentales como "La Tierra sin humanos"), e invitan a reflexionar sobre la naturaleza humana. De igual modo, se trasluce un mensaje ecologista, en lo referido a la presión medioambiental que el ser humano ejerce sobre la naturaleza, algo que la gran selección habría aliviado, de ahí que algunos sectores en  "Ley Humana", como la citada Fundación Vida, la celebren como algo necesario y hasta conveniente.

"Ley de vida" es, en resumen, una primera novela meritoria, en la que se observan tanto un cuidado de los aspectos formales como una intención de hacer narrativa con conciencia, pese a escoger un formato popular como es el best-seller (entendido este como literatura de consumo rápido), por lo que se puede esperar que Sergio Sola continúe ofreciendo buenas historias en el futuro.


DÓNDE CONSEGUIRLA: 

Las dos novelas de "Ley de vida" pueden adquirirse en Amazon, en formato digital, a un precio de 3,49€, y en papel en la tienda online de LxL Editorial, a un precio de 10.90€



ENLACES DE INTERÉS:

Sergio Sola Ponce: Facebook, Twitter, Youtube.

LxL Editorial: Página web, Facebook, Twitter.


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20 de febrero de 2017

Una historia de los viajes en el tiempo - XII

Llegamos a la decimosegunda entrega de nuestra serie sobre viajes en el tiempo, y lo hacemos entrando en el siglo XXI. Ya estamos cerca del final, y a partir de ahora muchos de los títulos serán bien conocidos por todos los públicos. 



2000 - "Frequency"

Película dirigida por Gregory Hoblit y protagonizada por Dennis QuaidJames Caviezel. En algunos países hispanohablantes se tituló "Desafío en el tiempo".

John Sullivan (James Caviezel) es un policía que nunca ha superado la muerte de su padre Frank (Dennis Quaid), bombero de profesión, fallecido durante un incendio que intentaba extinguir. John conseguirá comunicarse con su padre usando una vieja radio de radioaficionado, gracias a una actividad inusual de la Aurora polar.  


Con ello logra salvar a su padre de la muerte, pero crea una nueva línea temporal en la que Frank muere igualmente, y en la que además fallece también su madre. John creará varias líneas temporales con sucesivas comunicaciones con el pasado, pero por la paradoja del efecto mariposa todas ellas terminan con la muerte de sus padres, por lo que continuará intentándolo hasta que logre una realidad satisfactoria. 

Siendo una historia poco innovadora en cuanto al uso del efecto mariposa, resulta interesante por el empleo de líneas temporales alternativas en función de los puntos jonbar, y la idea de comunicar distintos momentos del espacio-tiempo a través de las ondas de radio, algo que entraría de lleno en el campo de la Física cuántica. De hecho, contó con el asesoramiento científico de Brian Greene, físico teórico defensor de la Teoría de Cuerdas.  


2001  - "Los Cronolitos"

La novela de Robert Charles Wilson es la clásica historia de Ciencia-Ficción con big dumb object. Narra la aparición en la Tierra, comenzando por un bosque de Tailandia, de un pilar de piedra de setenta metros de altura, cuya aparición destruye los árboles en un área de 250 metros de diámetro, y que está construido en un material desconocido, con su superficie cubierta por inscripciones que conmemoran la victoria de un guerrero llamado Kuin en una batalla que ocurrirá dieciséis años en el futuro. 


El protagonista, Scott Warden, es un hombre atormentado que desea rehacer su vida, huyendo del pasado, pero tendrá que descubrir el origen de los cronolitos, los misteriosos pilares procedentes de un futuro cercano que han transformado la sociedad humana con su presencia, favoreciendo la aparición de sectas religiosas y grupos paramilitares. 


2001-2005 - Samurai Jack 

Serie de animación creada por Genndy Tartakovsky y emitida por la cadena Cartoon Network. El protagonista es un joven príncipe anónimo cuyo país, el imperio de su padre, es destruido por un malvado demonio llamado Aku, aunque es puesto a salvo siendo niño y entrena duramente en distintas disciplinas de lucha hasta que, siendo ya adulto, regresa como samurai y reta a Aku portando la espada mágica de su padre, la única capaz de vencer al demonio.

Pero, justo antes de ser golpeado, Aku abre un túnel temporal y envía al samurai miles de años en el futuro, cuando todo el universo está dominado por él. Allí el samurai toma el nombre de Jack y recorre el mundo buscando el modo de regresar a su época y derrocar a Aku, mientras imparte justicia y frustra los planes del demonio una y otra vez. 


Inspirado en el chambara japonés y en las historias de ronins, samurais errantes que vagan por el mundo buscando un señor al que servir, el estilo de la serie es oscuro y bastante violento, aunque Jack se enfrenta a demonios, robots y seres artificiales, rebajando los niveles de crudeza al no mostrar sangre. Su animación era muy expresiva, con planos muy cuidados, y predominaba lo visual sobre lo sonoro: los diálogos eran escasos, y en algunos capítulos estaban ausentes por completo.  

Contó con 52 capítulos repartidos en cuatro temporadas, y desde su cancelación se habla de retomar el proyecto con un largometraje o nuevos capítulos, pero aún no se ha concretado nada. En cualquier caso, la serie quedó inconclusa, y nos quedamos sin conocer el destino del noble Jack. 


2003 - "Samurai Jack: The Amulet of Time"

Videojuego para la plataforma GameBoy Advance


2004 - "Samurai Jack: The Shadow of Aku"

Videojuego para las plataformas PlayStation 2 y Nintendo Gamecube. 


2001 - "Kate & Leopold"

Película dirigida por James Mangold e interpretada por Meg Ryan y Hugh Jackman. Es una comedia romántica en la que un desgarro en el tejido del espacio-tiempo hace que Leopold, duque de Albany que vive a finales del siglo XIX, viaje a la Nueva York de principios del Siglo XXI, donde conoce a Kate McKay, una ejecutiva brillante e independiente.


Por supuesto, ambos se enamoran, y el argumento juega con las diferentes mentalidades de dos épocas tan distanciadas, en concreto la de Leopold, cuya actitud resulta chocante para todos.

Su canción principal, "Until", de Sting, ganó el Globo de Oro y estuvo nominada al Oscar. Por lo demás recibió malas críticas, que la tildaron de aburrida y previsible. 


2001 - "Donnie Darko" 

Película dirigida por Richard Kelly y protagonizada por Jake Gyllenhaal, Holmes Osborne, Maggie Gyllenhaal, Patrick Swayze y Drew Barrymore, entre otros. Es una película de culto, con una iconografía muy personal, reivindicada continuamente en Internet por miles de aficionados.

Ambientada en 1988 y rodada con un presupuesto ínfimo para lo que se estila en el cine estadounidense, es una historia sobre universos paralelos y viajes temporales que requiere atención para comprender toda la cadena de acontecimientos, y de la que es recomendable visionar la versión del director.


Donnie es un joven que vive con su familia en una pequeña localidad de Virginia. Aparentemente, padece sonambulismo y esquizofrenia, pues se despierta a menudo lejos de su casa, y tiene visiones de un conejo humanoide de aspecto inquietante llamado Frank, que además de incitarle a incendiar su escuela, le revela que el mundo va a acabarse en 28 días, 6 horas, 42 minutos y 12 segundos. 

Frank salva la vida de Donnie haciéndole salir de casa antes de que la turbina de un avión de pasajeros caiga sobre su habitación. A partir de ese momento se inicia un universo paralelo, en el que los sucesos son diferentes al original y en el que Donnie está atrapado. Para que logre regresar a su realidad serán fundamentales los papeles de Frank, el único que puede viajar en el tiempo y entre ambos universos, y de Roberta Sparrow, la Abuela Muerte, autora de "La filosofía de los viajes en el tiempo", un libro metarreferencial que contiene las claves de todo lo que está sucediendo en la trama.

Repleta de pequeños detalles difíciles de pormenorizar aquí, sigue haciendo correr ríos de tinta electrónica en miles de foros y páginas de Internet.

Como dato curioso, Frank está inspirado por los phookas del folclore irlandés, al igual que otro ilustre conejo invisible salvo para una persona: Harvey, de la película de 1950 "El invisible Harvey".



2001 - "Contra el tiempo"

Novela de Rafael Marín y Juan Miguel Aguilera, que narra la odisea de los dos últimos seres humanos de la Tierra, uno femenino y otro masculino, cuyas mentes se encuentran alojadas en cuerpos ciberorgánicos.

La acción arranca en un futuro lejano, dentro de millones de años, cuando el Sol va a convertirse en una gigante roja y destruir la Tierra. Los protagonistas intentan salvarse viajando al pasado, pero sufren un accidente y cada uno llega a una época y un lugar diferentes, separados por 65 millones de años.

La viajera femenina llega durante la Edad del Bronce, y busca a su pareja en las islas griegas, donde la tomarán por una diosa.


2002 - "Tiempo muerto"

Relato de José Antonio Cotrina, ganador del Premio UPC en 2001. Plantea la existencia de una tecnología que permite observar el pasado como si fuese una película, de un modo similar al que proponía el relato "El pasado muerto" de Isaac Asimov.

Esto sería posible gracias a una partícula elemental llamada cronión, descubierta por accidente y que, en términos de física cuántica, sería algo así como el bosón portador de una hipotética interacción temporal.

En cualquier caso es una historia de Ciencia-Ficción blanda, y lo que importa no es la tecnología del cronoviaje, sino la aventura de la protagonista, una historiadora contratada para participar en un proyecto secreto de observación del pasado, en el que descubre un misterio que llevo al suicidio a su predecesor en el puesto.


2002 - "En El Dorado" (At Dorado)

Relato de Geoffrey A. Landis, en el que los cronoviajes se realizan a través de agujeros de gusano y crean paradojas muy complejas de resolver para los viajeros. 


2002 - "Con dados cargados"

Relato de Rodolfo Martínez, publicado originalmente en la desaparecida revista 2001 y más tarde en la antología "Callejones sin salida". Según los expertos, supone una innovación en la crononáutica, al enfocar las paradojas y los bucles temporales con una óptica determinista.


2002 - "Caminando en círculos" 

Relato de Steven Utley que se basa en los puntos de inflexión o puntos jonbar, que crean infinitos universos en función de la decisión tomada por el viajero, y en la posibilidad de viajar entre las diversas líneas temporales creadas, usando agujeros de gusano.


2002-2006 - Los Guardianes del Tiempo

Trilogía escrita por la australiana Marianne Curley, ambientada en un universo en el que existen dos entidades antagonistas: La Guardia y la Orden del Caos. Los segundos intentan manipular y alterar los acontecimientos históricos para sus propósitos maléficos. Los primeros tratan de evitarlo. Sus miembros, los Guardianes del Tiempo, nacen con poderes sobrehumanos que se revelan en la adolescencia, y viajan en el tiempo (siempre hacia el pasado, nunca hacia el futuro) para frustrar los planes de sus enemigos.


La saga combina la Fantasía con otras temáticas características de la literatura juvenil actual, como el romance, la amistad, la búsqueda de la propia identidad y otras cuestiones emocionales.

Se compone de las siguientes novelas:

2002 - "Los elegidos" (The Named)
2003 - "La oscuridad" (The Darkness)
2006 - "La llave" (The Key)

Es una saga de Fantasía, no de Ciencia-Ficción, en la que el viaje en el tiempo no tiene una explicación científica, y es un mero elemento narrativo al servicio de la trama.


2002 - "Austin Powers 3: Miembro de oro" (Austin Powers 3: Goldmember)

Película dirigida por Jay Roach y protagonizada por Mike Myers, Michael Caine, Beyoncé y Seth Green. Es la tercera de la trilogía dedicada a Austin Powers, el personaje con el que Mike Myers parodia el cine de superespías, en particular la saga del británico James Bond.


En esta entrega, plagada de cameos (Steven Spielberg, Britney Spears, John Travolta, Tom Cruise, Kevin Spacey...), Austin Powers debe regresar a los años 70 persiguiendo al Doctor Maligno, que ha viajado en el tiempo para robarle su "Mojo" al  espía inglés.

Austin Powers viaja al pasado en un 'pimp car' (un automóvil con suspensión que "salta"), un Cadillac Eldorado de 1975, púrpura y forrado de peluche rosa. Las paradojas temporales son rápidamente descartadas en una divertida escena, en la que su jefe, Johnny Mentero (Michael York) le dice que se olvide del tema y se dedique a disfrutar, para a continuación romper la cuarta pared y dirigirse al público con un "eso va también por ustedes".

Insistiendo en su humor grueso, basado en los dobles sentidos, la escatología y los juegos de palabras de contenido sexual, Mike Myers interpreta cuatro personajes: Austin Powers, el Doctor Maligno, Gordo Cabrón y el villano Goldmember.


2002 - "All you need is kill" (Ōru Yū Nīdo Izu Kiru)

Novela de Hiroshi Sakurazaka, inspirada como vimos por "Volver a empezar" de Ken Grimwood. Relata la historia de Keiji Kiriya, un soldado de las Fuerzas de Defensa Unidas, un ejército que une a todos los pueblos de la Tierra contra una especie alienígena invasora conocida como Miméticos.

La lucha contra los extraterrestres es desigual, y todo apunta a una derrota inapelable de los terrícolas, incluso con las sofisticadas armaduras que usan los humanos, llamadas jackets, que aumentan la fuerza y la agilidad, recordando a las usadas en "Tropas del espacio" de Robert A. Heinlein.


Keiji afronta su primera batalla, en la que muere rápidamente, sin apenas poder disparar. Pero se sorprende al despertarse la noche anterior, sentado en el mismo lugar y con el mismo libro en las manos. Vuelve a morir, pero de nuevo despierta la noche anterior. Una y otra vez. Atrapado en un bucle temporal, concluirá por aprovechar la situación para incrementar sus habilidades guerreras, y plantar cara a los Miméticos, de derrota en derrota hasta la victoria final.

En España fue editada en castellano en 2014 por Norma Editorial.


2014 - "All you need is kill" (Ōru Yū Nīdo Izu Kiru)

Adaptación a Manga, publicada en dos volúmenes por la editorial Shūeisha, ilustrada por Takeshi Obata. Un Seinen en el que las jackets toman el aspecto de imponentes Mechas, que tanto gustan a los japoneses.



2014 - "Al filo del mañana" (Edge of Tomorrow)

Adaptación cinematográfica dirigida por Doug Liman y protagonizada por Tom Cruise y Emily Blunt. En esencia es fiel a la novela, aunque el personaje central, William Cage, pasa a ser un comandante estadounidense en vez de un soldado novato japonés.


Las armaduras también son mucho más sencillas, poco más que exoesqueletos frente a los Mechas originales, aunque la acción no pierde espectacularidad, por lo que las críticas fueron buenas, pese a que muchos consideran que establece paralelismos con la Segunda Guerra Mundial, pues los protagonistas estadounidenses luchan el el continente europeo, ya conquistado, frente a un enemigo común casi invencible, trasunto de los nazis.

En Estados Unidos cambió su título de "Edge of Tomorrow" a "Live. Die. Repeat" tras su lanzamiento en DVD. 


2002 - "Yesterday Any Time at All"

Relato de Chris Roberson, ampliado en 2005 a novela con el título "Here, There and Everywhere". La protagonista es Roxanne, una niña de once años que puede viajar en el tiempo y el espacio por sus propios medios.


Roxanne viaja desde el antiguo Egipto hasta el nacimiento de The Beatles, autores de las dos canciones que dan título a novela y relato.

Orientadas al público juvenil, las aventuras de Roxanne (que tal vez tome su nombre de la canción de The Police) son un clásico bildungsroman en el que la protagonista madura y encuentra su identidad a lo largo de la narración.


2002 - "Atrapados en la Prehistoria"  (Bones of the Earth)

Novela de Michael Swanwick, protagonizada por Richard Leyster, paleontólogo en el Instituto Smithsonian, al que se le ofrece la oportunidad de viajar a la era de los dinosaurios para estudiarlos en vida y en su propio medio ambiente.


Además de la aventura propiamente dicha (un grupo de paleontólogos se queda atrapado en la prehistoria y debe sobrevivir), tiene una perspectiva curiosa de los viajes temporales, con varias encarnaciones de la misma persona, pertenecientes a diversas épocas, coexistiendo en el mismo momento y lugar, o con congresos de paleontólogos procedentes de distintas épocas debatiendo sus teorías.


2003-  "June Sixteenth at Anna's"

Novela corta de Kristine Kathryn Rusch, publicada originalmente en la revista Asimov's. De corte dramático, trata sobre un hombre, Mac, que revive las memorias de su mujer fallecida, Leta, grabadas mediante una técnica holográfica que permite enviar la grabación a través del tiempo. El eje de la historia es el día 16 de Junio de 2001, en el que Letta comió en el restaurante Anna's, registrando el momento en una holograbación.


Accesible públicamente, la grabación se convierte en la gran sensación del momento, un auténtico éxito que ven miles de personas, excepto Mac, hasta que se decide a hacerlo.

La novela fue un éxito de crítica en los Estados Unidos, que se tradujeron en una publicación como ebook independiente, con un buen nivel de lectores y ventas.


2003 - "Legiones en el tiempo" (Legions In Time) 

Novela corta de Michael Swanwick que describe una lucha a gran escala entre fuerzas procedentes de diferentes épocas y culturas de la Humanidad, posibles gracias a los cronoviajes.


2003 - "El visitante" 

Relato de Ángel Torres Quesada, en el que un viajero temporal se aparece a un crítico literario y escritor frustrado de Ciencia-Ficción, contándole que procede del futuro y proponiéndole un trato muy pintoresco: si el crítico  le consigue acceso a un concierto de Michael Jackson, él le proporcionará a cambio material para escribir exitosas novelas de Ciencia-Ficción.

Está escrito con el estilo y el planteamiento de los relatos clásicos de la Edad de Oro. Por ejemplo, como en "La opción de Hobson", de Alfred Bester, el viajero no puede llevar con él ningún objeto. 


2003 - "La mujer del viajero en el tiempo" (The Time Traveler's Wife)

La primera novela publicada de Audrey Niffenegger es una historia de amor entre un hombre, Henry DeTamble, y su esposa, Clare Abshire. Henry padece un trastorno genético que le hace viajar en el tiempo por sus propios medios, de forma involuntaria, incontrolable, impredecible y errática. Por ello, su mujer Clare debe vivir adaptándose a sus continuas ausencias y a sus partidas y reapariciones imprevistas.


Un éxito instantáneo de críticas y ventas, impulsadas por reseñas elogiosas y recomendaciones de periódicos como The New York Times es, según su autora, una metáfora de las dificultades que se presentan en las relaciones de pareja, sobre todo en las fallidas.

Narrada en primera persona de modo alterno por los dos personajes, describe un viaje en el tiempo que no provoca paradojas, pero que propicia que existan diferentes versiones del viajero, que este muera pero posteriormente pueda volver a aparecer con vida, o que las encarnaciones futuras de Henry viajen al pasado para enseñarse habilidades a sí mismo o para dejar mensajes a su mujer e hijos.

El «cronodesplazamiento» de Henry se manifiesta por primera vez a los cinco años de edad. Aunque nunca aprenderá a controlarlo, en un viaje a la adolescencia de la que será su esposa en el futuro, puede darle una lista con las fechas de sus apariciones, para que ella pueda esperarle con comida y ropa, pues en los viajes no transporta nada con él.

La propia autora duda a la hora de catalogar la historia, que unos etiquetan como novela romántica y otros como Ciencia-Ficción. Igualmente podemos incluirla en el amplio espectro del género fantástico.


2009 - "Más allá del tiempo" (The Time Traveler’s Wife)

Adaptación cinematográfica dirigida por Robert Schwentke y protagonizada por Eric Bana y Rachel McAdams en los papeles principales. Además, actores de distintas edades interpretan a los protagonistas en diferentes etapas de sus vidas.


Introduce pequeños cambios con respecto al original, pero en líneas generales es fiel a la novela. Pese a que la crítica no fue generosa con ella, la taquilla respondió bien a nivel internacional.


2003 - "Dragones en el centro"

Relato de Joaquín Revuelta publicado en la extinta edición española de la revista Asimov. Es una historia sobre bucles temporales, en la que un comando de crononautas, refugiados en una taberna situada más allá del tiempo, esperan por un compañero que llega con retraso. El motivo es que se halla atrapado en un bucle, luchando contra un dragón que lo mata y devora una y otra vez.

La ambientación es propia de la Fantasía heroica, en un mundo helado, de una crudeza extrema, con fuertes vientos y hielos perpetuos. 


2004-2007 - "Los 4400" (The 4400)

Serie de televisión producida por la cadena CBS, que contó con cuatro temporadas 45 episodios, que fue cancelada por su baja audiencia, quedando la historia inconclusa. Se continuó posteriormente en cuatro libros, no disponibles en castellano:

2008: "The Vesuvius Prophecy", de Greg Cox.
2008: "Wet Work", de Dayton Ward y Dilmore Kevin
2009: "Welcome to Promise City", de Greg Cox
2009: "Promises Broken", de David Mack.


Narraba la historia de 4400 personas de diversas edades y procedencias, que eran abducidas por una raza extraterrestre en diferentes momentos de la historia reciente y retenidas durante años, para ser devueltas todas juntas, sin que se conozcan los motivos.

Estas personas, que poco a poco van descubriendo que has sido dotadas con capacidades sobrehumanas, deben adaptarse a vivir nuevamente en una sociedad que les es ajena, rodeados de gente que les teme y desconfía de ellos. Además, muchos de ellos se encuentran en una época que no conocen, pues fueron abducidos en el pasado y devueltos a la Tierra en el presente.

"Los 4400" comenzó su andadura con una excelente acogida de crítica y público, pero se fue desinflando a medida que transcurría, y terminó perdiendo gran número de espectadores, cansados de que la trama no avanzase y se hiciese cada vez más compleja sin que se aclarase el misterio inicial.


2004 - "El sueño de mi vida" (13 Going on 30)

Película dirigida por Gary Winick y protagonizada por Jennifer Garner y Mark Ruffalo, entre otros. Es una comedia romántica en la que Jenna Rink, una adolescente de trece años, que desea por encima de todo ser popular y sentirse aceptada, viaja en el tiempo desde 1987 hasta el 2004, donde trabaja en Poise, una importante revista de moda.


El viaje en el tiempo se realiza de forma fantástica, sin componente científico, mediante unos polvos mágicos que conceden deseos, que le son regalados a Jenna por su amigo Matt Flamhaff, que estaba enamorado de ella y con el que se comportó bastante mal.

Una vez en el futuro, Jenna se dará cuenta de que fue una persona egoísta y frívola, e intentará reconciliarse con Matt, quien ahora tiene pareja y la ha olvidado. Para ello afrontará los típicos enredos, malentendidos y momentos sensibleros de las rom com.


2004 - "El efecto mariposa" (The Butterfly Effect)

Película dirigida por Eric Bress y protagonizada por Ashton Kutcher y Amy Smart. El viaje en el tiempo se realiza aquí a través de la lectura: el protagonista, Evan Treborn, un joven universitario, regresa al pasado leyendo el diario que escribe desde su infancia como terapia para sus graves problemas de memoria.

Este cronoviaje tiene un carácter mental, pues la consciencia de Evan toma el control de su cuerpo infantil en cada viaje, para intentar cambiar el futuro alterando el pasado. De esta forma, se entiende el tiempo como un continuo único, cuya alteración no crea nuevas líneas alternativas.


El título hace referencia a que los intentos de Evan por cambiar el pasado provocan efectos inesperados en el futuro del que procede, y sus tentativas de mejorar la vida y la felicidad de sus seres queridos tienen consecuencias catastróficas, pues pequeños actos en apariencia insignificantes causan modificaciones radicales del porvenir.

Las críticas fueron bastantes dispares, algunas bastante destructivas, pero su buen funcionamiento en taquilla propició dos secuelas:


2006 - "El efecto mariposa 2" (Butterfly Effect 2)

Dirigida por John R. Leonetti y protagonizada por Eric Lively, Erica Durance y Dustin Milligan. Se editó directamente al mercado doméstico, con un presupuesto mucho menor que la primera y con un reparto más modesto.


El protagonista, Erik, es el único superviviente de un accidente de tráfico del que se siente culpable, y en el que fallecen sus mejores amigos. Un día descubrirá que puede viajar al pasado observando fotografías, e intenta usar su don para modificar los acontecimientos, pero se encontrará en la misma situación que Evan Trevorn (Ashton Kutcher) en la primera película: sus actos tienen consecuencias inesperadas e indeseadas.

Fue la que peores críticas recibió de las tres.


2009 - "El efecto mariposa 3: Revelaciones" (Butterfly Effect 3: Revelations)

Dirigida por Seth Grossman y protagonizada por Chris Carmack y Rachel Miner, se lanzó directa al mercado doméstico como su predecesora. En esta ocasión, el protagonista, Sam Reide, puede viajar al pasado con solo proponérselo, sin necesitar un canalizador (el diario, las fotografía) como sus precedentes. La única limitación es que debe haber estado antes en ese momento y ese lugar, pues lo que viaja es su consciencia, que toma control de su cuerpo en el pasado. Además, su cuerpo debe estar vigilado y cuidado por un tercero mientras viaja, algo de lo normalmente se encarga su hermana Jenna.


La cinta insiste en la fórmula de las anteriores, aunque ahora tiene un tono policíaco, con el protagonista valiéndose de su don para ayudar a la Policía a resolver crímenes. Tiene un final abierto, y obtuvo críticas mediocres, pero aun así mejores que la segunda parte. 

2004 - "Primer"

Película dirigida, escrita, producida y protagonizada por Shane Carruth. Un producto independiente, con solo 7000 dólares de presupuesto que recuadó casi 500.000, ganando el Premio del Jurado del Festival de Sundance. Es una historia compleja y muy personal, en la que cuatro ingenieros descubren el viaje en el tiempo de forma accidental, mientras experimentan con un sistema para reducir el peso de los objetos.


Su originalidad cautivó a la crítica, aún más teniendo en cuenta que fue rodada, montada y producida por solo cinco personas, y que, ante el bajo presupuesto disponible, muchos de los actores fueron amigos y parientes suyos.

El sistema de viaje en el tiempo que plantea es complicado: la máquina del tiempo es una "caja", del tamaño de una persona, y debe apagarse y encenderse de una manera particular y exacta para evitar que el crononauta entre en un bucle, lo cual provoca un envejecimiento acelerado. 


2004 - "Una Segunda Oportunidad"

Novela de Juan Herranz, con elementos propios de la novela histórica, ambientada en diversas localidades de Aragón.

El protagonista en David Martos, un catedrático de Física que recibe, de manos de un alumno, un dossier que reúne las investigaciones de un olvidado científico alemán, desacreditado por la comunidad científica por sus teorías sobre los viajes en el tiempo.

Martos, junto a su amigo inseparable Álvaro Guerrero, buscan un sujeto experimental y, guiados por los trabajos del alemán, logran enviarlo al pasado.


Aborda los cronoviajes desde una perspectiva de Ciencia-Ficción dura, basándose en que la velocidad de la luz (la constante c) solo es de 300.000 kilómetros por segundo en el vacío, y se reduce cuando se propaga en otros medios, como la atmósfera terrestre. Partiendo que la velocidad de nuestras sinapsis neuronales es de unos 240.000 kilómetros por segundo, el viaje en el tiempo para Herranz pasaría por aumentar dicha velocidad hasta alcanzar la de c.

Buscando la asequibilidad, el autor no se expande demasiado en detalles científicos (lastre cotidiano de muchos autores hard), y combina la trama con las historias personales de los tres protagonistas. 


2005 - "The Jacket"

Película dirigida por John Maybury y protagoniza por Adrien Brody, Keira Knightley, Kris Kristofferson, Jennifer Jason Leigh y Daniel Craig. Es una adaptación muy libre de la novela de 1915 "The Jacket", de Jack London, en la que un preso (supuestamente una persona real, que contó su testimonio a London) de la cárcel de San Quintín creía experimentar viajes astrales en el tiempo cuando era retenido con la camisa de fuerza.

El protagonista es Jack Starks (Adrien Brody), un veterano de la primera Guerra del Golfo que es devuelto a los Estados Unidos tras sufrir un tiro en la cabeza que lo deja amnésico. Una vez en su país es acusado de matar a un policía e ingresado en un hospital psiquiátrico.


En el psiquiátrico es usado como cobaya para un tratamiento experimental con drogas, permaneciendo sujeto con una camisa de fuerza y encerrado en un nicho de la morgue. Con ello experimenta alucinaciones en las que, de forma mental, viaja en el tiempo, lo que le permitirá interactuar con otras personas e indagar en la muerte de una niña llamada Jackie Price.

La cinta, de marcado tono existencialista, juega con la dificultad para discernir entre la realidad y la alucinación, y mantiene la intriga sobre los viajes temporales de Starks, haciendo dudar si son reales o si ocurren únicamente en su mente. De igual modo, muestra una crítica abierta a las prácticas de la psiquiatría clínica y a las dificultades de reintegración social de los veteranos de guerra.

En algunos países de habla hispana se tituló "Regresiones de un hombre muerto".


2005 - "Spin" 

Novela de Robert Charles Wilson, ganadora del Premio Hugo en 2006. Es una historia de Ciencia-Ficción dura, que especula con la aparición de una barrera temporal que surge de la nada y rodea la Tierra, ocultando la Luna y el resto del firmamento. Esta barrera, que se conocerá como Spin, crea una singularidad temporal: cada segundo que transcurre en la Tierra equivale a 3,17 años fuera del Spin.

Es la clásica historia con big dumb object, y como tal gira sobre los tópicos habituales: descubrir qué, o quién, ha erigido el Spin, por qué motivo y con qué finalidad. Los desconocidos extraterrestres creadores de la barrera se conocerán como los Hipotéticos.


Considerada una de las mejores novelas de Ciencia-Ficción de lo llevamos de siglo XXI, desarrolla la trama a través de tres personajes: dos hermanos gemelos, Diane y Jason Lawson, y Tyler Dupree, su mejor amigo. A través de ellos, el autor especula con las posibles reacciones de la Humanidad ante la revolución que el Spin supone en sus vidas, desde nihilismo hasta el fanatismo religioso.

"Spin" inicia una trilogía, pero sus secuelas aún no está disponible en castellano:

2007 - "Axis"
2011 - "Vortex"


Así alcanzamos el año 2005. En la próxima entrega llegaremos al 2010, quedándonos a la puerta de nuestra década.




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13 de febrero de 2017

Una historia de los viajes en el tiempo - XI

Seguimos con nuestro viaje en el tiempo, del que aún nos quedan muchas escalas que realizar. En esta entrega vamos a ver la segunda mitad de los años 90, con historias variadas y un par de ejemplos muy conocidos por el gran público.




1995 – "El Señor del Tiempo" (TimeMaster)

Película dirigida por James Glickenhaus y protagonizada por Jesse Cameron-Glickenhaus, Joanna Pacula y Noriyuki 'Pat' Morita


El personaje protagonista, Jesse, es un chico de 12 años cuyos padres son secuestrados por alienígenas. Con la ayuda de un anciano inventor, viajará adelante y atrás en el tiempo para liberarlos. Es una cinta para todos los públicos, es decir entretenida y "blanca" (sin violencia ni lenguaje explícito). Típico divertimento de tarde de domingo.  


1995 - "12 Monos" (12 Monkeys)

Película dirigida por Terry Gilliam y protagonizada por Bruce WillisBrad Pitt y Madeleine Stowe. Se basa en el mediometraje experimental francés "La Jetée", de 1962, dirigido por Chris Marker. La Universal Pictures compró los derechos de la original a su director para esta adaptación.

Muestra un futuro postapocalíptico, en el que la Humanidad ha sido diezmada y vive confinada en el subsuelo, por los efectos de un virus mortífero, que se propagó desde Filadelfia a las principales ciudades del planeta en el año 1996. 

El protagonista, James Cole (Bruce Willis) es un recluso que se presenta voluntario, a cambio del indulto, para un viaje en el tiempo al año 1996, donde debe descubrir cual fue el origen del virus, y hallar así una vacuna para el mismo. 


Lo único que se sabe del virus es que fue propagado por el Ejército de los Doce Monos, un misterioso grupo terrorista del que solo se conoce el nombre, gracias a las pintadas que cubren la ciudad de Filadelfia con la frase "We Did It" (Lo hicimos nosotros). 

Pero Cole es enviado por error al año 1990, donde es internado en un psiquiátrico. Allí conoce a Jeffrey Goines (Brad Pitt) un militante animalista que parece estar relacionado con los Doce Monos. 

A lo largo de toda la trama, James Cole tiene sueños en los que se ve morir a sí mismo, y terminará por confundir realidad y alucinación (al estilo de la temática recurrente de Philip K. Dick). Finalmente, será el autor y el protagonista de una paradoja de la predestinación


2015 - "12 Monos" (12 Monkeys)

Serie de Televisión producida por la cadena Syfy, con dos temporadas emitidas y una tercera en producción. James Cole está interpretado por Aaron Stanford.



1996 - "Observadores del pasado: La redención de Cristóbal Colón" (Pastwatch: The Redemption of Christopher Columbus)

Novela de Orson Scott Card en la que un grupo de historiadores del futuro próximo estudian el pasado con una máquina de observación temporal llamada TruSite II. Con ello intentan entender el origen de la situación actual de la Humanidad: reducida a mil millones de personas por las guerras, las enfermedades y las hambrunas, y viviendo en una Tierra baldía y tóxica, en la que han extinguido la mayor parte de especies animales y vegetales.


Una de las historiadoras está observando una matanza de indios caribeños a manos de los conquistadores españoles, y descubre que una mujer del pasado puede verla a ella: existe comunicación e interacción entre los dos mundos, lo que abre la posibilidad de modificar el pasado.

Scott Card reflexiona sobre la ética y revisa un episodio crucial de la Historia de la Humanidad: el encuentro de América por Cristobal Colón, y la posterior conquista del continente, con el consiguiente exterminio, el sometimiento y la esclavitud de su población, pero también sobre las crueles civilizaciones precolombinas y sus sacrificios humanos masivos.


1996 - "El coleccionista de sellos"

Novela de César Mallorquí que se editó por primera vez dentro una antología de Premios UPC, y que se reeditó con algunas modificaciones del texto en 2010. Es una ucronía centrada en la Guerra Civil Española, en la que el General Francisco Franco y todo el Estado Mayor del bando nacional mueren en un atentado en el año 1937, y el vencedor del conflicto será el bando republicano.


En el Madrid de 1939, el comisario Telmo Vega intenta atrapar a El Coleccionista, un asesino en serie que ha matado a cinco personas relacionadas con la filatelia, buscando tres sellos falsos, sin valor de mercado, pero que esconden algún tipo de clave que puede modificar el curso de la historia.

Con una trama de novela policíaca y estructura narrativa de Thriller, extiende la persecución del villano a través del tiempo, mediante varios cronoviajes.



1997 - "Cronopaisajes: Historias de Viajes en el Tiempo" (Timescapes)

Antología de relatos sobre viajes en el tiempo, realizada por Richard Garfinkle. Incluye veintiséis relatos, muchos de los cuales han aparecido (y alguno que aparecerá) en esta serie de artículos. 


En España fue editada por Nova, aunque tuvo una acogida bastante tibia y se la considera una selección irregular, con relatos de calidad muy dispar. 


1997 - "El día que hicimos la Transición" 

Relato de Ricard de la Casa y Pedro Jorge Romero, que se recrea en los detalles científico-técnicos del viaje en el tiempo (Pedro Jorge Romero es Físico, además de uno de los grandes nombres de la Ciencia-Ficción española, principalmente como traductor), a través de un agujero de gustado, y que plantea la existencia de un cuerpo de policía que corrige y/o evita las modificaciones del flujo temporal creadas por desaprensivos. En particular, en esta historia intentarán evitar el asesinato de Santiago Carrillo durante una entrevista con Adolfo Suárez. 


1997-2007 -  La Compañía (The Company)

Serie de seis novelas, obra de Kage Baker, que plantea la existencia de un ente, la Compañía del Tiempo, fundada en el siglo XXIV, cuyos agentes (reclutados en diferentes épocas históricas) viajan en el tiempo para saquear el pasado, llevándose al futuro todo cuanto tenga valor: animales y plantas extintas, objetos de arte, minerales... Los agentes de la Compañía son personas amorales, que se consideran por encima del Bien y del Mal y que no tienen la mínima consideración hacia los habitantes de aquellas épocas que visitan. Entre otras cosas, han recibido un oneroso tratamiento que les proporciona la Inmortalidad.

La primera novela, titulada en España "La Compañía del Tiempo" (In the Garden of Iden) presenta al personaje principal: Mendoza, una agente reclutada de niña en la España del siglo XVI y rescatada de las mazmorras de la Inquisición, y narra su viaje a la Inglaterra Isabelina, para obtener unas plantas medicinales. Allí debe expoliar el jardín de Sir Walter Iden (de ahí el título original), pero terminará enamorándose de Nicholas Harpole, el secretario de Sir Walter.


La opinión generalizada es que es una novela fallida, que pierde fuerza a medida que transcurre, más centrada en el romance de los personajes que en la misión de Mendoza. Aunque se le reconoce también la excelente ambientación histórica y, para los aficionados a la novela romántica, que es una buena trama de ese género. 

"La Compañía del Tiempo" es la única entrega de la serie que ha sido traducida al castellano por el momento. El resto son: 

1999 - "Sky Coyote"
2000 - "Mendoza in Hollywood"
2001 - "The Graveyard's Game"
2002 - "The Life of the World to Come"
2005 - "The Children of the Company"
2006 - "The Machine's Child"
2007 - "The Sons of Heaven"

En principio, en la visión de Kage Baker, el pasado no puede ser alterado, y las acciones de la Compañía no provocan paradojas, aunque esta norma no es consistente, y a lo largo de la saga se presentan sucesos que deberían de alterar la línea temporal, aunque la autora no ha querido complicar sus tramas con ese recurso.

A medida que la saga avanza, se desvelan más datos sobre la Compañía, y se descubre que utiliza ciborgs, que envía al pasado para que vivan a tiempo real, disponibles para cumplir misiones y recopilar tesoros y valores, que permitan financiar las actividades de la Compañía llegado el siglo XXIV. Se incorporan nuevos personajes, como los agentes Irate, Einar u Oscar, ciborgs como Joseph, o se revela que Nicholas Harpole es una de las versiones del mismo hombre, creado en un proyecto secreto ("Proyecto Adonai") que existe en diferentes épocas con distintas identidades.

Resulta llamativa la combinación de viajes en el tiempo e inmortalidad, de manera que los agentes hacen largas estadías en el pasado (150 años se pasa Mendoza en los bosques de América del Norte) sin envejecer. 


1998 - "El vídeo Jesus" (Das Jesus Video)

Novela del alemán Andreas Eschbach, que relata el hallazgo, en una tumba del siglo I cerca de Jerusalén, por parte del arqueólogo aficionado Stephen Vogt, de un esqueleto de nuestra época, y el manual de instrucciones de una videocámara, de un modelo aún no fabricado.


La posibilidad de que un viajero en el tiempo procedente del futuro haya podido grabar a Jesús de Nazaret arroja a distintas facciones en busca de la cinta.


2002 - "El enigma de Jerusalén" (Das Jesus Video)

Adaptación televisiva, en forma de telefilme, estrenada por la cadena alemana ProSieben, dirigida por Sebastian Niemann y protagonizada por Matthias Koeberlin, Naike Rivelli y Frank Scharl.


En España se distribuyó en DVD. En algunos países de Iberoamérica se tradujo como "La reliquia del futuro".


1999 - "Rescate en el tiempo" (Timeline)

Novela de Michael Crichton, desarrollada dentro de su estilo característico, el tecno-thriller.

Relata el viaje en el tiempo de un grupo de estudiantes a la Francia de la Edad Media, durante la Guerra de los Cien Años, en busca de su profesor, que se encuentra atrapado en aquella época y se comunica con ellos a través de mensajes escritos en pergaminos.

Crichton detalla la tecnología empleada para los cronoviajes, que basa en la física cuántica y en el concepto de multiverso. Asimismo, plantea un viaje en el tiempo que termina por provocar alteraciones en los tejidos corporales, por lo que su uso continuado deriva en trastornos mentales y secuelas físicas.


La tecnología crononáutica pertenece a una empresa privada, cuyo presidente, un ingeniero extraordinariamente brillante y visionario, tiene la intención de comercializarla con fines turísticos.

Como Thriller, tiene un ritmo de lectura muy rápido y una narrativa muy ágil, que lo hacen muy ligero pese a su extensión. Se percibe el profundo trabajo de documentación -demasiado incluso- de Crichton, que intenta desterrar algunos falsos mitos sobre la Edad Media, como la falta de higiene, la ineficacia de las armaduras o las técnicas de lucha usadas por los caballeros.


2003 - "Timeline"

Adaptación cinematográfica dirigida por Richard Donner y protagonizada por Paul Walker, Gerard Butler, Billy Connolly y Francis O'Connor.


La crítica coincide en que su excesivo metraje la hacen aburrida, pese a que las escenas de acción están rodadas con mucha solvencia, aun con el ajustado presupuesto del que dispuso Richard Donner, lo que confiere a la cinta aires de Serie B.


1999 - "Recuerdos del futuro" (Flashforward)

Novela del canadiense Robert J. Sawyer, fix-up de su relato "Universo monolítico" (Block Universe), ganador del Premio UPC de 1998. Especula con las posibles consecuencias de un experimento del CERN para captar el bosón de Higgs. Como consecuencia inesperada, toda la Humanidad se desmaya y su mente viaja veintiún años en el futuro durante un minuto y 43 segundos.


De esta manera, todos pueden conocer su porvenir. La trama versa sobre las implicaciones morales y filosóficas de conocer el futuro, y los intentos de algunos por modificarlo, y de otros por mantener la línea temporal, en función de su satisfacción con los acontecimientos que han podido observar. Reflexiona igualmente sobre la naturaleza de nuestro universo: si es inalterable o aleatorio, predeterminista o caótico.

Es una novela de Ciencia-Ficción dura, en la que Sawyer detalla profusamente la base científica de su viaje en el tiempo, y explica de forma divulgativa conceptos teóricos de la física cuántica.


2009 - "Flashforward"

Serie de TV producida por la cadena ABC. Solo tuvo una temporada de 22 capítulos, siendo cancelada por su baja audiencia y dejando la historia inconclusa. Las críticas se cebaron con ella, tildándola de aburrida e insulsa.


El argumento de la serie omitía todo el componente científico y se centraba en la investigación de lo sucedido por parte del agente del FBI Mark Benford (Joseph Fiennes). Introducía, como componente de misterio, el hecho de que ciertas personas no hubiesen perdido la consciencia como las demás. El motivo debía conocerse a lo largo de la trama, algo que la cancelación prematura impidió.

Benford y su equipo intentaban crear un Mosaico Colectivo con las realidades futuras que cada persona pudo ver en su flashforward. Que en la serie es de seis meses, frente a los veintiún años de la novela.


1999-2013 - "Futurama"

Esta serie de animación, creada por Matt Groening y producida por la cadena FOX, se basa en cierto modo en un un viaje en el tiempo en sí misma, y hablaremos de ella más adelante.

Por si queda alguien en el planeta que no la conozca, la resumiremos de forma sucinta: Philip J. Fry es un joven no demasiado listo, que trabaja como repartidor de pizzas en Nueva York. La Nochevieja de 1999 no solo le toca trabajar, sino que su novia le abandona y una broma telefónica le hace ir a entregar un pedido a un lugar vacío, que resulta ser una clínica de criogenización. Allí, por accidente, queda atrapado en una cápsula, y permanece congelado hasta el año 2999, para despertarse en una ciudad de Nueva Nueva York donde los humanos conviven con robots y alienígenas, y donde trabajará como repartidor (otra vez) para su tataratarata....tarara sobrino, el profesor Fransworth, en su empresa Planet Express.


Hoy nos centraremos en dos episodios en particular:


2001 - "Bien está lo que está Roswell" (Roswell That Ends Well)

Episodio 51 de la serie, decimonoveno de la tercera temporada. Fry y el resto de la tripulación de la nave Planet Express (Leela, el robot Bender y el doctor Zoiberg) están en las proximidades de una estrella gigante roja que va a convertirse en una SuperNova. Fry prepara palomitas de maíz, pero el microondas, que emite energía azul, crea una reacción con la energía roja de la estrella y crea ubn túnel espacio-temporal que envía la Planet Express al 9 de abril de 1947.

Al regresar a la Tierra, la nave se estrella en las afueras de Roswell, Nuevo México, causando el celebérrimo Incidente OVNI Roswell.

La historieta se basa en la paradoja del abuelo, y hace una parodia-homenaje a la película "Regreso al Futuro". Fry, advertido por el profesor Fansworth de no interferir con el pasado para no alterar el continuo temporal, intenta salvar a su abuelo Enos de cualquier percance, mientras el resto del grupo busca un horno microondas para volver a su época, aunque el problema es que todavía no se habían inventado.

Como resultado de sus peripecias, Enos muere, pese a lo cual Fry sigue existiendo. Finalmente se descubrirá que Fry, que hace el amor con Mildred, la novia de Enos, es su propio abuelo, lo cual podría explicar su escasa lucidez intelectual.

En cualquier caso, su limitada actividad cerebral lo hará inmune, en otros capítulos posteriores de la serie, a las babosas cerebrales y a los poderes de los cerebros voladores, convirtiéndose en una persona fundamental para salvar la Tierra varias veces.


2010 - "El difunto Philip J. Fry" (The Late Philip J. Fry)

Episodio 95, séptimo de la sexta temporada. El profesor Fansworth inventa una máquina del tiempo que solo puede viajar hacia adelante, para evitar las paradojas temporales. Para probarla, hará un breve viaje de unos segundos con Bender y Fry. Pero la palanca del aparato (que homenajea a la icónica máquina de "El tiempo en sus manos") funciona mal y los envía miles de años adelante.

Así comienzan un viaje en busca de una época en la que exista una máquina del tiempo que viaje hacia atrás. Es uno de los capítulos más divertidos de Futurama, con un cronoviaje en el que las escalas en los años 10.000, 252.524, 1.000.000, 50.000.000... ofrecen visiones del mundo a cada cual más surrealista. Además incluye una canción como música incidental, una versión de "In The Year 2525 (Exordium and Terminus)" del dúo Zager and Evans, un éxito del año 1969, con cambios en la letra.

Finalmente, los tres protagonistas asistirán (con cervezas) al final del Universo y al nacimiento de uno nuevo (como en la novela "Tau Zero" de Poul Anderson), aunque tendrán que hacerlo... dos veces, para volver al punto de partida, en un nuevo universo en el que Fry ya no llega tarde a sus citas con Leela.


1999 - "Harry Potter y el Prisionero de Azkaban" (Harry Potter and the Prisoner of Azkaban)

La tercera novela de la saga de Harry Potter, obra de J.K. Rowling, incluye un artefacto que permite retroceder en el tiempo: el Giratiempos.


Los giratiempos se custodian en una vitrina del Ministerio de Magia, pues son objetos poderosos y difíciles de manejar, que causaron la muerte de varios magos antes de que el Ministerio los interviniese todos. Lógicamente, pueden existir giratiempos fuera del control del Ministerio, si bien es algo que no se especifica en la saga.

Todos los giratiempos son destruidos durante la batalla del Ministerio de Magia, en la quinta novela de la saga, "Harry Potter y la Orden del Fénix".

A petición de la profesora Minerva McGonagall, se le entrega un giratiempos a Hermione Granger, por considerarla suficientemente madura y responsable para usarlo, para que pueda asistir a todas sus clases, puesto que varias de ellas coinciden en el tiempo.

El giratiempos, que consiste en un colgante con un reloj de arena engarzado en una esfera de relojería, permite retroceder hasta veinticuatro horas, dándole una vuelta por cada hora que se quiera retroceder. Con este límite de tiempo, J.K. Rowling evita las paradojas, como que no pueda ser usado para evitar la muerte de los padres de Harry.

Harry y Hermione utilizarán el giratiempos, aconsejados por el director Albus Dumbledore, para retroceder tres horas y salvar la vida de Buckbeak, el hipogrifo de Hagrid, condenado a muerte por atacar, previa provocación, a Draco Malfoy.

También permitirá a Harry salvar su propia vida, invocando un patronus que expulsa a los dementores que le acechaban mientras estaba indefenso. Es la primera vez que Harry lograba conjurar un patronus, escogiendo un ciervo, el mismo que su padre.

Por tanto, este cronoviaje del universo de Harry Potter se basa en la paradoja de la predestinación, pues los propios viajeros, que pueden verse a sí mismos en el pasado, actúan para modificar la línea temporal causante del viaje.


2004- "Harry Potter y el prisionero de Azkaban" (Harry Potter and the Prisoner of Azkaban)

Adaptación cinematográfica dirigida por Alfonso Cuarón, protagonizada por Daniel Radcliffe, Emma Watson y Rupert Grint como Harry, Hermione y Ron.


Como el resto de la saga, es bastante fiel a la novela, con alguna omisión para ajustar el metraje, aunque aun así es extensa: 141 minutos.

A partir de esta tercera entrega, la serie va haciéndose cada vez más oscura, a medida que los personajes crecen y maduran.


Llegamos así al final de los años 90. En la próxima entrega entraremos ya en el nuevo milenio. Y aún queda mucho material por ver.




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